¿Qué mascarillas faciales funcionan realmente contra COVID-19?


Las mascarillas se han convertido en grandes impulsores del comercio electrónico. En agosto, El informe de ganancias trimestrales de Etsy mostró Las ventas de mascarillas en el sitio alcanzaron los $ 346 millones en el segundo trimestre de 2020. Durante el mismo período, las ventas de mascarillas Ganó al minorista en dificultades Gap Inc. $ 130 millones. Y el mercado mundial de máscaras es proyectado para crecer a $ 2.3 mil millones para 2027. Las máscaras de tela y papel suelen aparecer en las listas de los más vendidos en Amazon en varias categorías, incluidas «Herramientas y mejoras para el hogar», «Salud y hogar» y «Belleza y cuidado personal».

Pero, ¿son todos esos productos igualmente efectivos para detener el COVID-19?

Existe un creciente consenso científico de que las cubiertas faciales pueden ayudar a detener la propagación del virus. (Aunque los médicos dicen que debe seguir lavándose las manos y también el distanciamiento social).

Las personas contagiosas probablemente liberan gérmenes COVID-19 cuando hablan, gritan, cantan, estornudan o tosen, especialmente en interiores, donde la mala ventilación puede permitir que el virus permanezca en el aire por más tiempo. Un ejemplo: esta práctica de coro en el estado de Washington, donde después de dos horas y media de cantar juntos adentro, una persona contagiosa probablemente infectó al 87 por ciento del grupo de 61 personas.

Ponga varias capas de tela frente a esas bocas abiertas y las gotas de saliva portadoras de enfermedades no podrán viajar al mundo.

Toma este ejemplo de dos estilistas COVID positivos que vio un total de 139 clientes mientras presuntamente contagiosos. Todos los involucrados usaban máscaras, y ninguno de los clientes dio positivo por el virus después de sus citas. Los informes anecdóticos convincentes como este también están respaldados por investigaciones revisadas por pares como Este artículo y esto metaanálisis, que encontraron que las mascarillas quirúrgicas, que son resistentes a los fluidos y generalmente están hechas de una combinación de papel y polipropileno de tela derivada del plástico, bloquean la entrada de cantidades significativas de virus al aire.

Las mascarillas también pueden proteger contra el coronavirus al crear una barrera que nos impide inhalar muchas partículas de virus. Como teorizó la Dra. Monica Gandhi de la Universidad de California, San Francisco en un artículo publicado en la revista revisada por pares Revista de Medicina Interna General en julio, «El enmascaramiento universal reduce el ‘inóculo’ o la dosis del virus para el usuario de la máscara, lo que lleva a manifestaciones de infección más leves y asintomáticas».

Entonces, la guía es clara en un punto: use una máscara. ¿Pero de qué tipo?

Eso puede ser más difícil de entender. Como señaló Gandhi, estudiar el uso de máscaras es bastante difícil.

“En realidad, no hay grandes estudios de personas que se ponen diferentes máscaras y rocían COVID-19”, dijo a The Markup. “No podemos hacer eso. Eso no es ético «.

Los científicos están recopilando datos lentamente sobre el nuevo coronavirus, pero también han extrapolado información de la transmisión de enfermedades mejor entendidas como la influenza.

Hablamos con varios expertos que nos ofrecieron orientación sobre qué máscaras valen la pena y cuáles son más propensas a ser trucos de marketing pseudocientíficos. Esto es lo que aprendimos:

El ajuste es el rey cuando se trata de máscaras, y las telas ayudan con eso

Incluso las máscaras N95, el estándar de oro de la tecnología antiviral que filtra el 95 por ciento de las partículas muy pequeñas, no funcionará tan bien si no le quedan bien. Los profesionales de la salud realizan pruebas periódicas para asegurarse de que sus máscaras se ajustan a sus rostros.

Para el resto de nosotros, las máscaras no tienen que ser elegantes, pero sí deben cubrir adecuadamente la nariz, la boca y la base del mentón.

Juan Hinestroza, profesor asociado de ciencia de la fibra en la Universidad de Cornell, dijo que la mejor protección contra el virus sería una barrera sólida, pero obviamente, necesitamos respirar.

«Al final, es un equilibrio cuidadoso entre la resistencia de la fibra al aire y también la eficiencia de la máscara», dijo.

Para las personas que no son proveedores de atención médica o que trabajan en un entorno hospitalario, las máscaras hechas de telas son probablemente las mejores opciones porque son las más fáciles de ajustar cómodamente a la cara y no crearán espacios donde la respiración pueda escapar más allá del filtrado de la máscara. capas.

«No creo que haya una solución universal, pero sí creo que los textiles debido a su propia naturaleza de ser drapeados alrededor de diferentes topografías de tu rostro son la mejor opción», dijo Hinestroza, quien hizo su mascarilla de algodón en casa. podía ajustarlo a su rostro y cabeza particulares.

Las capas son geniales, pero olvídate de los elegantes filtros y las telas con cordones de cobre.

Amy Price, investigadora principal del Laboratorio de Medios e Informática de Anestesia de Stanford y Larry Chu, anestesiólogo de la Universidad de Stanford, quienes estudian la efectividad de diferentes artículos para el hogar como máscaras y ayudó a crear el consejo sobre máscaras de la Organización Mundial de la Salud, dijo que una máscara de tres capas puede ser muy eficaz si sigue algunas pautas básicas.

Las capas deben estar hechas de material de tejido apretado, no algo demasiado suelto como la seda que pueda permitir que las partículas se filtren. No debe haber poros visibles en una mascarilla de algodón cuando se mantiene bajo una luz.

