¿Pueden las galaxias sin materia oscura decirnos cómo termina el universo?



Levante la mano si vive en un universo estable que se expande rápidamente para soportar su propia inmensidad. Terrestres no tan rápidos. Es posible que tengamos en nuestras manos un problema de tiempo crucial en el nivel del juego final.

En la delantera: Todo el mundo ha oído hablar del Big Bang. Y los lectores de Neural desde hace mucho tiempo seguramente estarán familiarizados con el gran desgarro. Pero ya es hora de que hablemos de la Gran crujido.

Este evento hipotético sería el acto final de nuestro universo. Básicamente, sería exactamente lo contrario del Big Bang.

Nuestro universo colapsaría sobre sí mismo hasta convertirse en una singularidad infinitesimal, un único punto que contiene todo lo que alguna vez fue.

Fondo: El mundo de la astrofísica es todo en twitter bien ahora poco después del reciente descubrimiento de otra galaxia que aparentemente contiene poca o ninguna materia oscura.

Esto se parece mucho a abrir una manzana y darse cuenta de que en lugar de su pulpa deliciosa y jugosa, contiene… bueno, nada.

No tendría mucho sentido porque esperamos que haya «algo» dentro de la manzana para ayudarla a mantener su forma física. Incluso aire sería alguna cosa. Hallazgo nada sería una pastilla difícil de tragar.

Tal descubrimiento nos obligaría a repensar la física de las manzanas, al igual que lo hizo Sir Isaac Newton en el verano de 1666.

Más antecedentes: El Big Crunch es, por supuesto, solo teórico. Pero el reciente descubrimiento de estas galaxias «libres de materia oscura» podría dar cierta credibilidad a la idea.

Esto se debe a que muchos científicos creen que energía oscura y materia oscura constituyen la mayor parte del universo.

Creemos que nuestro universo comenzó a expandirse en el momento en que ocurrió el Big Bang y no se ha detenido desde entonces. Y creemos que esta expansión está impulsada por la energía oscura.

La materia oscura (teóricamente) funciona diametralmente a la energía oscura. Se cree que es una fuerza que mantiene unido el espacio.

Es un poco más complicado que todo eso, pero lo importante es que solo podemos observar estas fuerzas indirectamente. Por eso se les llama «oscuros», en realidad no podemos verlos, pero las simulaciones astrofísicas no suelen funcionar a menos que las tengamos en cuenta.

Como termina todo: Obviamente, si todo el universo se redujera una vez más a una singularidad, como los científicos creen que fue justo antes del Big Bang, todo en él se … reorganizaría. No podemos decir que sería «destruido» porque todo todavía estaría allí, sería infinitamente diminuto.

Es una apuesta bastante buena que cualquier cosa viva no sobreviviría al Big Crunch. Y la falta de materia oscura en las galaxias observables podría ser un motivo importante de preocupación.

Esto se debe a que, como escribió el astrofísico Paul Sutter en un artículo publicado hoy, si el universo en sí es realmente «estable» sigue siendo una cuestión abierta.

Un universo inestable o incluso «mayormente estable» podría ser potencialmente catastrófico para el futuro de sus habitantes. Esto puede tener algo que ver con el hecho de que el universo odia la entropía.

Según Sutter:

La aparente metaestabilidad de los campos cuánticos del universo es un poco inquietante. Aunque podría significar que el universo podría persistir durante miles de millones, incluso billones de años sin que nada saliera mal, también podría significar que el universo ya está comenzando a transformarse.

Esto suena como una forma de error de corrección a un nivel fundamentalmente universal. Sutter plantea la hipótesis de que tal transformación podría ser completamente mundana, dejando nuestras observaciones del universo casi sin cambios. Sin embargo, también postulan que podría alterar radicalmente la física subyacente del universo hasta tal punto que la química y la atómica, tal como las entendemos, ya no funcionan de manera viable.

Toma rápida: La falta de materia oscura en las galaxias cercanas es motivo de preocupación porque, actualmente, no podemos explicar por qué no está allí. Como la pulpa dentro de una manzana, esperamos ver materia oscura dentro de una galaxia cuando usamos tecnología para penetrar su piel exterior.

Al final, esto podría no ser nada. La ciencia es difícil y, a veces, las respuestas a grandes preguntas interesantes son aburridas. Tal vez la materia oscura esté ahí y simplemente no la busquemos de la manera correcta.

Pero los científicos están convencidos de que lo han hecho bien, al menos tan «correcto» como cualquier otra observación sobre galaxias distantes. Y, si tienen razón sobre la materia oscura que falta, entonces es posible que la «inestabilidad» del universo sea un gran problema.

Si finalmente ocurriera el Big Crunch, debería haber un solo momento en el que la expansión del universo lejos de su singularidad original se convierta nuevamente en una reducción hacia un punto infinitesimal.

Este proceso ya podría haber comenzado.

Según el artículo de Sutter:

Todo lo que se necesitaría es una pequeña sacudida en la dirección incorrecta, en algún parche aleatorio del universo, donde el Higgs se desmorona y los campos cuánticos subyacentes encuentran una configuración nueva y más estable. Esa región del «nuevo» universo se propagaría entonces hacia afuera casi a la velocidad de la luz a través del «viejo» universo.

Sutter no se refiere necesariamente a la idea del Big Crunch, pero las ideas que presentan se prestan a la posibilidad de tal fin para nuestro universo.

TEl Big Crunch, o algún otro evento que altere el universo, podría estar sucediendo ahora. Y no tendríamos forma de saber cuándo llegarían sus efectos a nuestro cuello del cosmos. Podrían pasar billones de años a partir de ahora o antes de que termines de leer esta oración.

¡Uf! Me alegro de que todavía estemos aquí.

La buena noticia es que si el universo puede pasar de Big Bang a Big Crunch una vez, parece perfectamente plausible suponer que puede hacerlo de nuevo. Entonces, si todos lo inhalamos en un instante, podemos consolarnos con el hecho de que el polvo de estrellas del que estamos hechos podría volver a arder brillantemente después de que el próximo Big Bang vuelva a poblar el cosmos con entidades estelares.

Tal vez todo nuestro universo es solo un cristal de tiempo expandiéndose y contrayéndose dentro de una computadora cuántica gigante.



Fuente: TNW

Compartir:

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con sus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, acepta el uso de estas tecnologías y el procesamiento de tus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad