Orca quiere darle a la navegación en bote su «momento iPhone»


La navegación es un pasatiempo impregnado de historia y tradición, al igual que la industria y quienes la apoyan. Con la conectividad mundial, los barcos eléctricos y otros cambios tecnológicos que están sacando al sector de los viejos hábitos, Orca tiene como objetivo reemplazar las interfaces obsoletas por las que las personas navegan con una combinación de hardware y software tan hábil como cualquier otra tecnología de consumo moderna.

Si eres un navegante, y sé que al menos algunos de ustedes lo son, probablemente esté familiarizado con dos formas diferentes de trazar cartas o rastrear su ubicación y ruta: la que está conectada a su bote y la que está en su bolsillo .

El de su barco es tosco y anticuado, como la interfaz GPS de un sedán económico de años. El que está en su bolsillo es mejor y más rápido, pero el teléfono no es exactamente apto para navegar y la aplicación agota su batería con rapidez.

Orca es una startup noruega de veteranos de la navegación y los trazadores de cartas que supera a los productos existentes con una interfaz moderna construida desde cero.

«La industria no ha cambiado en los últimos 20 años; tienes tres jugadores que poseen el 80 por ciento del negocio», dijo el cofundador y director ejecutivo Jorge Sevillano. “Para ellos, es muy difícil pensar en cómo el software crea valor. Todos estos dispositivos se basan en una interfaz de usuario que tiene entre 10 y 15 años; Piense en un Tomtom, muchos menús, muchos clics. Este negocio no ha tenido su momento de iPhone, donde tuvo que repensar todo su diseño. Entonces pensamos: comencemos con una pizarra en blanco y construyamos una nueva experiencia «.

El CTO y cofundador Kristian Fallro empezó a trabajar en algo así hace años, y su empresa fue adquirida por Navico, uno de los grandes jugadores a los que se refiere Sevillano. Pero no parecían querer seguir adelante con las ideas, por lo que él y los demás formaron Orca para perseguirlas. Su primer producto completo se abrió para pedidos anticipados esta semana.

“El desafío hasta ahora ha sido que se necesita una combinación de hardware y software, por lo que la barrera de entrada era muy, muy alta”, explicó Fallro. «Es una industria muy protegida, y es demasiado pequeña para Apple, Google y los grandes».

Pero ahora, con una combinación del hardware adecuado y una pila de software totalmente reconstruida, creen que pueden adelantarse a las empresas dominantes y estar preparados para la inevitable nueva generación de navegantes que ya no soportan utilizar la vieja tecnología. ¿Transferir una tarjeta SD hacia y desde el sistema del barco y su computadora para actualizar las cartas? ¿Ingresando destinos a través del teclado direccional? ¿Utiliza una aplicación móvil separada para verificar el clima y las mareas que podrían afectar su ruta? No exactamente de vanguardia.

El sistema Orca consta de una tableta industrial resistente de Samsung, un brazo de montaje de calidad marina disponible en el mercado, una interfaz diseñada a medida para una conexión y carga rápidas, y una unidad base informática que se conecta a los propios sensores del barco, como la sonda y el GPS a través del Protocolo NMEA 2000. Todo está hecho para ser tan bueno o mejor que cualquier cosa que pueda encontrar hoy en un barco.

Hasta ahora, muy similar a muchas soluciones que existen. Pero Orca ha reconstruido todo desde cero como una aplicación móvil moderna con todas las comodidades y conexiones que esperas. El enrutamiento es instantáneo y preciso, en mapas que son claros y legibles como los de Google y Apple Maps, pero claramente todavía de la variedad náutica. Los informes meteorológicos y de mareas están integrados, al igual que el tráfico marítimo. Todo se ejecuta en Android o iOS, por lo que también puedes usar tu teléfono, enviar rutas o lugares de interés a la unidad principal, y viceversa.

Varios dispositivos que muestran la interfaz de trazado de gráficos de Orca.

