Revisión de bicicletas eléctricas Brompton: notablemente práctica


Brompton hace motos divisorias. La estética de las bicicletas plegables en miniatura de la compañía se define mejor cuando Raspberry Pi se encuentra con Google Cardboard, apelando a un sentido de utilidad nerd, no de emoción. Los Bromptons son venerados y vilipendiados con igual vigor, y la primera bicicleta eléctrica de la compañía, que se lanzará en los EE. UU. Esta semana, solo lo intensificará.

Todos los diseñadores de bicicletas eléctricas luchan con dónde colocar esas enormes baterías y si hacerlas extraíbles para cargarlas fácilmente. Algunas de las bicicletas eléctricas más atractivas esconden la batería dentro de la tubería. Otros lo atornillan al marco o al soporte trasero como un tumor hostil. Brompton tomó una ruta completamente diferente.

Consistente con la naturaleza de esta compañía británica de 44 años, la solución de Brompton es increíblemente práctica: la batería cabe dentro de una pequeña bolsa de hombro que hace clic en la parte delantera de la bicicleta. Lo que sientes al respecto dice todo lo que necesitas saber sobre si la bicicleta plegable Brompton Electric de $ 3,499 / € 2,995 / £ 2,595 es para ti.

El nombre Brompton es sinónimo de bicicletas plegables en todo el mundo. Las bicicletas fabricadas en Londres hoy se mantienen fieles al mismo diseño icónico establecido. en los 70. Durante décadas, Brompton se ha trasladado a los trenes subterráneos, autobuses y automóviles por viajeros multimodales que necesitan una solución para la primera y la última milla. La adición de un motor eléctrico de 250 vatios amplía enormemente ese rango, con la promesa adicional de una llegada sin problemas a su destino.

Las bicicletas pequeñas de Brompton pueden llevarse gratis al transporte público y luego guardarlas debajo de su escritorio en la oficina. En Ámsterdam, por ejemplo, las bicicletas regulares no plegables solo se pueden transportar en un tren durante las horas de poca actividad, a un costo de 7 € por cada tramo del viaje, y solo en vehículos especiales para bicicletas que se pueden saturar rápidamente.

He estado probando un Brompton Electric (modelo M2L) en la capital holandesa durante las últimas semanas en recorridos de hasta 15 km (9 millas). Aprendí mucho en el camino. Pero primero, hablemos un poco más sobre esa bolsa.


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La batería, el motor y el módulo de control están al frente, mientras que la parte posterior sigue siendo un Brompton tradicional.

La bolsa Essential de 1.5 litros es un equipo requerido para "ayudar a la portabilidad", según la compañía. Alberga la batería extraíble de 300Wh de la bicicleta, válida entre 30 y 70 km (aproximadamente 19 a 43 millas), según cómo y dónde conduzca. Estaba regularmente en el rango de 40 km (25 millas) mientras viajaba a plena potencia en carreteras planas. La bolsa tiene un pequeño bolsillo exterior para el cargador de la bicicleta, las llaves y un teléfono que se puede cargar al pasar un cable por cable a un puerto USB de la batería. La batería no se puede conectar a la bicicleta sin la bolsa.

Hay dos botones en la parte superior de la batería para alternar los modos de asistencia de energía y las luces LED delanteras y traseras. Puede acceder a estos mientras monta la bicicleta. Las luces indicadoras muestran la batería restante (1 a 5 puntos), el modo de energía (apagado, 1, 2 o 3) y el estado de iluminación (apagado, encendido o automático). La batería se puede extraer de la bolsa mediante su asa integrada (que se pliega cuando está en la bolsa). La bolsa también tiene un asa, en la que encontrarás un botón que presionas para liberar la bolsa de la bicicleta. La correa para el hombro mencionada anteriormente se guarda de forma segura en un bolsillo lateral.

Este compromiso de replicación de características también se extiende a las ruedas.

Como una bicicleta, el Brompton ya tiene dos ruedas de 16 pulgadas. Sin embargo, la compañía agregó tres ruedas pequeñas adicionales (dos detrás de la tija del sillín y una en la parte superior del guardabarros trasero) que permiten que la bicicleta sea tirada como una pieza de equipaje por el manillar cuando la rueda trasera está doblada. La bicicleta se tambalea mucho en esas pequeñas ruedas de plástico y puede volcarse fácilmente si no tienes cuidado. Funciona en caso de apuro, supongo, pero chico es poco elegante. Este tipo de diseño de fuerza bruta también es evidente en el lío de cables expuestos unidos a las ataduras, así como en las dos tuercas de mariposa que sobresalen con pestillos giratorios que debe manipular al plegar la bicicleta.

Es cierto que no todos se sentirán molestos por estas debilidades del diseño, pero lo más seguro es que cualquiera que haya estado preocupado por las muescas de la pantalla o los golpes de la cámara.

Montar un Brompton puede ser delicado al principio hasta que te acostumbras al manillar angosto y las ruedas pequeñas. El Brompton Electric es quizás peor con todo ese peso adicional sobre la rueda delantera y el motor del cubo delantero tirando de usted hacia adelante. Sin embargo, me adapté rápidamente y encontré que el viaje era bueno en distancias cortas a medianas, pero menos que ideal para viajes más largos.


Este ruido y zumbido pueden ser molestos.

Debería comenzar señalando que la bolsa de la batería se movió ruidosamente mientras circulaba por algunas de las carreteras de ladrillo de Amsterdam. El sistema de cierre bastante ingenioso que permite que la bolsa (y la batería) se puedan insertar y quitar fácilmente de la bicicleta simplemente no es lo suficientemente seguro como para evitar que la combinación pesada se mueva en superficies desiguales. