Revisión de Amazon Echo Frames: escuche estas especificaciones


No esperaba que me gustara el Marcos de Amazon Echo tanto como yo lo hago. El concepto es relativamente simple: son un par de anteojos con pequeños parlantes y micrófonos incrustados en los vástagos para que pueda escuchar música y controlar a Alexa. Cuestan $ 249 y vienen con lentes de plástico básicos, pero puede llevarlos a un optometrista y obtener lentes recetados.

Es una estrategia mucho más inteligente que el fallido gafas inteligentes que intentó agregar una pantalla a la mezcla. Tal vez eso esté en proceso, pero al igual que con muchos de sus productos, Amazon comienza con un producto mínimo viable e itera. Eso es doblemente cierto para estos Echo Frames, que ahora están ampliamente disponibles para que cualquiera los compre en un versión dos del producto eso hace algunos ajustes al hardware interno y la duración de la batería.

Sin embargo, Amazon no está solo en esta categoría. Bose también está en su segunda versión de gafas de sol (o anteojos) con pequeños parlantes en los vástagos, y ofrece múltiples estilos, para empezar.

Los Echo Frames me han convencido del concepto de tener un audio personal y discreto disponible en todo momento. Es un poco como volver a descubrir los auriculares. Pero mientras estoy vendido en concepto, por razones tanto dentro como fuera del control de Amazon, la experiencia de utilizando los Echo Frames no alcanzan su potencial.

Los Echo Frames parecen anteojos relativamente normales, pero baratos

Los Echo Frames parecen anteojos relativamente normales, pero baratos.

Hardware y estilo de Echo Frames

Los Echo Frames son gafas rectangulares básicas. Están hechos completamente de plástico brillante y vienen en tres colores diferentes: una versión completamente negra, un diseño de carey y una versión que se desvanece del negro al azul.

También son bastante grandes. Es un producto de talla única, pero no es así como funcionan las gafas. Se sentían cómodos en mi cabeza, pero creo que se ven un poco grandes, tal vez simplemente no me gusta esta forma. Los tallos tienen mucha flexibilidad donde se unen, al menos.

Los tallos contienen toda la electrónica y son bastante gruesos.

Los tallos contienen toda la electrónica y son bastante gruesos.

Amazon tiene una asociación con LensCrafters para ayudar a las personas a agregar lentes recetados a los Echo Frames, pero los usé tal como se enviaron, con lentes de plástico transparente. Esos lentes incorporados son reflectantes como el infierno, lo que los distrae tanto durante las llamadas de Zoom que tuve que quitármelos. (Normalmente uso anteojos, así que usé lentes de contacto durante mi prueba).

En lo que respecta a los componentes tecnológicos, son sutiles. Hay un micrófono, un botón de encendido y un par de botones de volumen en la parte inferior del vástago derecho, además de un receptor de pin pogo magnético para cargar. Cada vástago tiene dos pequeños orificios ubicados cerca de la oreja para el audio. El vástago derecho también tiene un sensor táctil en el lateral que puede detectar toques y deslizamientos.

Todos esos componentes están ahí, pero a menos que alguien los busque, son básicamente invisibles. El único indicio de que se trata de gafas inteligentes es que los tallos son bastante gruesos y se estrechan de repente para que puedan caber detrás de las orejas. Me preocupaba que se sintieran pesados ​​(para empezar, prefiero los anteojos más livianos), pero nunca los sentí así: Amazon los mide con 31 gramos. También me preocupaba que tuvieran un aspecto técnico, pero afortunadamente no es así. Simplemente se ven un poco, bueno, baratos. Incluso ofrecer un acabado diferente en el plástico podría haber ayudado.

Todos los controles físicos de los Echo Frames están en el eje derecho.

Todos los controles físicos de los Echo Frames están en el eje derecho.

Software Echo Frames

Hay dos formas de usar los Echo Frames: como “auriculares” Bluetooth básicos y como un dispositivo Alexa. Obviamente, Amazon tiene la intención de que hagas lo último, pero descubrí que eran sorprendentemente decentes como auriculares para teleconferencias y llamadas telefónicas. Desafortunadamente, solo se pueden emparejar con un dispositivo a la vez y requieren un emparejamiento completo para cambiar de dispositivo.

Realmente, estos están destinados a ser accesorios solo para su teléfono, por lo que el único movimiento bueno es configurarlos dentro de la aplicación Alexa como cualquier otro dispositivo Echo. Hay algunas opciones únicas, como configurar una función de volumen automático que intenta ajustar el volumen lo suficientemente alto como para superar el ruido ambiental. De lo contrario, si ha utilizado cualquier otro dispositivo Echo, la experiencia aquí es casi la misma.

Eso es bueno y malo. Es bueno tener a Alexa disponible todo el tiempo, ya sea que estés en casa o no. Pero dado que los Echo Frames están emparejados con un teléfono, le gustaría pensar que Alexa podría hacer el tipo de cosas que espera que haga un asistente digital en un teléfono. No puede.

