¿Podemos construir una computadora con libre albedrío?


¿Tienes libre albedrío? ¿Puedes tomar tus propias decisiones? ¿O es más como un autómata, simplemente moviéndose según lo requieran sus partes constituyentes? Probablemente, como la mayoría de la gente, sienta que tiene algo que se llama libre albedrío. Tus decisiones no están predeterminadas; podría hacer lo contrario.

Sin embargo, los científicos pueden decirle que está formado por átomos y moléculas y que se rigen por las leyes de la física. Entonces, fundamentalmente, en términos de átomos y moléculas, podemos predecir el futuro para cualquier punto de partida. Esto parece no dejar espacio para el libre albedrío, acciones alternativas o decisiones.

¿Confundido? Tienes todo el derecho a serlo. Este ha sido uno de los más destacados problemas no resueltos en filosofía. No ha habido una resolución convincente, aunque la especulación ha incluido un papel clave para la teoría cuántica, que describe la incertidumbre de la naturaleza en las escalas más pequeñas. Es esto lo que me ha fascinado. Mis intereses de investigación incluyen los fundamentos de la teoría cuántica. Entonces, ¿se podría pensar en el libre albedrío como un fenómeno cuántico macroscópico? Me dispuse a explorar la cuestión.

Libre albedrío cuántico

Hay suficiente literatura filosófica sobre el tema para llenar una pequeña biblioteca. Como científico capacitado, abordé el problema preguntando: ¿cuál es la evidencia? Lamentablemente, de alguna manera, mi investigación no mostró ningún vínculo entre el libre albedrío y la física fundamental. Décadas de debate filosófico sobre si el libre albedrío podría ser un fenómeno cuántico ha estado persiguiendo un mito infundado.

Imagina que estás en el escenario, frente a dos sobres. Se le dice que uno tiene £ 100 adentro y el otro está vacío. Tienes la libertad de elegir uno, pero cada vez que el mago gana, eliges el vacío. Esto implica que nuestro sentido del libre albedrío no es tan confiable como pensamos, o al menos que está sujeto a manipulación, si es que existe.

Este es solo uno de una amplia variedad de ejemplos que cuestionan nuestra conciencia de nuestros propios procesos de toma de decisiones. Evidencia de psicología, sociología, e incluso neurociencia todos transmiten el mismo mensaje de que no somos conscientes de cómo tomamos decisiones. Y nuestra propia introspección no es confiable como evidencia de cómo funcionan nuestros procesos mentales.

Entonces, ¿cuál es la evidencia del concepto abstracto de libre albedrío? Ninguno. ¿Cómo podríamos probarlo? No podemos. ¿Cómo reconocerlo? No podemos. La supuesta conexión entre nuestra percepción del libre albedrío y la incertidumbre inherente a la teoría cuántica no está, por tanto, respaldada por la evidencia.

Pero tenemos una experiencia de libre albedrío, y esta experiencia es un hecho. Entonces, habiendo desacreditado el supuesto vínculo con la física fundamental, quería ir más allá y explorar por qué tenemos la percepción de poder hacer lo contrario. Esa percepción no tiene nada que ver con conocer la posición exacta de cada molécula en nuestro cuerpo, sino con la forma en que cuestionamos y desafiamos nuestra toma de decisiones de una manera que realmente cambie nuestro comportamiento.

Libre albedrío artificial

Para mí, como científico, esto significó construir un modelo de libre albedrío y probarlo. Pero, ¿cómo harías esto? ¿Podría imitarlo con un programa de computadora? Si tuviera éxito, ¿cómo se probaría mi computadora o robot?

El tema está alimentado por los prejuicios. Probablemente asumiría sin evidencia que mi hermano tiene libre albedrío, pero mi computadora no. Así que ofreceré un desafío emocionalmente neutral: si un extraterrestre aterriza en la Tierra, ¿cómo decidirías si es un ser extraterrestre con libre albedrío como nosotros, o un autómata sofisticado?

Curiosamente, la literatura filosófica no parece considerar las pruebas de libre albedrío. Pero como científico, era esencial tener una prueba para mi modelo. Así que aquí está mi respuesta: si eres diestro, escribirás tu nombre con un bolígrafo en tu mano derecha. Lo hará de manera predecible casi el 100% del tiempo. Pero tienes libre albedrío, podrías hacer lo contrario. Puede demostrarlo respondiendo a un desafío o incluso desafiándose a sí mismo. Ante un desafío, es muy posible que escriba con la mano izquierda. Ésa es una prueba muy exigente del libre albedrío. Y probablemente puedas pensar en otros, no solo en elecciones 50:50 finamente equilibradas, sino en eventos realmente raros que muestran tu independencia y te distinguen de un autómata.

Basado en esto, probaría a mi alienígena con el desafío de hacer algo inusual e inútil, quizás un poco dañino incluso, como poner su mano cerca de una llama. Tomaría eso como una prueba de libre albedrío. Después de todo, ningún robot estaría programado para hacer eso.

¿Una computadora con libre albedrío?

Así que traté de modelar ese comportamiento de la manera más simple y directa, comenzando con un programa informático genérico de búsqueda de objetivos que responde a las entradas del entorno. Estos programas se utilizan comúnmente en disciplinas como la sociología, la economía y la inteligencia artificial. El programa de búsqueda de objetivos es tan general que se aplica a modelos simples de comportamiento humano, pero también a hardware como el programa de ahorro de batería de su teléfono móvil.

Por libre albedrío, agregamos un objetivo más: afirmar la independencia. Entonces, el programa de computadora está diseñado para satisfacer este objetivo o deseo respondiendo a desafíos para hacer lo contrario. Es tan simple como eso. Pruébelo usted mismo, los desafíos pueden ser externos o puede generar los suyos propios. Después de todo, ¿no es así como concluye que tiene libre albedrío?

En principio, el programa se puede implementar en las computadoras de hoy. Tendría que ser lo suficientemente sofisticado para reconocer un desafío y más aún para generar sus propios desafíos. Pero esto está al alcance de la tecnología actual. Dicho esto, no estoy seguro de querer que mi propia computadora personal ejerza el libre albedrío. La conversación

Este artículo de Mark Hadley, Académico visitante en Física, Universidad de Warwick se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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