Los hidroalas eléctricos de Candela atraen una inversión de 24 millones de dólares en una apuesta por mares más limpios


Candela fabrica un estilo inusual de embarcación llamada hidroala, que se desliza sobre el mar con aletas para un viaje más suave y eficiente, doblemente inusual, de hecho, porque está propulsado eléctricamente. La compañía ha recaudado $ 24 millones para acelerar la producción de sus pequeñas embarcaciones existentes y una comercial más grande, en busca de aguas más limpias y, en general, más preparadas para el futuro.

El principio sobre el que funcionan estos barcos es bastante fácil de entender. A medida que un bote se mueve por el agua, tiende a impulsarse hacia arriba y hacia afuera, así como hacia adelante, y en una embarcación tradicional, especialmente en mares agitados, esto hace que el bote rebote hacia arriba y hacia abajo en el agua a medida que avanza.

Las motos acuáticas de hidroala también se elevan, pero a diferencia de una embarcación con quilla normal, la embarcación tiene un conjunto de aletas fuertes en forma de cuchilla unidas al tren motriz y una aleta horizontal debajo. A velocidad de crucero, el barco se eleva sobre estas aletas de modo que son las únicas cosas debajo del agua, lo que reduce considerablemente la resistencia y el picado y, en consecuencia, aumenta la eficiencia del motor.

Por supuesto, hay consecuencias por tener su barco parado sobre sus aletas de esa manera, entre las cuales se ve un poco extraño (los navegantes son muy conscientes de estas cosas). Pero hablando en términos prácticos, el problema principal es probablemente que girar tiende a … bueno, a volcar el barco de costado debido al centro de gravedad anormalmente alto. Afortunadamente, esta tendencia potencialmente peligrosa se maneja de manera preventiva en los barcos Candela.

Imagen CG de una Candela P-8 en el agua.

Créditos de imagen: Candela

“Cuando gire a la izquierda en una Candela, se inclinará hacia la izquierda y lo empujarán hacia abajo en su asiento, no hacia un lado como en un bote de planeo. Este giro coordinado lo realiza el software de a bordo, que regula el ángulo de ataque del foil 100 veces por segundo. Entonces, la lámina se mueve constantemente, en tiempo real, para equilibrar el barco ”, explicó un representante de la empresa en respuesta a mi pregunta. Aunque lo comparó con un avión de combate, podría ser más fácil pensar en un sistema de tracción total que monitorea constantemente el deslizamiento y se anticipa a tales factores durante los giros de un automóvil.

La solución de este problema convierte a las embarcaciones en hidroala en una alternativa viable a un casco tradicional, y eso a su vez resuelve uno de los problemas inherentes a las motos acuáticas eléctricas: la autonomía baja. Las embarcaciones se enfrentan a una resistencia increíble del medio a través del cual viajan y, a gran velocidad, incluso las mejores baterías se agotarán mucho antes que un tanque de gasolina.

Diseñar minuciosamente todo el barco alrededor del motor y reducir cada gramo del peso, como hace Zin Boats, es un enfoque para hacer que esos paquetes de baterías duren, pero si puede aumentar la eficiencia a la mitad con algo como hidroala, superará a cualquier otro barco en la misma clase casi sin intentarlo.

Estos barcos existen realmente, aunque solo unos pocos de ellos en la actualidad. Candela comenzó con el prototipo de lancha rápida C-7 e hizo varias actualizaciones con el C-8 más grande, actualmente en preproducción con el primer bote en un 80% y la entrega de la primera carrera programada para la primavera. Antes de sacar su alcancía, seamos claros aquí: este oficio está dirigido directamente a los ultrarricos, con un precio de 290.000 € antes de comenzar a agregar opciones como un techo rígido.

Pero si bien la compañía espera vender la mayor cantidad posible de estos a la multitud de Mónaco y Dubai, la mayor oportunidad puede estar en el transporte público, de todas las cosas. Los transbordadores son una infraestructura crucial para las ciudades de todo el mundo, pero a menudo son cosas viejas que funcionan con diesel que contaminan el aire y el agua a su alrededor. Candela tiene como objetivo reemplazarlos con su P-30 para 30 pasajeros.

Modelo 3D del barco de pasajeros P-30 de Candela.

Créditos de imagen: Candela

La compañía planea presentar el P-30 en Estocolmo en 2023, donde esperan que opere por un 40% más barato, se mueva más rápido, más silencioso y sin hacer olas. Incluso planean hacerlo autónomo en algún momento, aunque abordaremos esa ambición cuando realmente se esté intentando. Con un alcance previsto de 60 millas por carga, el P-30 debería poder realizar varios viajes sin detenerse y conectarse a un cargador rápido en los terminales sin demasiadas interrupciones.

Reemplazar las flotas comerciales de transbordadores y taxis acuáticos con alternativas limpias podría ser un gran paso hacia la mejora de la calidad del agua local y la reducción de las contribuciones municipales a la contaminación. Muchas ciudades costeras y de la bahía podrían usar algo como esto y pueden estar dispuestas a pagar una prima para recuperar los costos de funcionamiento más bajos y la buena voluntad general.

La ronda de $ 24 millones fue dirigida por EQT Ventures, con la participación del curador de TED Chris Anderson. El dinero se utilizará para ampliar el equipo de I + D y aumentar la producción con herramientas automatizadas.

“Hemos demostrado que nuestra tecnología de hidroala es la clave para hacer que los barcos eléctricos sean comercialmente viables. Vemos una demanda ilimitada del Candela C-8, así como un gran interés en nuestros buques comerciales ”, dijo el director ejecutivo de Candela, Gustav Hasselskog, en un comunicado de prensa. “La inversión de EQT Ventures nos permitirá redoblar nuestra misión de acelerar la transición a lagos y océanos libres de combustibles fósiles. Nos tomó cuatro años desarrollar la tecnología y dos años más para dominarla. Ahora estamos listos para escalar rápidamente «.

Todo sigue siendo un juguete para los asquerosamente ricos, pero en un momento también lo fueron los coches eléctricos. Unos años más y los barcos eléctricos pueden ser tan asequibles como los tradicionales, es decir, no mucho, pero bastante menos que una casa. Sin embargo, si termina ayudando a mantener más limpios nuestros cursos de agua, lagos y océanos, estoy totalmente de acuerdo.



Fuente: TechCrunch

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