Las empresas de bicicletas compartidas y scooters están asustadas por un nuevo proyecto de ley en California


Las empresas de bicicletas y scooters compartidas de California instan a los legisladores estatales a oponerse a un proyecto de ley que “amenazaría la existencia misma de la micromovilidad” en el estado. La factura, AB 1286, prohibiría a las empresas incluir lenguaje en sus términos de servicio pidiendo a los pasajeros que renuncien a la responsabilidad por lesiones, una disposición que las empresas de movilidad compartida afirman que esencialmente las obligaría a cerrar si se promulga.

El proyecto de ley es un producto de la época anterior a la pandemia, presentado por primera vez en febrero de 2019 y aprobado unos meses después en mayo por la Asamblea del Estado de California. El proyecto de ley permaneció inactivo durante meses hasta la semana pasada, cuando fue aprobado por un comité en el Senado. Eso llevó a la industria de las bicicletas y los scooters en el estado a entrar en acción.

La sección del proyecto de ley que da más ansiedad a los operadores de micromovilidad dice:

El acuerdo de proveedor de movilidad compartida entre el proveedor y un usuario no contendrá una disposición por la cual el usuario renuncia, libera o limita de alguna manera sus derechos legales o recursos en virtud del acuerdo.

Los operadores de bicicletas y scooters argumentan que esto los expondrá a demandas de los pasajeros que se lesionan mientras usan sus vehículos, incluidas las lesiones causadas por las malas condiciones de la carretera, la conducción imprudente o la negligencia del conductor. La capacidad de renunciar a la responsabilidad por lesiones es una protección legal otorgada a otras empresas de alquiler de transporte y recreación, como estaciones de esquí, agencias de alquiler de automóviles y empresas de rafting, afirman. Sin esa protección, se puede litigar hasta dejar de existir, dicen.

Sin duda, los pasajeros que firman exenciones de responsabilidad aún pueden buscar una compensación de las empresas de movilidad compartida por lesiones y violaciones de seguridad. Caso en punto, Lime y Bird fueron demandados en la Corte Superior de San Francisco recientemente por decenas de clientes que resultaron heridos mientras conducían sus scooters.

En respuesta, la industria de la movilidad compartida y sus aliados han emitido una serie de cartas advirtiendo a los legisladores estatales que el proyecto de ley podría tener la consecuencia no deseada de acabar con la industria de bicicletas y scooters compartidos en California.

«Otras ciudades de todo el mundo han reconocido este fenómeno y se apresuran a ampliar el acceso a la micromovilidad limpia y socialmente distante», escribe una coalición de empresas como Uber, Lyft, Bird, Lime, Spin y otras, en una carta a los líderes del Senado en California. “Pero AB 1286 en cambio legislaría su eliminación, enviando a California por un camino regresivo y agregando decenas de millones de viajes en automóvil cada año a las calles de nuestras ciudades”.

Los defensores de las bicicletas están de acuerdo en que el proyecto de ley dañaría irreparablemente el industria de la movilidad compartida en un momento en el que aumenta el número de pasajeros en respuesta a la pandemia de COVID-19. AB 1286 «sofocaría el crecimiento de una industria próspera en un momento en que el estado tiene la mayor necesidad de estos servicios», escriben la Asociación de Bicicletas Compartidas de América del Norte y People for Bikes, dos grupos líderes en defensa de las bicicletas en los EE. UU. letra.

Las bicicletas y los scooters compartidos pueden reemplazar los viajes en automóvil y reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, argumentan los grupos. Y la pandemia de coronavirus ha puesto de relieve la necesidad de más medios de transporte alternativos para las personas que quieren evitar los trenes subterráneos y autobuses abarrotados.

También afirman que el proyecto de ley hará que sus negocios sean prácticamente inasegurables, y el principal proveedor de seguros para la industria de la movilidad compartida los respalda. Apollo, el proveedor de seguros de Lime, Bird, Wheels, Razor, Spin y Jump, escribió en una breve carta al Senado de California que «no podría asegurar la industria de la micromovilidad en California en el futuro previsible» si el proyecto de ley pasa.

El asambleísta Al Muratsuchi, patrocinador principal del proyecto de ley, dijo que cuando se presentó el proyecto de ley por primera vez, la intención era proteger a los ciclistas, así como a los peatones y otras personas de lesiones mientras conducían bicicletas y scooters compartidos. Señaló que cuatro motociclistas murieron en las últimas semanas y citó una Revista de la Asociación Médica Estadounidense estudiar que encontró 249 conductores de scooter tratados por lesiones en solo dos salas de emergencia del sur de California el año pasado. De los heridos, el 96 por ciento eran ciclistas, el 40 por ciento sufrió lesiones en la cabeza y solo el 5,7 por ciento usaba cascos.

«Los patinetes eléctricos y otros dispositivos de movilidad compartidos pueden ser formas divertidas, asequibles y ecológicas de moverse». Muratsuchi dijo en un comunicado de prensa el año pasado.. “Sin embargo, como cualquier nueva innovación, debemos asegurarnos de que sea segura tanto para los usuarios como para los peatones, con protecciones básicas para el consumidor. Este proyecto de ley protegería a los consumidores de estos servicios, así como al público en general, al exigir que las ciudades y los condados adopten reglas básicas de seguridad, además de proporcionar protecciones al consumidor que protegerían a los usuarios y terceros en caso de una lesión ”. (Un portavoz del miembro de la asamblea no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios).

Las empresas de scooters y bicicletas han alentado a los ciclistas a usar cascos, y han presionado a los gobiernos municipales para que gasten más dinero en la instalación de carriles para bicicletas protegidos y otra infraestructura vial que ha demostrado mejorar la seguridad de los ciclistas.

Los operadores de bicicletas y scooters compartidos no son los únicos que se preocupan por la legislación de California. Uber y Lyft estaban en el al borde de cerrar en el estado sobre la ley de los trabajadores del concierto que hace que sea más difícil clasificar a los conductores como contratistas independientes, pero ellos pudimos evitarlo después de que un juez dictó un fallo de emergencia dándoles más tiempo para responder.



Fuente: The Verge

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