Lo que sabemos sobre los innumerables planetas fuera de nuestro sistema solar


Niños curiosos es una serie para niños de todas las edades. Si tiene una pregunta que le gustaría que respondiera un experto, envíela a [email protected].

¿Hay planetas fuera de nuestro sistema solar? – Eli W., 8 años, Baton Rouge, Luisiana


Esta es una pregunta sobre la que los seres humanos se han preguntado durante miles de años.

Así es como el antiguo matemático griego Metrodorus (400-350 a.C.), dicho: un universo donde la Tierra es «el único mundo», dijo, es tan creíble como un «gran campo que contiene un solo tallo».

Aproximadamente 2000 años después, en el siglo XVI, el filósofo italiano Giordano Bruno sugirió algo similar.

«Innumerables soles e innumerables tierras» existían en otros lugares, dijo, todos girando «alrededor de sus soles exactamente de la misma manera que los planetas de nuestro sistema».

Los científicos ahora saben que tanto Metrodorus como Bruno estaban esencialmente en lo cierto. Hoy, astrónomos como yo todavía están explorando esta cuestión, utilizando nuevas herramientas.

Los exoplanetas

Ahora hay evidencia que demuestra la existencia de «exoplanetas», es decir, planetas que orbitan alrededor de estrellas distintas de nuestro Sol.

Esa evidencia se basa en los descubrimientos hechos por el Telescopio espacial Kepler, lanzado por la NASA en 2009.

Durante cuatro años, el telescopio miró continuamente a una sola región del espacio dentro del constelación cygnus.

Mirando desde la Tierra, es un área que ocupa menos del 1% de su vista del cielo.

Una ilustración muestra el telescopio Kepler en el espacio, junto a una estrella y su planeta.


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