Los planes de vehículos autónomos de Apple podrían cambiar toda la empresa


¿Cómo sería un coche autónomo fabricado por Apple? No lo sabemos todavía, pero lo que sí sabemos es que la empresa tiene planes serios para implementar sus propios coche eléctrico autónomo para 2024.

Apple no ha confirmado oficialmente ninguna de la información revelada en los informes de Reuters que dieron la noticia la semana pasada. Y todavía nos faltan muchos detalles sobre los planes de conducción autónoma de la empresa. No obstante, la noticia es significativa, tanto para Apple como para la industria de los vehículos autónomos.

Dependiendo de cómo se desarrolle la situación en los próximos meses y años, el hecho de que haya una fecha concreta para los planes de automóviles autónomos de Apple puede indicar que la empresa está realizando un cambio fundamental en su estrategia de desarrollo de productos.

El estado actual de la tecnología de los vehículos autónomos

La historia de los coches autónomos refleja en gran medida la búsqueda de décadas de inteligencia general artificial (AGI): la meta siempre parece estar a la vuelta de la esquina. Pero cuanto más nos acercamos a él, más difícil se vuelve.

Como muchas de las tecnologías de inteligencia artificial actuales, los automóviles autónomos tienen sus raíces en las décadas de 1970 y 1980. Pero hasta los últimos años, solo se limitaban a laboratorios de investigación académica y militar y concursos de ciencias. En la década de 2010, los avances en aprendizaje profundo han llevado a grandes mejoras en visión por computador, una de las tecnologías clave que impulsan los vehículos autónomos. Finalmente estamos viendo autos que pueden conducirse solos en calles reales.

[Leer:[Read:Conozca las 4 ampliaciones que utilizan datos para salvar el planeta]

Los algoritmos de aprendizaje profundo han ayudado a que los automóviles autónomos avancen en gran medida hacia la navegación en entornos desafiantes. Pero el la tecnología está lejos de ser perfecta. Los modelos de aprendizaje profundo son tan buenos como sus datos de entrenamiento. Si los datos son representativos de todas las situaciones a las que se enfrentará el automóvil autónomo, tendrá un rendimiento sólido. Pero las acciones de la IA se volverán impredecibles cuando se enfrenten a casos extremos, situaciones novedosas que ocurren raramente, como un camión de bomberos estacionado en un ángulo extraño o un auto volcado.

Los conductores humanos se encuentran con situaciones novedosas todo el tiempo, pero pueden manejarlas gracias a su comprensión de sentido común de cómo funciona el mundo en general. Por ejemplo, no necesita capacitación previa para saber qué hacer si ve un ternero de venado cruzando la calle. Entendemos causas y efectos, física intuitiva, objetivos e intenciones, y este conocimiento nos ayuda a tomar decisiones racionales (la mayoría de las veces) cuando nos enfrentamos a situaciones que nunca antes habíamos visto.

Algunas empresas están utilizando tecnologías complementarias como lidars, dispositivos emisores de láser que crean mapas en 3D del entorno del automóvil. Los Lidars pueden ayudar a detectar obstáculos y personas donde falla el sistema de visión por computadora, pero no son resistentes a los factores ambientales y al movimiento, y no resuelven el problema de causalidad.

Los esfuerzos de Apple para los vehículos autónomos

Apple ha estado investigando la conducción autónoma bajo el título «Proyecto Titán» desde 2014. Pero, a diferencia de los esfuerzos de otras empresas como Uber y Waymo, propiedad de Google, se sabe muy poco sobre el proyecto de automóviles autónomos de Apple y el progreso de la empresa.

Según los informes, el objetivo inicial era que Apple creara un automóvil desde cero. En 2016, la compañía cambió de enfoque y apuntó al desarrollo de software para vehículos autónomos. En enero de 2019, Apple despidió a 200 empleados del proyecto, luego adquirió la startup autónoma Drive.ai en junio. En diciembre de 2020, la empresa trasladó el proyecto Titan al cuidado de John Giannandrea, su jefe de inteligencia artificial.

La historia del Proyecto Titan indica que, si bien Apple siempre ha mantenido un interés en los autos sin conductor, nunca hubo señales de un plan para lanzar un producto. Esto cambió con el informe de Reuters, que afirmaba que Apple «Apple ha progresado lo suficiente como para que ahora tenga como objetivo construir un vehículo».

