Por qué las aplicaciones de seguimiento de contactos no han cumplido con las expectativas


Durante la primera ola de COVID-19, los investigadores de la Universidad de Oxford construyeron un modelo de computadora eso sugirió si el 56% del Reino Unido descargara y usara una aplicación de rastreo de contactos (junto con otras medidas de control) podría terminar con la epidemia en el país.

Dado que la aplicación en inglés solo está disponible desde septiembre, es demasiado pronto para saber cómo funciona el sistema. Pero incluso en base a otros países cuyas aplicaciones han estado disponibles por mucho más tiempo, todavía hay muy poca evidencia de que puedan marcar una diferencia real en la lucha contra el COVID-19, o de que no.

Si bien esto no significa que debamos descartar por completo las aplicaciones de rastreo de contactos, la falta de evidencia es una preocupación dado el enfoque y el dinero dedicado a estas aplicaciones y las decisiones políticas que se toman en torno a ellas. Este tipo de «solucionismo tecnológico» podría ser una distracción del desarrollo de sistemas de rastreo de contactos manuales probados. De hecho, el Consejo de Europa ha planteó la pregunta sobre si, dada la falta de evidencia, las promesas hechas sobre estas aplicaciones «valen los riesgos legales y sociales predecibles».

A pesar de las predicciones que entre el 67,5% y el 85,5% de los usuarios potenciales de aplicaciones descargarían aplicaciones, las tasas de descarga de aplicaciones de rastreo de contactos en todo el mundo hasta ahora han sido bajas, aproximadamente al 20%. En Alemania, ha sido alrededor del 21%, en Italia el 14%, en Francia solo el 3%. Islandia y Singapur, que fue uno de los primeros en lanzar una aplicación, tiene las tasas de descarga más altas hasta la fecha con un 40%.

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Las tasas de descarga son importantes porque necesita que muchas otras personas tengan la aplicación en su teléfono para aumentar la posibilidad de que, si entra en contacto con alguien que tiene el virus, el sistema pueda alertarlo de ese hecho.

En términos generales, si tiene el 20% de la población como usuarios activos de la aplicación, entonces solo hay un 4% de posibilidades de entrar en contacto con otro usuario de la aplicación (las matemáticas se explican aquí). Aumente la tasa de descarga al 40% y tendrá un 16% de posibilidades de conocer a otro usuario activo de la aplicación. Esto también funciona asumiendo que los usuarios tienen la misma aplicación o diferentes que pueden funcionar juntas.

Smartphone que muestra la aplicación de rastreo de contactos.

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