¿Qué tan malo es tener empleados de inicio falsos?


La semana pasada en los trimestres de crecimiento preguntamos: ¿Realmente necesitas un equipo de ventas para escalar?? Esta semana preguntamos … ¿incluso necesita empleados reales?

Plataforma de reserva de vuelos chárter y helicópteros basada en aplicaciones, Blade Air Mobility dice: no.

Después de realizar un ejercicio inútil de atraparme si puede con los reporteros de Business Insider, la semana pasada la empresa finalmente admitió su portavoz de tres años, Simon McLaren, no existía.

El «hastiado neoyorquino, narrador, escritor que abandonó la universidad y estudiante de narcisistas muy motivados» (como se leyó una vez en su biografía de Twitter) fue completamente inventado por el equipo de Blade.

Según el CEO Rob Wiesenthal, “No había ninguna intención de ser engañoso. Mucha gente quería un nombre para un portavoz, y simplemente no era apropiado que hablara un CEO ”.

«Simon McLaren» plantea algunas preguntas incómodas para las nuevas empresas que se sientan en su propio cementerio de esqueletos de empleados falsos. Es ilegal ¿Moralmente reprobable? ¿O un truco de crecimiento legítimo?

Bueno, la historia de Blade contiene algunas lecciones, pero sobre todo es divertidísima, así que vamos a repasarlo rápidamente antes de profundizar en los enigmas existenciales de las empresas emergentes.

Mata a tus queridos, entierra a tu portavoz

Durante su tiempo como Director de Comunicaciones de Blade, «Simon» atacó a los reporteros de varias publicaciones, como el New York Times, el Washington Post, Fox Business, CNN y Vanity Fair.

Incluso tenía su propio blog en Medium titulado ‘Contenido curioso de Simon McLaren’, donde compartía sus pensamientos sobre la vida pandémica, las pruebas y tribulaciones de las videoconferencias, los lugares de su elección para cenar en Nueva York y los pros y contras de mudarse a Miami (a través de Helicóptero Blade sin duda).

Para enero de 2021, la compañía debió haberse dado cuenta de que las cosas se habían salido de control. Estaban a punto de salir a bolsa con una valoración de más de 800 millones de dólares, lo que significaba que era hora de ponerse los pantalones de niño grande y contratar a una verdadera empresa de relaciones públicas para que se ocupara de sus comunicaciones.

Pero, en lugar de dejar que Simon se fuera silenciosamente a la noche, Blade orquestó una salida dramática de la compañía e incluso publicó una declaración oficial de la compañía:

Vivimos en una época de polarización única. Como tal, a pesar de lo mucho que disfrutamos del Curious Content de Simon McLaren y su perspectiva única sobre lo que es ser un neoyorquino acérrimo en esta época, tanto Simon como la Compañía han decidido que es mejor que nos separemos y hagamos la transición semanal. boletín de Blade para él.

Pero el obstinado Simon habría la última palabra.

Mis despachos semanales tienen poco interés para mí o para mis lectores, a menos que generen emoción: risas o quizás molestia y, a veces, felicidad o incluso animadversión inesperada. Aprecio la plataforma que Blade me ha brindado, pero estoy en un punto de mi vida en el que tengo poco interés en Blade, o sus socios, blanqueando mi prosa en un esfuerzo por evitar que mis puntos de vista puedan provocar a los lectores. Durante las últimas semanas, el proceso de edición de Blade ha creado el equivalente literario de melba toast. En pocas palabras, mis opiniones no están sujetas a negociación.

Desafortunadamente para Blade, incluso después de darle a Simon una de las despedidas más dramáticas que haya tenido un empleado falso, resurgió una vez más cuando un periodista de Business Insider llamó a su celular para hacerle algunas preguntas.

La periodista resultó ser Gabrielle Bluestone, productora ejecutiva del documental de Netflix. Fyre: la fiesta más grande que nunca sucedió y autor de Exageración: cómo los estafadores, estafadores, estafadores y personas influyentes se están apoderando de Internet y por qué lo seguimos.

Mierda.

Lee Gold, el jefe de personal de Blade, le aseguró a Bluestone que, aunque Simon ya no estaba en la empresa, podría ponerla en contacto con él, «a veces trabaja como portavoz independiente para nosotros».

Después de varios intentos más de comunicarse con Simon (incluido el bloqueo de su número), la directora ejecutiva Wiesenthal finalmente aclaró.

Entonces … ¿tener un Simon realmente muy mal?

En este punto, algunos de ustedes pueden estar sudando.

En su disculpa, el CEO de Blade no dejó de señalar que no es raro que una startup en crecimiento haga esto:

Como empresa pequeña, todo el mundo tiene que desempeñar muchas funciones. Cuando era apropiado que un portavoz respondiera a una consulta de prensa, en lugar del director general, dado que no teníamos portavoz, utilizamos el seudónimo.

Hay muchas empresas pequeñas que han hecho esto y continúan haciéndolo, pero en cierto punto lo superas, y nosotros lo superamos.

Y es que todos sabemos que no se equivoca. Un montón de personas han intervenido en Twitter con cuentas demasiado familiares de «trucos de crecimiento» en las primeras etapas (también conocido como engaño).

¿Pero es ilegal?

Lo interesante es que la legalidad de este tipo de subterfugio ha estado en la mente de los fundadores desde mucho antes del fiasco de Blade …

Puede encontrar un montón de personas preguntando, generalmente de forma anónima, en lugares como Quora si es ilegal agregar personas falsas a la página del equipo de su empresa?