Observa cómo el control de la misión de la NASA rastrea el primer vuelo en Marte


El helicóptero Ingenuity de la NASA está programado para intentar el primer vuelo con motor en otro mundo a las 3:30 a.m. ET del lunes. El helicóptero de dos palas tratará de ascender a 10 pies sobre el suelo y permanecerá suspendido en su lugar durante 30 segundos mientras las cámaras del rover Perseverance de la NASA registran el histórico intento desde la distancia.

El helicóptero Ingenuity de cuatro libras aterrizó en Marte el 18 de febrero unido al vientre de Perseverance, el último rover de la NASA en Marte, cuya misión principal es buscar signos de vida antigua marciana. La perseverancia ha reservado tiempo para presenciar el intento de vuelo de Ingenuity e informar los resultados a la Tierra. La prueba de vuelo del lunes de Ingenuity es la primera de cinco planeadas dentro de una ventana de 31 días que comenzó la semana pasada. Si todo va bien, los ingenieros del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California comenzarán a planificar los próximos cuatro, que podrían hacer que la nave se eleve más alto y viaje más lejos, dependiendo de los resultados de su primer intento.

Los ingenieros de JPL han tratado de establecer expectativas para el vuelo de prueba durante las últimas conferencias de prensa: «Esto es realmente difícil», dijo Elsa Jensen, líder de operaciones de una de las cámaras a bordo del Perseverance que se fijará en Ingenuity. Las pruebas han ido bien durante la última semana, agregó Jansen. «Pero sabemos que habrá sorpresas».

Como mirar

Si el vuelo despega según lo planeado el lunes, la NASA tendrá transmisiones en vivo a partir de las 6:15 a.m. ET del lunes alojadas en YouTube, su sitio web, Gorjeo, Facebook, y Contracción nerviosa.

Debido a la gran demora de los datos entre Marte y la Tierra, no veremos el video en vivo del intento de vuelo; probablemente se necesitarán algunos días para obtener esas imágenes. En cambio, las transmisiones en vivo de la NASA mostrarán a los ingenieros analizando gradualmente datos de Marte que confirmarán si Ingenuity sobrevivió o no a su intento. ¿Voló como se esperaba o fue arrastrado por una ráfaga de viento? ¿Lo robó un extraterrestre? Lo sabremos tan pronto como los ingenieros se enteren.

Sintonice temprano el lunes para ver cómo va el vuelo histórico.

¿Qué sucede después?

La fuente de alimentación de Ingenuity se agotará al aterrizar, por lo que debe transmitir datos a Perseverance de la manera más eficiente posible. Ese volcado de datos de aterrizaje incluirá algunas imágenes en blanco y negro de baja resolución capturadas por su cámara de navegación orientada hacia abajo debajo de su cuerpo del tamaño de una caja de pañuelos.

En algún momento del lunes, los ingenieros obtendrán otras imágenes capturadas por dos cámaras en Perseverance, Navcam y Mastcam-Z, con una resolución mucho más alta.

Las imágenes de Ingenuity, junto con tesoros de datos resumidos, enviarán señales de radio a la llamada Estación Base de Marte situada en el cuerpo de Perseverance, que transmitirá esas señales a un satélite que orbita Marte, que luego disparará los datos a través de la Red de Espacio Profundo de la NASA. todo el camino de regreso a la Tierra. Ingenuity entrará en modo de suspensión y recargará sus baterías durante el resto del día utilizando el pequeño panel solar del tamaño de una tabla de cortar sobre sus pequeñas alas de rotor.

El próximo día de Marte, o sol, los ingenieros despertarán al Ingenuity y recuperarán las primeras imágenes en color de 13 megapíxeles tomadas por su otra cámara orientada hacia el horizonte. Se enviarán más datos de vuelo durante el día siguiente: «ese es el premio de este proyecto», dijo Tim Canham, líder de operaciones de Ingenuity.

«Este es definitivamente un experimento de alto riesgo y alta recompensa», dijo MiMi Aung, gerente del proyecto Ingenuity en NASA JPL, el viernes durante una conferencia de prensa. Sobre la base de varias horas de pruebas, simulaciones y análisis meteorológicos marcianos, Aung dijo que «la confianza es alta» entre el equipo de ingeniería.

Ingenio Las palas de fibra de carbono de cuatro pies de largo se desbloquearon con éxito la semana pasada después de que plantara sus pies en la superficie, y los ingenieros pudieron realizar una breve prueba de giro a 50 rpm. Para el vuelo real de la nave, esas palas girarán a una velocidad de 2.400 rpm, lo suficientemente rápido como para lograr la elevación en la atmósfera ultrafina de Marte.

El desempeño de Ingenuity en su primera prueba de vuelo determinará los parámetros de sus próximas pruebas de vuelo. Aung dijo que la «vida útil del helicóptero estará determinada por qué tan bien aterrice», lo que sugiere que los ingenieros podrían realizar más pruebas de vuelo dentro de la ventana de 31 días si las cosas tienen éxito. Sin embargo, después de esa ventana, es probable que Ingenuity se retire.





Fuente: The Verge

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