Los rayos X de Urano hacen que el planeta de hielo parezca la portada de un álbum de los 80


Lejos del Sol, cerca de los límites exteriores de nuestro sistema solar, el gigante de hielo Urano orbita lentamente a su distante estrella madre. Por primera vez, los astrónomos han visto rayos X que emanan de este mundo distante.

El observatorio de rayos X Chandra, lanzado en 1999, examina el Universo en rayos X, longitudes de onda altamente energéticas de energía electromagnética más comúnmente asociadas con el diagnóstico de huesos rotos.

“El Observatorio de rayos X Chandra de la NASA es un telescopio especialmente diseñado para detectar la emisión de rayos X de regiones muy calientes del Universo, como estrellas explotadas, cúmulos de galaxias y materia alrededor de los agujeros negros. Debido a que los rayos X son absorbidos por la atmósfera de la Tierra, Chandra debe orbitar por encima de ella, hasta una altitud de 139.000 km (86.500 millas) en el espacio «. NASA describe.

Un nuevo estudio de observaciones muestra este mundo, literalmente, bajo una nueva luz.

Viendo a través del misterio de los rayos X

Se han visto rayos X antes, que irradian de los gigantes gaseosos del sistema solar, Júpiter y Saturno. En esos mundos, la mayoría de las emisiones de rayos X son el resultado de la dispersión de la radiación de rayos X del Sol, mientras que un porcentaje se genera en las auroras, similar a las luces del norte y del sur.

Una imagen compuesta de Urano que muestra emisiones de rayos X
Crédito: Rayos X: NASA / CXO / University College London / W. Dunn et al; Óptico: W.M. Observatorio Keck

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