La estrategia de desarrollo de productos de Apple

Apple no suele ser la primera en moverse, pero ciertamente sabe cuándo ingresar a un nuevo mercado. Apple II no fue la primera computadora personal, pero fue la primera de gran éxito, sobre la base de una década de rápidos avances en tecnologías de almacenamiento y procesamiento y la disminución gradual de los costos de fabricación de las piezas necesarias para ensamblar una computadora doméstica.

El iPod no fue el primer dispositivo en reproducir archivos de audio, pero se lanzó en un momento muy oportuno, cuando la adopción de medios digitales había alcanzado una masa crítica y el mercado estaba listo para productos de consumo de alta gama. Lo mismo con el iPhone, que entró en escena cuando las comunicaciones móviles, Internet y la informática se habían vuelto comunes gracias a empresas como Nokia y Blackberry. No había nada nuevo en el iPhone, pero era una combinación novedosa de «un iPod, un teléfono y un comunicador de Internet».

Si nos fijamos en los otros productos de Apple, HomePod, Apple Music, Apple Watch, nunca fueron los primeros de su tipo, sino una versión revolucionada de lo que ya existe. Quizás con la excepción del interfaz gráfica del usuario, Apple rara vez se ha aventurado en áreas donde el mercado aún no se ha establecido.

Pero la industria de los automóviles autónomos todavía está marcada con plazos incumplidos por parte de los principales actores. A pesar de los tremendos avances, todavía no existe una solución real para vehículos autónomos. Los autos autónomos de Uber y Waymo han recorrido millones de millas, pero aún cuentan con la asistencia de conductores de seguridad. Tesla ofrece una función de piloto automático completamente autónoma, pero aún requiere que los conductores mantengan sus manos en el volante cuando está habilitado.

Si bien la mayoría de los expertos están de acuerdo en que eventualmente tendremos autos sin conductor en nuestras carreteras, quedan muchas preguntas, como cómo se verán, cómo y si compartirán carreteras con autos conducidos por humanos, cuáles serán los requisitos reglamentarios y el significado del cambio de propiedad del automóvil.

Datos de entrenamiento para los algoritmos de IA

tienda de manzana

Hay una razón muy convincente por la que Apple entraría en un mercado tan inmaduro y arriesgado como el de los automóviles autónomos. A diferencia de otros sectores que Apple ha conquistado, los autos autónomos tienen mucha inteligencia artificial y requieren una estrategia de desarrollo diferente. Los algoritmos de aprendizaje profundo utilizado en coches autónomos requieren grandes volúmenes de datos de entrenamiento obtenidos al conducir automóviles en las carreteras. Por lo tanto, además de la ingeniería y el diseño de sonido, necesita un Fábrica de IA construido sobre una sólida infraestructura de datos.

Waymo y Uber han estado recopilando sus datos probando sus autos en diferentes ciudades. Tesla, por otro lado, ha recopilado directamente sus datos de los cientos de miles de automóviles que ha vendido a los consumidores.

Según los informes, Apple había realizado algunas pruebas de carretera a pequeña escala en el pasado, pero rebajó el esfuerzo en 2019. El plan para lanzar un automóvil autónomo para el consumidor podría indicar que Apple adoptará una estrategia similar a la de Tesla, lo que sería un poco controvertido para una empresa que se enorgullece de recopilar muy pocos datos de los clientes.

También puede indicar que, al igual que Tesla, Apple desplegará su tecnología de conducción autónoma de manera gradual, desarrollando y afinando gradualmente sus algoritmos de inteligencia artificial a medida que recopila más datos de sus automóviles. Esto también iría en contra de la naturaleza de Apple de ofrecer productos casi perfectos desde el principio. Eso, por supuesto, puede cambiar si la compañía encuentra otra forma de recopilar cientos de millones de millas de datos de conducción antes de 2024.

¿Quién comprará el coche autónomo de Apple?

Según el informe de Reuters, Apple tiene como objetivo construir «un vehículo para los consumidores». También en este sentido, el enfoque de Apple es como el de Tesla y a diferencia de Waymo y Uber, que planean lanzar servicios de robo-taxi.

