¿Quieres hacer un viaje por carretera con Kevin Costner? Los inversores están apostando a que podrías


Woody Sears siempre ha estado interesado en la narración. Tras el debut en 2007 del primer iPhone, fundó una aplicación de narración llamada Zuuka que creó una biblioteca de libros infantiles narrados e ilustrados para iPhone y iPad.

Más tarde, Sears vendió esa empresa a una pequeña empresa con sede en Nueva York. Pero Sears, que tiene su sede en Santa Bárbara, California, aún no ha terminado con las historias. En cambio, acaba de recaudar $ 1.6 millones en fondos iniciales para su segunda y más nueva startup de narración de historias, HearHere, una aplicación de viaje por carretera de audio basada en suscripción que, con el permiso de los usuarios, les envía información mientras conducen, brindándoles datos informativos. en segmentos de tres a cinco minutos sobre su entorno, incluidos los puntos de interés que tal vez no conocían en absoluto.

La idea es sacar a la luz la historia desconocida u olvidada de las regiones, lo que tiene sentido en un mundo donde más personas han regresado a los viajes por carretera y los padres están desesperados por desviar la atención de sus hijos de TikTok. De hecho, al vecino de Sears, Kevin Costner, le gustó tanto la idea que recientemente se unió a su equipo de cinco personas como cofundador, narrador e inversor, junto con Snap Inc., el bufete de abogados Cooley, CEO de Camping World y reality TV. la estrella Marcus Lemonis, AAA y muchos otros inversores individuales, incluidos los de NextGen Venture Partners.

Porque a nosotros también nos gusta la historia y los viajes por carretera (y está bien, está bien, Kevin Costner), hablamos con Sears y Costner hoy temprano para saber por qué creen que tendrán éxito con HearHere cuando otras aplicaciones basadas en la ubicación geográfica rica en contenido lo han hecho. no llegó a una adopción significativa.

Siguen extractos de ese chat, editados a la ligera para ampliar.

TC: Estás creando un mapa de audio de los EE. UU., ¿Cuántas historias tienes almacenadas mientras hablamos?

TV LATINA: Tenemos hasta 5.500 historias en 22 estados y estaremos en todo el país en verano. La misión es conectar a las personas con los lugares por los que viajan, brindándoles historias sobre la historia, las maravillas naturales y los coloridos personajes que han vivido en esa zona. También hacemos historias sobre deportes y música y proporcionamos información local.

TC: Eso es mucho contenido para recopilar, editar y luego grabar. ¿Cómo es el proceso?

TV LATINA: Al final del día, el contenido es el rey, y cuidamos mucho estas historias, produciéndolas con un equipo de 22 investigadores, escritores, editores y narradores, la mayoría de los cuales provienen del periodismo de viajes. Realmente sentimos que obtenemos el mejor resultado final a través de ese enfoque de equipo.

Con el tiempo, nos abriremos a colaboradores de contenido de terceros, donde alojaremos tanto contenido profesional como contenido generado por el usuario.

TC: ¿Existe un componente de IA o lo habrá?

TV LATINA: Vemos esto como una realidad aumentada, ya que estas historias realmente se superponen al paisaje y le brindan una perspectiva diferente mientras viaja. Pero la inteligencia artificial y el aprendizaje automático son cosas que incorporaremos a medida que comencemos a pasar a idiomas extranjeros y adaptemos mejor el contenido al usuario final.

TC: ¿Cómo priorizas qué historias contar mientras creas esta biblioteca de contenido?

TV LATINA: Los principales marcadores históricos son una gran inspiración, pero también estamos buscando esas gemas menos conocidas y observamos los patrones de viaje: la forma en que las personas se mueven cuando están en viajes de placer, es decir, qué carreteras interestatales estás tomando y qué rutas panorámicas son las más populares.

TC: ¿Cómo funciona la pieza de suscripción?

TV LATINA: Obtienes cinco historias gratis gratis cada mes; para transmisión ilimitada, cuesta $ 35.99 por año.