La capa exterior debe ser de fibra hidrófoba como poliéster que repele la humedad. La capa intermedia debe ser de un material hilado como un pañuelo desechable, y la capa interna debe ser de un material hidrófilo como el algodón que absorberá la humedad del aliento.

«Es como una carrera de obstáculos «, dijo Price. Cada capa tiene una trama y una estructura diferentes que las partículas tendrán que negociar si quieren pasar la máscara.

Gandhi y otros investigadores dijeron que las máscaras no necesitan tener características de filtración antimicrobianas o sofisticadas para ser protectoras. Si bien estos productos abundan en Amazon, esas funciones a menudo no tienen muchos datos para respaldarlos.

Por ejemplo, estos Filtros de carbón activado PM 2.5 son un éxito de ventas n. ° 1 en filtros de máscara en Amazon y uno de cientos de productos similares. Pero no hay datos que muestren que estos filtros hacen algo para mejorar la protección contra COVID-19, dijeron los expertos con los que hablamos.

Cuando se le preguntó sobre cómo Amazon regula las afirmaciones sobre las máscaras en su plataforma, el portavoz de la compañía, Peter Kadushin, dijo en una declaración enviada por correo electrónico que “los vendedores externos son empresas independientes y deben seguir todas las leyes, regulaciones y políticas de Amazon aplicables cuando vendan en nuestra tienda. Contamos con medidas proactivas para evitar que se incluyan productos sospechosos, que no cumplan con las normas o que estén prohibidos y monitoreamos continuamente los productos que se venden en nuestras tiendas «.

En un correo electrónico a The Markup, Bryan Ormond, profesor asistente de ingeniería textil en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, escribe: «No estoy seguro de ninguna investigación que demuestre alguna utilidad del uso de filtros de carbón para la protección respiratoria de aerosoles biológicos». Explica que si bien estos filtros son útiles para sacar gases y vapores volátiles del aire, en realidad no filtran las partículas. “Personalmente, utilizo una mascarilla de algodón de tres capas porque estoy priorizando la transpirabilidad del material y puede ser más difícil durante los meses calurosos / húmedos aquí en Carolina del Norte”, escribe.

Los consumidores deben ser igualmente cautelosos con los vendedores que anunciar las características antimicrobianas de ellos máscaras de algodón con infusión de cobre. Un estudio en un entorno de laboratorio controlado muestras que el SARS-CoV-2 no sobrevivió después de cuatro horas sobre una superficie de cobre. Eso podría ser útil para mantener limpia la máscara entre usos, pero Ormond dijo: «La escala de tiempo de inhalación / exhalación es relativamente rápida, por lo que si este final tarda varias horas en inactivar un virus, no sería de mucha ayuda mientras están usando la máscara «.

Gandhi y Price dijeron que hay muy pocos datos para respaldar cualquier afirmación de antimicrobianos. «Soy escéptico acerca de si la acción microbiana es lo suficientemente rápida, si el cobre tiene la densidad adecuada para ser efectivo para las mascarillas faciales y si el cobre ‘mata’ el SARS-CoV-2», escribió Price en un correo electrónico.

Transpirable no significa válvulas

Máscaras como estos respiradores fueron diseñados para filtrar la contaminación del aire antes de que ingrese a los pulmones del usuario. “Ahora la situación está básicamente al revés”, dijo Hinestroza. «La máscara tiene que funcionar en la otra dirección». En lugar de filtrar las partículas en el aire, ahora necesitamos máscaras que impidan que salga la materia que expulsamos.

Para hacer esto, la respiración debe pasar a través de la máscara para que pueda filtrarse a través de las distintas capas. Eso significa que no hay válvulas. «Las válvulas básicamente desvían la máscara», dijo Hinestroza.

Máscaras como esta, dicen que sus “válvulas de descarga dobles unidireccionales” permiten que el calor, el dióxido de carbono y la humedad escapen y hacen que la máscara sea más cómoda durante el ejercicio o el clima caluroso. Otro mascarillas-valvuladas anunciarse como «respirable» o como permitiendo «Respiración más suave» pero los científicos y el Centros para el control de enfermedades son claras: esas válvulas hacen que las máscaras sean ineficaces. (Tenga en cuenta que estas máscaras generalmente se anuncian a sí mismas como filtrando «polvo» y «otras partículas», pero las revisiones indican que las personas piensan que están protegiendo contra la transmisión de virus).

En cuanto a las máscaras de malla, no las compre si realmente está tratando de prevenir la transmisión de virus. (Según The Verge, sería mejor caminar con un toalla de papel en tu cara.)

Solo funciona si lo usas

Tan importantes como son el ajuste y la tela, para que las máscaras ayuden a prevenir las infecciones por COVID-19, las personas también deben usarlas para que sean útiles. Gandhi, como Hinestroza, dijo que la característica más importante de las máscaras es que se ajustan y que son algo que la gente puede usar todos los días, como una segunda piel.

“En realidad, se trata de comodidad y simplicidad”, dijo. Como alguien a quien le gusta combinar los colores, salió y compró máscaras de algodón en cinco colores diferentes para poder combinarlas con su atuendo todos los días.

«Estoy totalmente en eso», dijo. «Se está convirtiendo en parte de mi vida y eso es lo que quieres».

Publicado originalmente en themarkup.org

Este articulo fue publicado originalmente en The Markup por Sara Harrison y fue reeditado bajo el Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Sin derivados licencia.

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Fuente: TNW

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