Los microbios están limpiando todos sus desechos electrónicos: así es como


Si acumulara todos los desechos electrónicos que se producen anualmente en todo el mundo, pesarían tanto como todos los aviones comerciales que se hayan producido, o 5000 torres Eiffel. Este es un «tsunami» creciente según la ONUy se alimenta de todos los teléfonos, tabletas y otros dispositivos electrónicos que se desechan todos los días.

De las 44,7 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos (a menudo abreviados como “desechos electrónicos”) producidos en todo el mundo en 2017, el 90% se envió a vertederos, se incineraron o se comercializaron ilegalmente. Europa y los EE. UU. Representaron casi la mitad de esto: se prevé que la UE produzca 12 millones de toneladas solo en 2020. Si no se hace nada para combatir el problema, se espera que el mundo produzca más de 120 millones de toneladas anuales para 2050.

Los países ricos de Europa y América del Norte exportan gran parte de sus desechos electrónicos a países en desarrollo de África y Asia. Mucho de esto termina acumulándose en los vertederos, donde los metales tóxicos se filtran y entran en el agua subterránea y las cadenas alimentarias, amenazando la salud humana y el medio ambiente.

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Por desalentador que parezca este problema, estamos trabajando en una solución. Mediante un proceso llamado biolixiviación, extraemos y reciclamos estos metales de los desechos electrónicos utilizando bacterias no tóxicas.

Tesoro de la basura

Puede que le sorprenda saber que esos metales tóxicos son en realidad muy valiosos. Es una amarga ironía que las montañas de desechos electrónicos que se acumulan en los lugares más pobres del mundo en realidad contengan una fortuna. Los metales preciosos se encuentran en su teléfono y computadora, y cada año US $ 21 mil millones en oro y plata se utilizan para fabricar nuevos dispositivos electrónicos. Se cree que los desechos electrónicos contienen 7% del oro mundialy podría usarse para fabricar nuevos productos si pudiera reciclarse de manera segura.

Con un valor estimado de US $ 62.5 mil millones al año, los beneficios económicos del reciclaje de desechos electrónicos son claros. Y ayudaría a cubrir la escasez de nuevos recursos naturales que se necesitan para fabricar nuevos productos. Algunos de los elementos de una placa de circuito impreso, esencialmente el cerebro de una computadora, son materias primas cuyo suministro está en riesgo.

Una fila de placas de circuitos de computadora.

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