Créditos de imagen: Orca

“Podemos construir nuevos servicios que los trazadores de cartas ni siquiera pueden soñar con incluir”, dijo Sevillano. “Con el último informe de mareas y viento, o si hay un barco comercial en su camino, podemos actualizar su alcance y ruta. Hacemos actualizaciones cada semana con nuevas funciones y correcciones de errores. Podemos iterar y adaptarnos a los comentarios de los usuarios más rápido que nadie «.

Estas mejoras en el sistema más central del barco significan que la compañía tiene ambiciones para los próximos años más allá de simplemente reemplazar los viejos dispositivos en el timón.

La información recopilada del barco también se usa para actualizar los mapas casi en tiempo real; dependiendo de lo que esté monitoreando su embarcación, podría usarse para alertar a otros o autoridades, por ejemplo, si se encuentra con olas importantes o niveles peligrosos de productos químicos, o detectar un obstáculo donde no se haya registrado ninguno. “El Waze de los mares”, sugirieron. “Nuestro objetivo es convertirnos en la empresa de datos marinos. Las oportunidades para los navegantes, las industrias relacionadas con el mar y la sociedad son inmensas ”.

Ser flexibles en la ubicación y las características significa que esperan integrarse directamente con los barcos, convirtiéndose en el sistema operativo integrado para los nuevos modelos. Eso es especialmente importante para la categoría emergente de embarcaciones eléctricas, que, por definición, se oponen a las antiguas tradiciones y tienden a atraer a los primeros usuarios conocedores de la tecnología.

“Vemos que la gente se lleva lo que funciona en tierra y lo lleva al mar. Sin embargo, todos tienen el mismo desafío, el mayor problema es la ansiedad por el alcance, y es aún peor en el agua ”, dijo Fallro. «Hemos estado hablando con muchos de estos fabricantes y nos hemos dado cuenta de que construir un barco es difícil, pero desarrollar esa experiencia de navegación es aún más difícil».

Si eso es completamente cierto probablemente depende de su experiencia en la construcción de embarcaciones, pero ciertamente es cierto que determinar el alcance efectivo de una embarcación eléctrica es un problema endiabladamente difícil. Incluso después de construir un nuevo barco a partir de principios de partida y simulaciones físicas avanzadas para que sea eficiente y predecible, como lo hizo Zin Boats, las leyes de la física y el funcionamiento de las embarcaciones significan que incluso la mejor estimación debe revisarse por completo cada pocos segundos.

“Determinar el alcance en el mar es muy difícil y creemos que somos uno de los mejores que existen. Por eso, queremos proporcionar a los fabricantes de embarcaciones una pila de software con navegación integrada que les ayude a resolver el problema de ansiedad de alcance que tienen sus usuarios ”, dijo Fallro.

De hecho, parece probable que los posibles compradores de una nave de este tipo se sintieran más tentados a cerrar el trato si supieran que existe un sistema operativo moderno y receptivo que no solo rastrea con precisión el rango, sino que también brinda acceso fácil y en tiempo real a los puntos de carga potenciales y otros recursos. Claro, podría usar su teléfono, y muchos lo hacen en estos días porque los viejos trazadores de cartas adjuntos a sus barcos son muy limitados. Pero el caso es que con Orca no tendrás la tentación de hacerlo.

La combinación de dispositivo completo de núcleo de cómputo, montura y tableta cuesta € 1,449, y el núcleo solo se vende a € 449, con un descuento considerable para pedidos anticipados. (Para las personas que compran barcos nuevos, estos números también pueden ser errores de redondeo).

Fallro dijo que Orca está operando con fondos (de una cantidad no especificada) de Atomico y la firma de capital de riesgo nórdico Skyfall Ventures, así como inversores ángeles, incluido el cofundador de Kahoot, Johan Brand. La compañía tiene mucho trabajo por delante simplemente para cumplir con los pedidos que ha recopilado (están haciendo un intercambio rápido, insinuó Fallro) antes de pasar a agregar funciones y actualizar regularmente según lo prometido.



Fuente: TechCrunch

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