¿Qué tan mala es la compresión de Google Fotos de todos modos?


Google Photos ha ofrecido durante mucho tiempo una de las mejores ofertas en todo el almacenamiento de fotos: realizará una copia de seguridad de toda su biblioteca de forma gratuita, siempre que pueda comprimir un poco las imágenes. Pero a partir de mañana 1 de junio ese trato se va, y ahora está consumiendo el almacenamiento de Google (por el que puede que tenga que pagar) tanto si sus imágenes están comprimidas como si no.

Con el cambio que se avecina, me he estado preguntando qué tan mala es la compresión de Google. ¿La compresión deja mis fotos en «Alta calidad», como Google ha reclamado durante años? ¿O la compresión degrada mis fotos lo suficiente como para que valga la pena usar más almacenamiento al cambiar a las copias de seguridad de «calidad original»?

Hice algunas pruebas rápidas esta mañana para averiguarlo. Tomé algunas fotos y videos de mi Pixel 5 (uno de los pocos teléfonos que continuar recibiendo almacenamiento comprimido gratuito) y una foto de mi Fuji X-T30 y las subí a dos cuentas separadas de Google Photos, una con la compresión activada y la otra que mantenía la calidad original.

Los resultados fueron mixtos. Para las fotos, las versiones comprimidas a menudo eran indistinguibles de sus contrapartes sin comprimir. Pero una vez que pierde resolución, la compresión realmente comienza a mostrarse.

Esto es lo que encontré en un puñado de pruebas. Puede hacer clic en las imágenes para verlas en un tamaño más grande.

La foto de calidad original.

La foto comprimida.

Aquí hay una foto que tomé recientemente de mi gato, Pretzel. Hice zoom en su cabello, sus ojos y los libros en el fondo, y no puedo encontrar la diferencia. La foto, tomada con un Pixel 5, tenía originalmente 3,4 MB, pero estaba comprimida a 1,5 MB.

La foto de calidad original.

La foto comprimida.

Tomé esta foto en el campus de Yale el fin de semana pasado con la cámara ultra ancha del Pixel 5. Ambas versiones se ven muy bien en pantalla completa en mi computadora. Probablemente podría argumentar sobre si hay más ruidos alrededor de los bordes de las hojas en la versión comprimida, pero generalmente soy de la mentalidad de que si tiene que buscar problemas de imagen, en realidad no importan.

El ahorro de espacio no es muy importante aquí: la compresión de Google lleva el tamaño del archivo de 7,3 MB a 5,7 MB.

La foto de calidad original.

La foto comprimida.

Aquí hay una foto que tomé esta mañana de Pretzel en mi Fuji X-T30. Acerqué el zoom a su rostro y no pude encontrar ninguna diferencia incluso cuando ambos estaban tan grandes como Google Photos podía hacerlo.

Al principio, parecía que se trataba de una situación en la que ganó la compresión de Google Photos: el tamaño del archivo se redujo de 12 MB a solo 662 KB, y las imágenes se ven prácticamente idénticas.

Pero hay una diferencia muy notable. Google limita la resolución de la foto a 16 megapíxeles, lo que redujo significativamente la foto del archivo original de 26 megapíxeles que guardó mi cámara. A continuación, se muestra un recorte ampliado que muestra cómo el detalle comienza a desaparecer a medida que aparece el ruido de bloques:

Izquierda: Original. Derecha: comprimido.

Ahora mire, no sé si necesito los 26 megapíxeles de esta imagen en este momento. Pero si alguna vez quisiera imprimir esta foto en un formato más grande, recortarla más adelante o hacer cambios en ella, sería una gran ventaja haber retenido esos píxeles adicionales.

Imágenes fijas de video. Izquierda: Original. Derecha: comprimido.

No hay nada intrínsecamente malo con el video de 1080p, pero sí hay algo malo en la forma en que Google lo procesa. Y, lamentablemente, si usa la compresión de Google, todos sus videos se comprimirán a 1080p.

Cuando eso sucede, todo se vuelve borroso, los detalles simplemente se desvanecen y algunos colores incluso pierden su toque. Es una degradación realmente significativa en términos de calidad. No puedo insertar un video de Google Fotos aquí, así que incluí una comparación de captura de pantalla arriba. Creo que puede ver la mayoría de las diferencias, aunque es mucho más claro lo borroso que se vuelve el texto en tamaños más grandes.

Originalmente grabé este video en 4K en mi Pixel 5 en febrero. Se ve bastante bien en la pantalla de mi computadora que no es 4K. Los letreros de las calles, los rostros y la nieve que cae se ven nítidos. Pero la versión comprimida es un desastre: parece que la grabé con una capa de grasa en la lente de mi cámara.

La pérdida (o ahorro) de datos es importante aquí: cae de 55 MB para este clip de 10 segundos a solo 6 MB. No es de extrañar que se vea mucho peor.

Todavía me fui principalmente impresionado por la calidad mantenida después de la compresión de Google. Para las fotos, el resultado puede ser casi indistinguible siempre que el archivo original tenga menos de 16 megapíxeles. Pero para los videos, no hay duda de que sin comprimir es el camino a seguir. Es una lástima que Google no te permita configurar diferentes opciones para fotos y videos.

El verdadero inconveniente es que comprimir tus fotos no siempre ahorra mucho espacio. Ese espacio adicional definitivamente se suma a medida que envía miles de fotos nuevas a la nube cada año. Pero si va a tener que pagar de todos modos, podría valer la pena mantener sus fotos, y especialmente sus videos, en su máxima calidad, especialmente si los está subiendo en resoluciones más altas.



Fuente: The Verge

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