Por qué las bolsas de aspiradora son las mascarillas faciales más efectivas


Probablemente se haya acostumbrado a usar una mascarilla en público. Y probablemente use una de tela, ya que nos han instado a guardar N95, FFP3 y otras máscaras de «grado clínico» para trabajadores de la salud. Esto es a pesar de que la ciencia no sabe qué tan bien funcionan las máscaras de tela.

Para superar esto, un equipo del que formo parte en la Universidad de Cambridge decidió probar varios tejidos para ver qué tan bien protegían al usuario y al público cuando se usaban en máscaras faciales. Un elemento de la eficacia de la máscara de tela se puede descubrir observando qué tan bien bloquean los distintos materiales las partículas del tamaño de un virus (de 0,2 a 1,0 micrómetros).

Mientras algunos investigación Ya había investigado la capacidad de la tela para actuar como filtro, este trabajo anterior analizó solo una pequeña selección de telas y materiales domésticos, como paños de cocina, bufandas y camisetas. Sin embargo, estos primeros estudios mostraron que las telas podrían ser prometedoras como materiales para mascarillas. Por ejemplo, un Estudio de 2013 descubrió que una camiseta de algodón podía filtrar el 69% de las partículas durante la respiración normal.

No obstante, estos estudios dejaron a quienes fabrican y compran máscaras de tela con una guía limitada. La tela viene en todo tipo de fibras y tipos. ¿Cuál es mejor para las mascarillas faciales? Si coloca dos telas en capas que filtran cada una con un 40% de eficacia, ¿esto lo protegerá del 80% de las partículas de virus?

Estos estudios tampoco pudieron evaluar la capacidad de bloqueo de virus de un tejido en los tipos de situaciones en las que es más probable que se propaguen los virus, como la tos. Si bien una persona enferma puede emitir algún virus mientras respira normalmente, es probable que expulse una cantidad mucho mayor de partículas al toser o estornudar, donde el aire viaja a una velocidad mucho mayor. Si una máscara de tela lo protegerá a usted oa otras personas de manera efectiva, debe bloquear las partículas a velocidades mucho más altas que las que se probaron anteriormente.

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Simular tos

Entonces, nuestro equipo ideó un experimento para examinar qué tan bien 20 telas y materiales domésticos comúnmente disponibles podrían filtrar partículas del tamaño de un virus a la velocidad de la tos. Diseñamos un aparato para contener una muestra de tela de una pulgada de diámetro. Luego, se hizo pasar aire a través de esta muestra a aproximadamente 16,5 metros por segundo, la velocidad promedio de la tos de un adulto cuando sale de la boca.

Luego, dos contadores de partículas midieron la concentración de pequeñas partículas en el aire antes y después de cruzar la tela. Luego comparamos estas concentraciones para derivar la eficiencia de filtración del material. Hicimos esto diez veces para cada tejido. A modo de comparación, también se probaron una máscara N95 y una máscara quirúrgica.

Un hombre que llevaba una máscara tosiendo.