¿Qué significa la invasión rusa de Ucrania para Chernobyl?


El conflicto entre las fuerzas ucranianas y rusas cerca de Chernobyl generó temores de que el lugar del peor accidente nuclear de la historia pudiera ser perturbado. El sitio aún contiene desechos radiactivos, que el mundo ha trabajado para contener en los 36 años transcurridos desde el desastre.

Las tropas rusas se apoderaron hoy de la planta de energía nuclear, según informes dispersos de funcionarios, incluido el asesor presidencial ucraniano, Mykhailo Podolyak.

“Es imposible decir que la planta de energía nuclear de Chernobyl es segura después de un ataque totalmente inútil por parte de los rusos… Esta es una de las amenazas más graves en Europa hoy en día”, dijo Podolyak, según Reuters. La Agencia Internacional de Energía Atómica, sin embargo, dijo en un declaración que el organismo regulador de Ucrania informó que “no hubo víctimas ni destrucción en el sitio industrial”.

el borde habló con expertos en política nuclear y el desastre de Chernobyl sobre lo que podríamos esperar de esta situación que cambia rápidamente. Es poco probable que ocurra el peor de los casos, pero el conflicto en curso en Ucrania hace que esta ubicación ya delicada sea aún más difícil de manejar.

El elefante de 200 toneladas métricas en la habitación es el «material altamente radiactivo» que aún se encuentra en los restos del reactor que explotó en la planta de energía nuclear de Chernobyl en 1986, según el grupo comercial. Asociación Nuclear Mundial. Ese reactor falló catastróficamente durante una prueba, liberando partículas radiactivas en la explosión y el incendio subsiguientes. Unas 50 personas murieron en las siguientes dos décadas como resultado directo del incidente, según un Informe de las Naciones Unidas de 2005y decenas de miles de personas más podrían haber sido afectado por la radiación.

Para tratar de evitar que el material radiactivo se propague, rápidamente se construyó después un “sarcófago” para sepultar los restos del reactor. Casi una década después, los funcionarios decidieron construir una cubierta más segura para él: un gigantesco arco de acero Nuevo Confinamiento Seguro que se completó en 2017 a un costo de $ 1.7 mil millones. Se supone que esa estructura también facilitará la limpieza; los trabajadores pueden operar de forma remota una grúa y otros equipos en el interior para desmantelar el resto del reactor y eliminar el combustible radiactivo.

Si esa estructura se daña y hay explosiones en su interior, podría remover el material radiactivo restante que podría liberar emisiones radiactivas, según James Acton, físico y codirector del Programa de Política Nuclear de Carnegie Endowment for International Peace. Pero eso requeriría un impacto directo, ya sea por accidente o por un esfuerzo concentrado para dañar la unidad de contención que fue diseñada para soportar un tornado.

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Una fotografía tomada el 13 de abril de 2021 muestra la cúpula protectora gigante construida sobre el sarcófago que cubre el cuarto reactor destruido de la planta de energía nuclear de Chernobyl antes del próximo 35 aniversario del desastre nuclear de Chernobyl.
Foto de SERGEI SUPINSKY/AFP vía Getty Images

Una preocupación mayor es el combustible gastado de otros tres reactores fuera de servicio en Chernobyl que continuaron operando durante años después del desastre de 1986, según Acton y la científica nuclear jubilada Cheryl Rofer. El combustible usado de esos reactores es más radiactivo que el que ha sido secuestrado dentro del arco de confinamiento gigante desde que se retiró de los reactores más recientemente. Se transfirió a estanques de enfriamiento cercanos para su custodia provisional. Hasta la fecha, dice Acton, nunca ha habido un accidente grave que involucre combustible gastado en ninguna parte. Pero si algo sucediera que causara que las piscinas de enfriamiento menos protegidas sufrieran daños y se drenaran, el combustible restante podría derretirse y liberar gases y partículas radiactivos.

Parte de ese combustible gastado ya ha sido transferido a una instalación de almacenamiento en seco más nueva y más permanente que se completó en 2020. Se supone que se mudará más en los próximos años. Las instalaciones de almacenamiento en seco no requieren refrigeración por agua y contenedores de acero o cemento dentro de los materiales de la casa que ya han tenido algún tiempo para enfriarse en piscinas húmedas.

“Esos barriles no están diseñados para resistir ataques, pero sin embargo, son extremadamente fuertes y robustos”, dice Acton. Sin embargo, si se rompen, pueden liberar material radiactivo.

Acton tiene claro que es muy poco probable que se desarrollen tales escenarios del «día del juicio final». “Sobre todo porque los rusos no tienen ninguna razón concebible para querer atacar el reactor”, dice. El borde. Sería arriesgado para toda la región, especialmente para el aliado ruso Bielorrusia que limita con Chernobyl. En un golpe accidental, aún sería poco probable que las piscinas de enfriamiento o los barriles sufrieran daños catastróficos. Incluso entonces, habría algo de tiempo para reaccionar, potencialmente rociando el combustible expuesto con agua para mantenerlo fresco.

Además de eso, gran parte del área que rodea a Chernobyl está desolada, con muy pocas personas que podrían verse afectadas por cualquier evento de menor escala. La región fue evacuada a raíz del desastre de 1986 y sigue siendo una Zona de Exclusión acordonada.

Tour A La Zona De Exclusión De Chernobyl

Parque de atracciones abandonado en la ciudad fantasma de Prypiat en la zona de exclusión de Chernobyl. Ucrania, diciembre de 2019
Foto de Maxym Marusenko/NurPhoto a través de Getty Images

Todavía hay material radiactivo en los escombros, el suelo y la hojarasca alrededor de la planta de energía. Rofer dice que el material radiactivo se ha descompuesto hasta el punto en que no es inmediatamente peligroso, aunque aún podría ser cancerígeno para las personas con suficiente exposición.

Eso preocupa a Kate Brown, distinguida profesora de historia de la ciencia del MIT. Las perturbaciones, humanas o naturales, desafían el propósito de la zona de contención, que fue diseñada para mantener a las personas alejadas de la radiactividad del área.

En 2020, el humo de los incendios que arrasaron la Zona de Exclusión de Chernobyl llevó partículas ligeramente radiactivas a partes de Europa Central y Oriental. Las dosis de esos incendios fueron “radiológicamente insignificantes y no se espera ningún impacto en la salud de la población europea”, según un artículo publicado ese año en la revista Naturaleza. Pero Brown sigue preocupado por futuros incendios y otras perturbaciones que podrían propagar la radiactividad fuera de la zona de exclusión.

“Es un problema continuo”, dice Brown. El borde. “Se supone que debe estar contenido. Se supone que debe dejarse intacto. Y ese es el problema con cualquier tipo de sitio nuclear. Exige estabilidad y paz”.



Fuente: The Verge

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