Por qué la lucha por la Luna tendrá lugar aquí en la Tierra


Cuando se trata de la Luna, todo el mundo quiere las mismas cosas. No en el sentido de tener objetivos compartidos, sino en el sentido de que todos los actores apuntan a los mismos sitios estratégicos: agencias estatales y el sector privado por igual. Eso es porque, ya sea que desee hacer ciencia o ganar dinero, necesitará cosas como agua y luz.

Muchos países y empresas privadas tienen planes ambiciosos para explorar o explotar la Luna. Esto no sucederá en algún momento remoto, pero pronto … incluso en esta década. Como establecemos en nuestro artículo reciente, publicado en Transactions of the Royal Society, esto provocará tensión en el terreno a menos que encontremos formas de manejar la situación de manera inminente.

Hasta ahora, gran parte del debate en torno a la exploración y extracción de la Luna se ha centrado en las tensiones en el espacio. entre agencias estatales y el sector privado. Pero, a nuestro modo de ver, el desafío urgente surge de los recursos estratégicos limitados.

Los sitios importantes para la ciencia también son importantes para la construcción de infraestructura por parte de agencias estatales o usuarios comerciales. Dichos sitios incluyen «picos de luz eterna» (donde hay luz solar casi constante y, por lo tanto, acceso a la energía) y cráteres continuamente sombreados en las regiones polares, donde hay hielo de agua. Cada uno es raro, y la combinación de los dos, hielo en el suelo del cráter y un pico estrecho de luz eterna en el borde del cráter, es un objetivo preciado para diferentes jugadores. Pero ocurren solo en las regiones polares, en lugar de en los sitios ecuatoriales. objetivo del programa Apollo en las décadas de 1960 y 1970.

El reciente aterrizaje exitoso de Chang’e 5 por China apuntó a un lugar de aterrizaje relativamente suave en el lado cercano lunar, pero es parte de un programa escalonado más grande que llevará a la agencia espacial de China al Polo Sur lunar para 2024.

India intentó una ruta polar más directa, con su fallido módulo de aterrizaje Chandrayaan-2 estrellarse en la misma región en 2019. El Roscosmos ruso, en colaboración con la Agencia Espacial Europea, también apunta a la región del polo sur para aterrizajes a finales de 2021 y, en 2023, en el cráter Boguslavsky, como misión de prueba. A continuación, Roscosmos apuntar a la cuenca de Aitken en la misma región en 2022 sobre la prospección de agua en áreas permanentemente en sombra. Varias empresas privadas también tengo ambicioso planes para extraer recursos de la Luna.

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Los recursos estratégicos que no se encuentran en las regiones polares tienden a concentrarse en lugar de distribuirse de manera uniforme. El torio y el uranio, que podrían usarse como combustible radiactivo, se encuentran juntos en 34 regiones que tienen áreas de menos de 80 km de ancho. El hierro resultante de los impactos de asteroides se puede encontrar en territorios más amplios, con un diámetro de entre 30 y 300 km, pero solo hay alrededor de 20 de esas áreas.

Y luego está el chico del cartel de los recursos lunares, extraído en docenas de películas de ciencia ficción: Helio-3, para la fusión nuclear. Sembrado por el Sol en la roca pulverulenta triturada de la superficie lunar, está presente en amplias áreas a lo largo de la Luna, pero las concentraciones más altas se encuentran en solo unas ocho regiones, todas relativamente pequeñas (menos de 50 km de ancho).

Estos materiales serán de interés tanto para aquellos que intentan establecer una infraestructura en la Luna y que luego apunten a Marte, así como a la explotación comercial (minería) o la ciencia, por ejemplo, creando matrices telescópicas en el lado lunar lejano, lejos del creciente ruido de comunicaciones humanas.

Entonces, ¿cómo abordamos el problema? El Tratado del Espacio Ultraterrestre (1967) sostiene que «la exploración y uso del espacio ultraterrestre se llevará a cabo en beneficio y en interés de todos los países y será competencia de toda la humanidad». Los estados no pueden reclamar partes de la Luna como propiedad, pero aún pueden usarlas. No está claro dónde esto deja disputas y extracción por parte de empresas privadas.

Los sucesores propuestos al tratamiento, como los Acuerdo lunar (1979), se consideran demasiado restrictivas, que requieren un marco legal formal y un régimen normativo internacional ambicioso. El acuerdo no ha logrado obtener el apoyo de los actores clave, incluidos Estados Unidos, Rusia y China. Pasos más recientes, como el Acuerdos de Artemisa – un conjunto de pautas que rodean el Programa Artemisa para la exploración tripulada de la Luna – son percibidos como fuertemente vinculado al programa estadounidense.

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