Los científicos están a punto de desentrañar los misterios del lado oscuro de la Luna


Siete meses después de su lanzamiento, el rover robótico estadounidense Perseverance aterrizó con éxito en Marte el 18 de febrero de 2021. El aterrizaje fue parte de la misión Mars2020 y fue visto en vivo por millones de personas en todo el mundo, lo que refleja el renovado interés mundial en la exploración espacial. Pronto fue seguido por el de China Tianwen-1, una misión interplanetaria a Marte que consta de un orbitador, un módulo de aterrizaje y un rover llamado Zhourong.

Perseverance y Zhourong fueron el quinto y sexto rovers planetarios desplegados en la última década. El primero fue America’s Curiosidad que aterrizó en Marte en 2012, seguido por China Tres Cambio misiones.

En 2019, el módulo de aterrizaje Chang’E-4 y su Rover Yutu-2 Fueron los primeros objetos humanos que aterrizaron en el lado lejano de la Luna, el lado que mira hacia afuera de la Tierra. Esto marcó un hito fundamental en la exploración planetaria, de igual importancia para la Misión Apolo 8 en 1968, cuando los humanos vieron por primera vez la cara oculta de la Luna.

Para analizar los datos capturados del rover Yutu-2, que utilizó georradar (GPR), nosotros desarrolló una herramienta que podría detectar con mucho mayor detalle las capas debajo de la superficie de la Luna que nunca antes. También pudo proporcionar información sobre cómo evolucionó el planeta.

La cara oculta de la Luna es de gran importancia debido a sus interesantes formaciones geológicas, pero esta cara oculta también bloquea todo el ruido electromagnético de la actividad humana, lo que la convierte en un lugar ideal para construir. radiotelescopios.

Georradar

Los radares Orbiter se han utilizado para las ciencias planetarias desde principios de la década de 2000, pero las recientes misiones rover de China y EE. UU. Fueron las primeras en utilizar un radar de penetración terrestre en el lugar. Este radar innovador ahora se convertirá en parte de la carga útil científica de futuras misiones planetarias, donde se utilizará para mapear el subsuelo de los lugares de aterrizaje y arrojar luz sobre lo que está sucediendo debajo del suelo.

GPR también tiene la capacidad de recuperar información significativa sobre el tipo de suelos planetarios y sus capas subsuperficiales. Esta información se puede utilizar para obtener una idea de la evolución geológica de un área e incluso evaluar su estabilidad estructural para futuras bases planetarias y estaciones de investigación.

Perseverance y Tianwen-1 están actualmente activos, y se espera que las primeras imágenes GPR de Marte se publiquen en 2022. Pero los primeros datos GPR planetarios in situ disponibles fueron los de Chang’E-3, E-4 y E- 5 misiones lunares, donde se utilizó para investigar el estructura de las capas superficiales del lado lejano de la Luna, y proporcionan información valiosa sobre la evolución geológica del área.

A pesar de los beneficios de GPR, un gran inconveniente es su incapacidad para detectar capas con límites suaves entre ellas. Esto significa que las variaciones graduales de una capa a otra pasan desapercibidas, dando la falsa impresión de que el subsuelo consiste en un bloque homogéneo, mientras que, de hecho, puede ser una estructura mucho más compleja que representa una historia geológica completamente diferente.

Nuestro equipo desarrollado una Nuevo método capaz de detectar estas capas mediante el uso de firmas de radar de rocas y cantos rodados ocultos. La herramienta recientemente desarrollada se ha utilizado para procesar los datos GPR capturados por el rover Yutu-2 de Chang’E-4 que aterrizó en el Cráter Von Kármán, parte de Cuenca de Aitken en el polo sur de la Luna.

La cuenca de Aitken es el cráter más grande y antiguo conocido, que se cree que fue creado por el impacto de un meteoroide que penetró en la corteza de la Luna y levantó materiales del manto superior (la capa interior justo debajo). Nuestra herramienta de detección reveló una estructura en capas nunca antes vista en los primeros 10 m de la superficie lunar, que había sido comprendido para ser un bloque homogéneo.

Con nuestro método, podemos hacer estimaciones más precisas con respecto a la profundidad de la superficie superior del suelo lunar, que es una forma importante de determinar la estabilidad y la resistencia de la base del suelo para desarrollar bases lunares y estaciones de investigación.

Esta estructura compleja en capas recién descubierta también sugiere que los pequeños cráteres son más importantes y pueden haber contribuido mucho más de lo que se creía anteriormente a los materiales depositados por los impactos de meteoritos y a la evolución general de los cráteres lunares.

Esto significa que tendremos una comprensión más coherente de la compleja historia geológica de nuestro satélite y nos permitirá predecir con mayor precisión qué hay debajo de la superficie de la Luna.La conversación

Artículo de Iraklis Giannakis, Profesor de Geociencias, Universidad de Aberdeen

Este artículo se vuelve a publicar desde La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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