Las empresas navegan por un campo minado ético para crear aplicaciones de prueba de vacunación


En los EE.UU, después de vacunarse contra COVID-19, se le entrega una pequeña tarjeta de papel emitida por los CDC que es esencialmente la única evidencia de que ha recibido sus vacunas. Puede parecer un nivel de prueba endeble, uno que podría perder fácilmente, pero reemplazar esa copia en papel por una digital se ha convertido en un pararrayos político en Estados Unidos.

A pesar de eso, muchas empresas están intentando atacar el problema para producir una forma viable de prueba digital, a veces denominada pasaportes de vacunas. A todos los efectos, lo que muchos llaman un pasaporte de vacuna es simplemente una prueba de que ha sido vacunado y que puede llevarlo en su teléfono inteligente, en lugar de en una tarjeta en su billetera.

Algunos se han opuesto al enfoque digital por razones de privacidad. Otros han afirmado que se trata de una cuestión de libertades civiles, y algunos han señalado problemas de equidad relacionados con la falta de acceso equitativo a la tecnología adecuada oa Internet.

Esa falta de consenso, junto con las cuestiones éticas abiertas, ha llevado a algunos estados, incluidos Florida y Georgia, a prohibir el uso de registros de pasaportes electrónicos, al menos en la medida en que les exija realizar negocios estatales o crear un registro de vacunación centralizado. sistema. En Iowa, el gobernador firmó una ley el mes pasado que prohíbe a las empresas y al estado exigir cualquier prueba para acceder a los servicios, ya sea que la tarjeta sea física o digital.

Estos son solo algunos ejemplos del mosaico de leyes estatales y órdenes ejecutivas que han resultado en una complejidad aún mayor para las empresas que intentan desarrollar productos para resolver este problema. Pero no todos los estados prohíben los registros digitales de vacunación. A principios de este mes, California abrió un sistema de registro para solicitar un registro digital de su vacunación y Nueva York anunció un sistema a principios de este año para descargar la prueba de vacunación en su teléfono inteligente. Más sobre estos enfoques más adelante.

Hablamos con varios expertos para conocer su opinión sobre cómo trasladar su tarjeta de vacuna al mundo digital y descubrir cómo podría funcionar a pesar de la evidente fricción.

Cuestiones prácticas

Según la Dra. Shira I. Doron del Tufts Medical Center en Boston, cuyas especialidades incluyen enfermedades infecciosas y epidemiología hospitalaria, no es un asunto tan simple como parece.

Para empezar, dice, los estados no han mantenido registros de manera consistente. Las personas se han vacunado en todo tipo de lugares, desde gimnasios escolares hasta farmacias y estadios, y no está claro si esos registros han llegado a los médicos de atención primaria de las personas, suponiendo que incluso tengan uno.

«[Vaccine passports could work] Si [a system] había sido implementado de esa manera [with central record keeping in mind] del 15 de diciembre [when we started vaccinating], pero no era. Entonces, si alguien lo acepta para retroceder y emitir ese tipo de prueba a la gente, tal vez un sistema como ese podría funcionar, y por supuesto, hay muchas personas que han tenido problemas con la ética de eso ”, dijo.

Para ella, todo se reduce a las tasas de infección. A medida que disminuyan con más personas vacunándose, podría aliviar la necesidad de cualquier tipo de prueba porque estaríamos más seguros simplemente porque la tasa de infección cayó por debajo del 10%. «Creo que lo más ideal es que lleguemos a una tasa de infección tan baja y una tasa de vacunación tan alta que ya no haya una preocupación por la gente que entra a un edificio», dijo.

Poniéndolo en blockchain

Si la tasa de contagio sigue siendo más alta de lo deseable, o determinadas entidades como las universidades quieren exigirlo, ¿cómo ofrecemos prueba de vacunación más allá de la tarjeta de papel? Algunas personas apuntan a la cadena de bloques, pero el enfoque no está exento de controversia. El estado de Nueva York está utilizando la tecnología blockchain de IBM para su prueba de vacunación llamada Excelsior Pass, pero a los defensores de la privacidad les preocupa que hacerlo pueda exponer la información médica personal de las personas.

La idea con el enfoque de IBM es que vaya al portal de atención médica de su médico o algún otro lugar que tenga sus registros de vacunas y que se haya asociado con IBM. El portal le presentará un código QR del que puede tomar una foto con su teléfono y guardar en la billetera digital de su teléfono. Luego, la persona presenta el código QR en un lugar, que usa una aplicación de escaneo complementaria para verlo y ver la prueba de la vacunación (o una prueba negativa reciente). Finalmente, el lugar verificaría la identidad de esa persona con una forma secundaria de identificación como una licencia de conducir.

