¿Puede la IA ayudar a la NASA a encontrar extraterrestres en planetas rebeldes sin estrellas?



La búsqueda milenaria de vida extraterrestre, hasta ahora, ha arrojado pocos resultados científicamente útiles. Por lo que la humanidad puede probar, ET es puramente hipotético.

Sin embargo, hay más creyentes que los escépticos. Incluso en la comunidad científica. Parece que la creencia generalmente aceptada sobre la vida extraterrestre se puede reducir a: el universo es muy grande y sería una tontería pensar que estamos solos en él.

Pero el famoso físico italiano Enrico Fermi adoptó una perspectiva diferente. Fermi fue más conocido en su época por ser uno de los arquitectos de la primera bomba atómica. En estos días, se hace referencia a ellos con más frecuencia en los artículos de investigación que analizan lo que se conoce como la paradoja de fermi.

En esencia, Fermi hizo una pregunta simple: si los extraterrestres existen, ¿dónde están? El objetivo de su consulta era arrojar una perspectiva lógica sobre esta idea de que «el universo es tan grande».

Una paradoja para todos

El lado pro-ET tiende a afirmar que hay, potencialmente, billones de galaxias ahí fuera. Y en cada una hay billones de estrellas que podrían estar rodeadas por planetas. La gran cantidad de posibilidades les hace obvio que la vida extraterrestre debe existir.

Pero la pregunta de Fermi llegó al corazón de esta afirmación. No solo preguntaban por qué no podemos ver extraterrestres, se preguntaban por qué el «tamaño» del universo importaba al considerar la propagación de la vida.

Si nosotros deberían creemos que hay vida en otros planetas porque hay tantos planetas, entonces se deduce que somos las formas de vida más antiguas del universo o las más inteligentes.

De lo contrario, la evidencia continúa apoyando una verdad fundamental en la que estamos solos. A menos que cambiemos el cálculo.

Ingrese a la NASA

A la gente no le gusta considerar la sombría posibilidad de que la humanidad sea única en todo el universo, porque significa que una vez que nos hemos ido: puf, todo ha terminado. Por suerte para nosotros La NASA está planeando una misión a Marte hacia finales de la década de 2020 eso podría cambiarlo todo.

La paradoja de Fermi nos hace preguntarnos por qué no hemos encontrado extraterrestres en un universo que es literalmente tan antiguo como el tiempo, o por qué no nos han encontrado a nosotros. Pero, ¿qué pasa si tanto nuestra especie como nuestros vecinos inteligentes más cercanos simplemente buscan en los lugares equivocados?

Cuando se lanza la misión a Marte, la NASA está enviando el telescopio espacial Nancy Grace Roman para el viaje. Una vez que llegue al planeta rojo, navegará a un lugar donde puede lograr su propia órbita alrededor del Sol.

La esperanza del telescopio romano es que puede usar esta posición única para echar un vistazo a algunas de las partes más tenues de nuestra galaxia donde los científicos creen que los planetas que flotan libremente pueden estar escondidos.

Planeta pícaro

Los planetas que flotan libremente, o planetas rebeldes, son planetas que parecen haberse formado de forma no tradicional. Los científicos creen que la Tierra, por ejemplo, comenzó como un remolino de polvo y otras moléculas atrapadas en la gravedad del Sol. Eventualmente ganó masa y se convirtió en la encantadora y pequeña casa de reparaciones que llamamos hogar.

Pero los planetas rebeldes no orbitan una estrella. Los científicos no están seguros de si son planetas que han sido alejados de sus vecindarios estelares o estrellas atrofiadas que terminaron como cuerpos planetarios.

Una cosa es segura: son difíciles de encontrar y aún más difíciles de observar. Sin la luz de una estrella cercana que irradia de ella o la atracción magnética de la gravedad de un sol para dictar su movimiento, estamos en apuros para estudiar algo sobre estos cuerpos que flotan libremente.

Pero, cuando el telescopio romano finalmente llegue a su destino, eso podría cambiar. Los científicos esperan que colocarlo tan lejos de la Tierra nos permita obtener nuevas medidas para los objetos que creemos que existen mucho más allá de nuestro propio sistema solar.

Al comparar las mediciones de un telescopio cerca de Marte con las realizadas desde un punto de vista más cercano a la Tierra, los científicos pueden obtener una comprensión mucho mayor de lo que están viendo.

(A) yo, investigador

Esto es posible gracias a la inteligencia artificial moderna. Debido a la enorme cantidad de datos que requerirá la misión, una IA a bordo del satélite en el que reside el telescopio tomará el punto en el estudio.

Por un comunicado de prensa de la NASA:

Eventualmente, la IA aprende lo que necesita identificar y solo enviará información importante. Al filtrar esta información … [the system will] superar una velocidad de transmisión de datos extremadamente limitada.

[The system] tendrá que observar millones de estrellas cada hora aproximadamente, y no hay forma de enviar todos esos datos a la Tierra. Por lo tanto, la nave espacial tendrá que analizar los datos a bordo y enviar solo las mediciones de las fuentes que detecte como eventos de microlentes.

La NASA espera encontrar planetas deshonestos y muchos de ellos. Algunos científicos creen que hay billones de planetas que flotan libremente solo en nuestra galaxia.

¿Planetas oscuros, formas de vida oscuras?

Esto hace desaparecer la cuestión de lo que podríamos encontrar en planetas rebeldes.

La sabiduría convencional podría llevarnos a creer que solo las bolas gigantes de metal y hielo podrían sobrevivir a la dureza del espacio el tiempo suficiente para formar cuerpos planetarios sin una estrella u otros planetas que los protejan de infinitos asteroides y cometas. Y quién sabe qué podría frenar el crecimiento de una estrella hasta el punto de que se convirtiera en una roca redonda y gigante.

Pero, resulta que algunos de estos planetas en realidad pueden ser cálidos.

En el caso de un planeta rebelde que se habría alejado de la estrella cerca de la que se creó, podemos suponer que la composición química de su atmósfera podría atrapar el calor de su origen en el núcleo planetario y mantenerlo durante algún tiempo.

Y si imaginamos un planeta que existe como un intento fallido de convertirse en estrella, existen innumerables formas en las que podría retener el calor de su propia creación.

Si postulamos la combinación correcta de sustancias químicas, un punto óptimo para la temperatura y la posible existencia de una atmósfera, es tan probable que los planetas rebeldes oscuros puedan contener vida como un exoplaneta orbitando una estrella.

Pero, ¿qué impacto tendría el existir en un planeta tan lejos de la luminiscencia de un cuerpo solar en las formas de vida basadas en el carbono? Tenemos criaturas en la Tierra que han evolucionado en la oscuridad, pero ninguna de ellas es inteligente. ¿Cómo elegiría una especie sensible que nunca examinó la radiación del sol buscar vida extraterrestre?

Quizás sepamos más una vez que el telescopio romano esté en su lugar y podamos separar un poquito más la niebla que rodea nuestro sistema solar.



Fuente: TNW

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