Las promesas de Pichai hacen poco para sofocar la indignación por el despido de Timnit Gebru en Google



El despido de un investigador de IA normalmente no obtendría una respuesta de uno de los directores ejecutivos más poderosos del mundo o cobertura de los principales medios de comunicación. Pero la repentina salida de Timnit Gebru de Google ha convertido el descontento latente sobre la diversidad y la ética en la empresa en una erupción.

Gebru, que fue codirector del equipo de IA ética de Google, es un investigador muy respetado sobre sesgos algorítmicos, mejor conocido por un estudio histórico que expuso los prejuicios de raza y género en los sistemas de reconocimiento facial.

Pero un artículo del que fue coautora recientemente sobre modelos de lenguaje a gran escala (LLM), que se utilizan en muchos productos de Google, provocó una disputa con su empleador que culminó con su despido la semana pasada. Gebru tuiteó que había sido despedida, mientras que los ejecutivos de Google dijeron que había renunciado.

El director ejecutivo de Google, Sundar Pichai, respondió prometiendo investigar las circunstancias que la llevaron a su salida y disculpándose por su impacto en un memorando de toda la empresa. Pero su mensaje solo ha aumentado la consternación.

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Gebru criticó Pichai por pintarla «como una ‘mujer negra enojada’ para quien necesitas ‘estrategias de desescalamiento'», mientras que otros se burló de su disculpa como «medio cocido» y «la versión corporativa de la falsa disculpa de «Lo siento si te ofendieron mis acciones».

Pichai también fue reprendido por su descripción de su partida.

El jefe de IA de Google, Jeff Dean, dijo A los autores del estudio se les dijo que el artículo «no cumplía con nuestro estándar de publicación» y se les dio retroalimentación sobre los motivos.

Dijo que Gebru respondió pidiendo que se cumplieran una serie de condiciones para que ella permaneciera en la empresa:

Timnit escribió que si no cumplíamos con estas demandas, dejaría Google y trabajaría en una fecha de finalización. Aceptamos y respetamos su decisión de renunciar a Google.

Gebru reconoció que había pedido ciertas condiciones antes de que retirara su nombre del periódico. Si no fuera así, ella «trabajaría en una última cita» para su empleo. Sin embargo, ella cuestionó las afirmaciones de que había renunciado. Dijo que de hecho la habían despedido por un correo electrónico a colegas describiendo la reacción de Google a su artículo como «silenciar las voces marginadas».

Margaret Mitchell, codirectora de Gebru en el equipo de IA ética de Google, tuiteó que su equipo había empezado a utilizar el término «dimitido».

Mitchell está entre un número de Google empleados protestando públicamente su partida. Miles de empleados de la empresa y simpatizantes de otras organizaciones han firmado una carta abierta expresando solidaridad con Gebru, y la reacción no muestra signos de disminuir.

También existe la preocupación de que las consecuencias tengan un efecto paralizador en los investigadores de ética de la IA y los denunciantes de las grandes tecnologías. Como Gebru Ponlo:

Si habla de condiciones tóxicas en el lugar de trabajo, muchos de los líderes querrán que se retire. Si muchos de los líderes quieren que se vaya, encontrarán la manera de hacerlo realidad.

Publicado el 11 de diciembre de 2020-18: 02 UTC





Fuente: TNW

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