La pregunta entonces es por qué usar blockchain en este caso. Eric Piscini, vicepresidente global de pagador y redes de negocios emergentes de IBM, dice que hay tres razones principales. «La primera es que la inmutabilidad de la cadena de bloques es extremadamente importante, y eso es [a big reason] por qué lo usamos. La segunda pieza, que también es muy importante, es la descentralización de esa plataforma para que [all of the vaccine data] no está solo en un lugar. Está descentralizado y administrado por diferentes partes. […] La tercera pieza […] es la pista de auditoría, y no solo para mí como consumidor, sino como [entity] que está tratando de verificarme ”, explicó.

Pero, ¿son esas razones suficientes para justificar su uso? Steve Wilson, analista de Constellation Research, que se especializa en la privacidad del usuario final, cree que blockchain es una tecnología inapropiada para usar como prueba digital de vacunación. “Básicamente, no veo cómo blockchain agrega algo a la digitalización de las vacunas o pruebas de COVID. El propósito de blockchain es llegar a un acuerdo colectivo sobre el orden de algunos eventos y registrar ese orden en un registro compartido. ¿Qué problema en la gestión de la vacunación aborda eso? ”, Preguntó.

Un enfoque de código abierto al problema

Cuando California lanzó una aplicación de registro de vacunación digital la semana pasada, tomó una ruta diferente, utilizando un marco de código abierto llamado Smart Health Cards Framework. El marco fue desarrollado por una organización llamada The Commons Project (TCP) junto con una amplia coalición de organizaciones de salud y tecnología, incluidas Oracle, Microsoft, Salesforce, Epic y otras.

JP Pollak, cofundador de The Commons Project, investigador principal residente en Cornell Tech y profesor asistente en Weill Cornell Medicine, dice que dado que el gobierno ha dejado en claro que no recopilará registros de vacunas en una base de datos central, y debido a que el sistema de administración de vacunas en sí mismo está tan fragmentado, es aún más desafiante crear registros digitales. Su organización está trabajando para crear una solución a ese problema.

“En lo que estamos trabajando en The Commons Project es en un grupo de dirección llamado Vaccination Credential Initiative o VCI. Y el propósito de ese grupo es básicamente diseñar y defender una especificación, ojalá algún día un estándar, que permita que todos esos emisores dispares de vacunas puedan emitir el mismo registro de vacuna en un formato firmado y portátil ”, dijo.

Eso viene en forma de una aplicación Smart Health Card desarrollada por VCI. «La capa adicional que hemos construido es lo que convierte [your vaccine] información en lo que llamamos la Tarjeta de Salud Inteligente. Y básicamente es toda la información que va en su tarjeta de los CDC, es decir, su nombre, su fecha de nacimiento, el tipo de vacuna que recibió, las fechas de sus dosis, números de lote y dónde la recibió. Todo ese tipo de cosas se empaquetan en esta credencial, y esa credencial es luego firmada por el emisor ”, dijo.

Además de California, el estado de Louisiana también puso en marcha la solución The Commons Project esta semana, y Walmart anunció recientemente que cualquier persona que haya recibido su vacuna a través de ellos ahora puede descargar una versión digital de su registro de vacunas directamente en la aplicación CommonHealth. (disponible en Android) o la aplicación CommonPass (disponible en iOS o Android). La compañía también insinuó que otras compañías que han administrado la vacuna seguirán el ejemplo de Walmart en las próximas semanas y brindarán acceso a registros digitales a través de las mismas aplicaciones.

El enfoque no necesariamente resuelve todas las críticas sobre el acceso equitativo a la tecnología, la privacidad o la ética de que se les pida que muestren una vacunación a prueba, pero proporciona un medio para entregar la información digitalmente a aquellos que la deseen de manera abierta.

Independientemente del método que elija su estado, si de hecho elige algún enfoque, vendrá con su propio conjunto de pros y contras. La tarjeta de papel de los CDC, como señala Wilson, es similar en muchos aspectos al registro de vacunación «Tarjeta amarilla» que las personas que viajan al extranjero han estado cargando durante décadas, y eso ha funcionado bien.

Pero parece que en 2021, cuando aproximadamente la mitad de la población mundial posea un teléfono inteligente, mientras que dos tercios tienen algún tipo de teléfono móvil, inteligente o no, tiene sentido que este registro esté disponible en forma digital. Para las muchas nuevas empresas y las grandes empresas que intentan resolver ese problema, tendrán que hacer más que encontrar una solución inteligente. También deberán descubrir cómo convencer a las personas, las empresas y los gobiernos de que tiene sentido incluso ofrecer este enfoque, y ese puede ser el mayor obstáculo de todos.



Fuente: TechCrunch

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