Reunión de caballo de batalla con USPS sobre la oferta de camiones de correo perdidos


La startup de vehículos eléctricos comerciales Workhorse tendrá un «cara a cara» con la Oficina de Correos de los Estados Unidos el 3 de marzo para conocer más sobre la decisión de la agencia de que el fabricante de defensa Oshkosh construya la nueva flota de camiones de correo. Workhorse fue el último postor restante que lanzó para construir una flota totalmente eléctrica, una idea que el presidente Biden apoyó con una orden ejecutiva poco después de que asumió el cargo.

“Este no es el resultado que habíamos anticipado o esperado”, dijo el CEO Duane Hughes en una conferencia telefónica el lunes por la mañana luego de la publicación de los resultados financieros de Workhorses para 2020. “Para ser claros, tenemos la intención de explorar todas las vías que están disponibles para nosotros . «

Cuando se le preguntó sobre la reunión, la portavoz de USPS, Kim Frum, dijo que «no tiene información que pueda compartir en este momento».

El USPS anunció el nuevo camión la semana pasada después de un proceso de licitación de años que vio a varios fabricantes de todo el mundo construir y lanzar prototipos con la esperanza de ganar el contrato, que en última instancia podría valer miles de millones de dólares. Se necesita desesperadamente un nuevo vehículo de correo, ya que los camiones actuales, que fueron construidos por el contratista de defensa Grumman, se están estirando más allá de su fecha de vencimiento prevista, lo que le está costando una fortuna a la agencia. Muchos camiones incluso se han incendiado. Tampoco tienen características modernas como aire acondicionado o bolsas de aire.

El camión de correo de Oshkosh soluciona muchos de estos problemas. Pero luego del anuncio de la semana pasada, el Director General de Correos Louis DeJoy dijo al Congreso que solo el 10 por ciento de los nuevos camiones de correo construidos por Oshkosh serán eléctricos. Oshkosh y el USPS afirman que los vehículos estarán diseñados para ser convertidos de gas a energía eléctrica en una fecha posterior, pero no ofrecieron ninguna proyección sobre cuánto costará, quién lo pagará o cualquier otra información sobre esta parte de El plan.

Workhorse no tiene muchos antecedentes hasta la fecha en lo que respecta a la ejecución, aunque UPS es una de las empresas que ha encargado sus vehículos. Y su oportunidad de ganar la licitación pareció mejorar a principios de este año cuando el presidente Biden firmó una orden ejecutiva que ordena a los funcionarios federales que propongan una manera de cambiar toda la flota del gobierno a vehículos eléctricos. (Los vehículos de correo de USPS representan aproximadamente un tercio de los más de 600,000 vehículos de la flota del gobierno).

Hughes dijo en la llamada que cree que la decisión de Biden de agregar nuevos gobernadores a la junta que supervisa el USPS es parte de un esfuerzo para derrocar a DeJoy y apoyar aún más el impulso para electrificar la flota de correo.

Independientemente del resultado de la reunión con el USPS, Hughes y el director financiero de Workhorse, Steve Schrader, pasaron gran parte de la llamada del lunes para asegurar a los inversores que la startup tiene un camino a seguir sin el contrato.

«Siempre he dicho esto: con o sin la oficina de correos, tenemos un negocio aquí, y tenemos que concentrarnos en poder construir ese negocio», dijo Hughes, aunque reconoció que el contrato del camión de correo habría sido un » cambiador de juego.»

Con ese fin, Hughes y Schrader hablaron extensamente sobre cómo Workhorse ahora tiene más de 8,000 pedidos para sus camiones de reparto eléctricos comerciales y cómo planea superar esa acumulación. La startup registró solo $ 1.4 millones en ventas en 2020, de los cuales $ 652,000 llegaron en el último trimestre del año. El costo de esas ventas de 2020 también fue de unos $ 13 millones, ya que la producción de Workhorse fue tan baja durante el año, ya que lidió con un brote de COVID-19 en sus instalaciones de Ohio.

Schrader dijo que Workhorse está tratando de escalar hasta producir hasta tres camiones por día este mes, con el objetivo de producir 10 por día para fines de junio. Alcanzar una producción de 200 camiones por mes permitiría a Workhorse alcanzar un equilibrio, dijo Schrader.

Workhorse ha sangrado dinero durante años, pero pudo sobrevivir gracias a préstamos de fondos de cobertura y vendiendo partes de su negocio. El mejor ejemplo de eso es Lordstown Motors, una startup de camionetas eléctricas creada por ex CEO (y fundador) de Workhorse Steve Burns. Workhorse básicamente entregó la propiedad intelectual (y el libro de pedidos) de una camioneta que había desarrollado a Lordstown Motors a cambio de una porción del 1 por ciento de cualquier financiamiento que recaudara la nueva puesta en marcha, una regalía sobre los primeros 200,000 vehículos vendidos y 10 -porcentaje de participación en la propiedad.

Esa participación en la propiedad ahora tiene un valor de alrededor de $ 330 millones, según el último informe financiero de Workhorse presentado el lunes. Lordstown Motors también salió a bolsa a fines de 2020, por lo que Workhorse finalmente obtuvo $ 4.8 millones como resultado de la ronda de financiamiento que la acompaña.

Eso se suma a unos $ 270 millones de fondos separados que Workhorse bloqueó en 2020.

«No hace falta decir que ha sido un año increíble para nosotros», dijo Hughes.



Fuente: The Verge

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