Utilicé los Echo Frames con un iPhone, y las tareas básicas que Siri puede hacer, como hacer llamadas o responder mensajes de texto, nunca sucederán para Alexa. Cuando le pedí a Alexa que «llamara a Dan Seifert», Alexa decidió usar su propio sistema de teleconferencia, lo que significó que mi intento de llamar al teléfono celular de Dan resultó en que cada dispositivo Echo en su casa sonara y molestara a toda su familia. (También puede usar Siri con los marcos con una presión larga en el vástago, al menos).

Hay un truco telefónico interesante que aprecié: la capacidad de elegir qué notificaciones se anuncian. Cuando llega una nueva notificación, puede tocar o deslizar el dedo para decirle a los marcos si desea escuchar las notificaciones de esa aplicación leídas en voz alta. Normalmente me molestan mucho los sistemas de audio para las notificaciones, pero este hace que sea más fácil filtrarlas a las cosas más urgentes y descartarlas.

Como dispositivo Alexa, realmente tengo pocas quejas. Los parlantes Echo de mi apartamento tardaron un poco en darse cuenta de que estaba hablando con mis lentes en lugar de con ellos, pero finalmente se calmó.

Hay pequeños orificios para los altavoces justo en frente de las orejas en cada vástago

Hay pequeños orificios para los altavoces justo en frente de las orejas en cada vástago.

Duración de la batería y el audio de Echo Frames

Quizás mi truco de software favorito en los Echo Frames es que cuando colocas los vasos en una mesa boca abajo, se apagan después de unos segundos. Creo que también es un truco necesario. Aunque Amazon promete que puede pasar un «día de 14 horas» de uso mixto, ese uso mixto realmente se reduce a poco más de tres horas de uso activo de los altavoces.

Honestamente, eso no es suficiente. Lo sé porque estaba agotando la batería de estos anteojos a media tarde todos los días, porque los estaba usando mucho más de lo que esperaba. Trabajando desde casa, me pongo y me quito los auriculares constantemente para escuchar música, atender llamadas, hablar con mi cónyuge o simplemente para descansar los oídos. Con los Echo Frames, mi fuente de audio es solo allí, discreto y siempre disponible.

Eran tan convenientes y prácticos que me molestaron aún más sus defectos. No podía conectarlos a mi computadora sin problemas significativos y la duración de la batería simplemente no estaba a la altura de la tarea de hacer lo que yo quería.

No sé exactamente cómo debo juzgar la calidad del sonido. Los Echo Frames tienen pequeños parlantes que se colocan justo delante de tus oídos, por lo que esperar graves profundos o algo realmente grandioso sería un error. Sin embargo, proporcionaron claridad tanto al escuchar música como a los podcasts. Cuando los usé para llamadas telefónicas, la gente del otro lado se sorprendió al escuchar que estaba usando un auricular Bluetooth.

Esos pequeños altavoces también son muy buenos para ser direccionales. En la mayoría de los entornos, puede escucharlos alto y claro, mientras que alguien parado a solo un par de pies de distancia no escucharía nada.

Es genial que tengas los oídos abiertos; me sentí mucho más seguro usando los Echo Frames mientras conducía mi bicicleta que con mi hábito habitual de un auricular dentro y un auricular fuera. Desafortunadamente, los Echo Frames simplemente no son lo suficientemente fuertes como para competir con el ruido de la calle. Incluso con la manivela al máximo, puede ser difícil escuchar los Frames cuando hay tráfico, y si estás en un tren subterráneo ruidoso, olvídalo.

Marcos de Amazon Echo

Los marcos de Amazon Echo.

Tuve algunos momentos extraños con los Echo Frames. El uso de auriculares es una gran señal social de que sus oídos están ocupados y su atención no está disponible de inmediato para quienes lo rodean. Pero con los Echo Frames, tienes el mismo aspecto tanto si miras al vacío como si escuchas un podcast, por lo que las personas que te rodean empezarán a hablarte como si no llevaras auriculares.

Hay lugares donde las interacciones sociales con Echo Frames son menos tensas. En la sala de espera del consultorio de un médico, por ejemplo, podía escuchar un podcast mientras aún podía escuchar mi nombre cuando lo llamaban. Poder no solo hacer eso, sino también no ser el tipo con un auricular fue agradable.

A los pocos días de usar los Echo Frames, de repente me di cuenta de que había dejado de jugar con el volumen de mi teléfono. Constantemente utilizo los botones de volumen para escuchar un video rápido o silenciar uno. Pero tener un audio conveniente, cómodo y personal encendido en todo momento significaba que nunca tuve que preocuparme por eso. La calidad del audio no es excelente, pero la comodidad sí lo es.

Fue genial, y me hizo desear una versión de Echo Frames que no tuviera que hacer todos los compromisos que Amazon tuvo que hacer aquí, especialmente en la duración de la batería (por el tamaño) y en el estilo (por el precio). Sin embargo, sobre todo, descubrí que si bien Alexa es excelente en mi casa, parece que Apple puso un límite estricto a lo que se le permite hacer en un iPhone.



Fuente: The Verge

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