TC: Kevin, se te debe acercar mucho con ideas de inicio y oportunidades de inversión. ¿Por qué involucrarse tanto con este?

KC: Obviamente estoy orientado a las historias; eso no sorprende a nadie. Pero tienes razón, se me ocurren muchas ideas.

HearHere vino a través de mi esposa, quien dijo que Woody tenía algo de lo que quería hablar, y cuando ella me lo explicó, lo entendí, ¿sabes? Eso es lo brillante para mí, contar historias y tener la capacidad de que salga una buena historia, especialmente cuando se trata de nuestro país.

Así que tuvimos esta reunión y me explicó el concepto, que es casi igual a lo que ya había estado haciendo toda mi vida, que es detenerme en las placas de bronce en todo el país y leer sobre su importancia histórica: esas [moments] ese tipo de interrupción del viaje de todos excepto el mío. [Laughs.] Sabes, [it’s] salir y estirar las piernas y leer un poco de historia y soñar mientras el resto de la gente en el auto gime porque detuvimos nuestro avance.

Esto es una extensión de eso para mí, sin salir del auto, y con historias que pueden evolucionar y tal vez alargarse. Y puedo involucrarme más en lo que estaba conduciendo y la gente en el automóvil tal vez pueda sentir qué fue lo que me interesó lo suficiente como para detenerme.

Créditos de imagen: Escuchar aquí

TC: Te encanta la historia.

KC: HearHere es mucho más que historia, pero para mí, fue la historia [that I found so compelling]. Y así es como se establecieron las bases para que me involucrara más en la empresa y la entendiera mucho mejor y luego me convirtiera en alguien que quisiera ser parte de la fundación de la misma.

TC: AAA y Camping World se encuentran entre los inversores estratégicos de la empresa. ¿Cómo podrían promocionar la aplicación y qué otras asociaciones ha establecido para que HearHere esté frente a la gente en el momento adecuado?

TV LATINA: Camping World también es propietario de Good Sam Club, que es la organización de propietarios de vehículos recreativos más grande del mundo, y AAA es un gigante con 57 millones de miembros en los EE. UU., Y todos ven esto como una forma de cumplir con algo que no son. lo que está haciendo actualmente para su audiencia; está haciendo ese puente hacia lo digital, y estamos muy emocionados de presentarlo a sus miembros y clientes.

También tenemos alianzas con [the RV marketplaces] Aire libre y RVshare [and the RV rental and sales company] Crucero por América. Es un mercado muy caliente.

TC: Ha habido ideas similares. Findery de Caterina Fake fue una de las primeras aplicaciones que tenía como objetivo ayudar a los usuarios a descubrir mucho más sobre las ubicaciones. Detour, una startup que ofrecía recorridos de audio a pie por ciudades que fue fundada por el cofundador de Groupon, Andrew Mason, parecía interesante pero no logró despegar con los usuarios. ¿Qué te hace pensar que esta startup hará clic?

TV LATINA: Me encantó Detour. Me comí ambos.

Supongo donde pienso [Detour] La falta de adecuación entre el producto y el mercado fue la cantidad de escenarios en los que se podía usar y, además, competía por el tiempo de las personas. Elegimos comenzar con viajes por carretera porque tienes una audiencia cautiva; hay mucho que puedes hacer cuando estás conduciendo en el coche, a diferencia de cuando estás en una ciudad, donde hay todo tipo de opciones para explorar su historia, ya sea a través de libros físicos o guías turísticos, y tuviste que tallar dos horas de su tiempo, y es fácil distraerse mientras camina.

Queremos capturar los lugares que se encuentran a lo largo del viaje y los menos conocidos y los más incalculables y donde las personas tienen el espacio para participar en él. Comenzar como una forma corta ayuda. También es a pedido, por lo que no es necesario que sigas una ruta preestablecida. No lo llevaremos a un recorrido específico, en el que debe girar a la izquierda o a la derecha. Te mostraremos historias sin importar la ruta que elijas.



Fuente: TechCrunch

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