¿Qué es un vuelo suborbital? Un ingeniero aeroespacial explica


«Suborbital» es un término que escuchará mucho como Sir Richard Branson vuela a bordo de la nave espacial alada VSS Unity de Virgin Galactic y Jeff Bezos vuela a bordo Nuevo vehículo Shepard de Blue Origin tocar el límite del espacio y experimentar unos minutos de ingravidez.

Pero, ¿qué es exactamente «suborbital»? En pocas palabras, significa que si bien estos vehículos cruzarán el límite del espacio mal definido, no irán lo suficientemente rápido como para permanecer en el espacio una vez que lleguen allí.

Si una nave espacial, o cualquier otra cosa, para el caso, alcanza un velocidad de 17,500 mph (28,000 km / h) o más, en lugar de volver a caer al suelo, caerá continuamente alrededor de la Tierra. Esa caída continua es lo que significa estar en órbita y es la forma en que los satélites y la Luna permanecen sobre la Tierra.

Todo lo que se lanza al espacio pero no tiene suficiente velocidad horizontal para permanecer en el espacio, como estos cohetes, regresa a la Tierra y, por lo tanto, vuela en una trayectoria suborbital.

Por que son importantes estos vuelos suborbitales

Aunque las dos naves espaciales lanzadas en julio de 2021 no llegarán a la órbita, el logro de llegar al espacio en naves espaciales privadas es un hito importante en la historia de la humanidad. Aquellos a bordo de estos y de todos los futuros vuelos suborbitales del sector privado estarán durante unos minutos en el espacio, experimentarán unos minutos de estimulante ingravidezy absolutamente ganar sus alas de astronauta.

Un diagrama que muestra los caminos alrededor de la Tierra.

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