Pero vender directamente a los consumidores plantea la pregunta: ¿cuánto costará el automóvil? El punto de referencia que tenemos son los vehículos eléctricos de Tesla con soporte de piloto automático, que cuestan entre $ 35,000 y $ 120,000. Pero mientras Tesla está utilizando un enfoque de visión de computadora pura, confiando solo en el aprendizaje profundo y la ayuda menor de un radar frontal y sensores para navegar por las carreteras, Apple planea incluir lidars en sus autos sin conductor.

De acuerdo a una estimación de 2017, los lidars utilizados en automóviles autónomos pueden costar entre $ 8,000 y $ 85,000, y cada automóvil autónomo requiere varios lidars, que a veces pueden triplicar el precio del automóvil. Esto podría obligar a Apple a reconsiderar su estrategia de entrega de productos y cambiar a proporcionar un servicio de transporte autónomo en el futuro.

Pero la industria está cambiando rápidamente. Están ahora $ 100 y $ 500 lidaresy Apple ha desarrollado sus propios escáneres lidar a un costo que hace que sea asequible integrarlos en los dispositivos iPhone 12 y iPad Pro. Para su automóvil autónomo, Apple utilizará sus propios lidars y se asociará con otros fabricantes. Por lo tanto, el automóvil de Apple para el consumidor probablemente será más caro que el Tesla, pero para 2024, los costos del hardware podrían haber caído hasta el punto de que la diferencia será insignificante.

¿Renunciar al control total?

Según el informe de Reuters, Apple está buscando subcontratar la fabricación del automóvil, lo que contrastaría con la preferencia de la compañía de mantener un control total sobre su pila de productos. Apple controla el hardware, el sistema operativo y la tienda de aplicaciones de sus teléfonos, relojes, televisores y computadoras.

Pero a pesar de que Apple tiene décadas de experiencia en la gestión de plantas de fabricación y la gestión de cadenas de suministro complejas, la construcción de automóviles es un desafío completamente diferente, lo que justificaría asociarse con un fabricante de automóviles.

Una alternativa sería que Apple adquiriera una empresa automotriz. Con más de $ 200 mil millones en activos líquidos, la compañía podría comprar fácilmente muchos fabricantes de automóviles de primer nivel, incluidos General Motors y Volkswagen, y construir vehículos a escala.

¿El futuro del automóvil autónomo de Apple?

logo de manzana

A lo largo de su historia, Apple ha sido un ejemplo de diseño, rendimiento y durabilidad (y precios elevados). Hoy en día, las empresas que ofrecen excelentes productos se comparan con Apple (por ejemplo, la Apple de los juegos, la Apple de los automóviles, etc.). Pero esta historia de perfección también ha creado grandes expectativas para Apple. Cuando los consumidores permiten que otras empresas fracasen y se recuperen, esperan que Apple sea impecable. Y por el momento, la tecnología de los vehículos autónomos es todo menos impecable.

Esta podría ser en parte la razón por la que Apple se ha reservado hasta hace poco y solo filtró información sobre su proyecto de automóvil autónomo a través de fuentes no identificadas. Le da a la empresa la maniobrabilidad para retroceder en partes de sus planes a medida que se desarrolla la industria y su propio proyecto. La industria de los automóviles autónomos está cambiando rápidamente, y no me sorprendería que lo que vemos en 2024 sea muy diferente al informe inicial.

Pero lo que es seguro es que Apple se toma en serio la creación de un automóvil autónomo y su compromiso puede tener un impacto serio en el futuro del transporte y en la propia empresa.

Este artículo fue publicado originalmente por Ben Dickson en TechTalks, una publicación que examina las tendencias en tecnología, cómo afectan la forma en que vivimos y hacemos negocios, y los problemas que resuelven. Pero también discutimos el lado malo de la tecnología, las implicaciones más oscuras de la nueva tecnología y lo que debemos tener en cuenta. Puedes leer el artículo original aquí.



CAMBIO te lo trae Polestar. Es hora de acelerar el cambio hacia la movilidad sostenible. Es por eso que Polestar combina la conducción eléctrica con un diseño de vanguardia y un rendimiento emocionante. Averiguar como.

Publicado el 10 de enero de 2021-13: 00 UTC





Fuente: TNW

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad