Los científicos proponen los primeros pasos para crear vida en Marte



En el momento en que la humanidad salió de nuestras cuevas y miró el cielo nocturno con curiosidad y asombro, nuestros antepasados ​​pusieron en movimiento una cadena de eventos que casi con certeza terminará con humanos caminando sobre suelo marciano.

Y, si cree en la exageración actual, ese día podría llegar en las próximas dos décadas. La NASA tiene cada intención de enviar una misión tripulada al planeta rojo en algún momento de la década de 2030.

Mientras tanto, aquellos de nosotros que permanecemos atrapados aquí en la Tierra nos preguntamos qué significaría en última instancia tal logro para la humanidad.

¿Tiene razón Elon Musk? ¿Es imperativo para el futuro de la humanidad que nos convirtamos en una “especie multiplaneta” lo antes posible?

Y, si es así, ¿qué significa eso exactamente? ¿Cómo tomamos un planeta rocoso y estéril? que hace que la Antártida parezca un centro turístico tropical y convertirlo en el tipo de lugar donde la gente podría querer criar a sus hijos?

La respuesta es simple: terraformación. Básicamente, usamos la ciencia y la ingeniería para encontrar una manera de hacer que Marte se parezca más a la Tierra.

Por supuesto, nosotros, como especie, no tenemos la tecnología necesaria para terraformar planetas. Si lo hiciéramos, podríamos usarlo para evitar que el nuestro se deteriore hasta el punto de no retorno debido al cambio climático causado por los humanos.

Pero supongamos que eventualmente nos damos cuenta de la terraformación. ¿Qué aspecto tendría?

Según un equipo de investigadores de la NASA, el laboratorio espacial RAL y Princeton, los primeros pasos implicarían estabilizar la magnetosfera del planeta rojo.

Según el equipo papel:

La magnetosfera de la Tierra ayuda a proteger al planeta de los posibles efectos esterilizantes de los rayos cósmicos y también ayuda a retener la atmósfera, que de otro modo sería despojada por las grandes tormentas solares al pasar sobre el planeta.

Marte tiene pequeños parches de campo magnético superficial remanente, pero estos están localizados en el hemisferio sur y no son de tamaño o magnitud suficiente para proteger el planeta o una colonia.

Entonces, la gran idea sería encontrar una manera de reactivar la atmósfera mediante el establecimiento de una magnetosfera como la de la Tierra.

Pero, como Brian Koberlein de Universe Today Señala, Esto es más fácil dicho que hecho:

Desafortunadamente, no podemos simplemente recrear el campo magnético de la Tierra en Marte. Nuestro campo es generado por un efecto dínamo en el núcleo de la Tierra, donde la convección de las aleaciones de hierro genera el campo geomagnético de la Tierra. El interior de Marte es más pequeño y más frío, y no podemos simplemente «ponerlo en marcha» para crear una dinamo magnética.

La investigación continúa explicando cómo una alternativa viable podría ser hacer que una de las lunas de Marte actúe como una especie de generador de partículas magnéticas que cargue el planeta de afuera hacia adentro.

Es un poco más complejo que eso, pero la esencia es que la magnetosfera se formaría alrededor del planeta y, eventualmente, conduciría a una biosfera estable. Tendría aire respirable, agua y protección contra la radiación dañina que actualmente haría que residir en Marte fuera una pesadilla viviente.

Es perfectamente razonable imaginar que la flora y la fauna prosperen en el planeta rojo en cuestión de siglos. Y no hace falta decir que dicho entorno debería poder sustentar la vida humana.

Y esto tiene algunas implicaciones filosóficas interesantes. Actualmente, existe un consenso científico de que los humanos no han descubierto una prueba definitiva de vida inteligente fuera de nuestro propio planeta.

Pero incluso si nunca descubrimos vida extraterrestre, podría haber vida en otros planetas en unos pocos cientos de años. ¿Qué pasa si, para el año 2500, las condiciones únicas que hemos cultivado en Marte dan como resultado plantas y animales a medida?

Los humanos habrían propagado las primeras semillas conocidas de vida más allá de la Tierra y, posiblemente, hubieran establecido evidencia de nuestra propia especie como los progenitores de la vida inteligente en el universo.

Después de todo, si podemos terraformar Marte, nada nos impedirá hacer lo mismo con otros planetas. De hecho, el equipo que trabaja en el problema de la magnetosfera visualiza usos prácticos para la tecnología más allá de simplemente hacer habitables los planetas.

Según el periódico:

Si bien las ideas presentadas aquí están a la escala de un planeta como Marte, los principios son igualmente aplicables a objetos no magnetizados de menor escala como naves espaciales tripuladas, estaciones espaciales o bases lunares, creando «mini-magnetosferas» protectoras.

Resolver el problema de la radiación en el espacio profundo utilizando magnetosferas del tamaño de una nave sería un cambio de juego para los viajes interplanetarios y, en última instancia, una base necesaria para las misiones tripuladas al espacio profundo.

Los investigadores advierten que este estudio no pretende justificar la necesidad de tales tecnologías, sino discutir las posibles aplicaciones y preocupaciones de ingeniería como una especie de iniciador de conversación.

Es probable que estemos a siglos de cultivar tomates en el planeta rojo. Pero nunca es demasiado pronto para imaginar cómo pasamos de donde estamos ahora a comer salsa marinara marciana.





Fuente: TNW

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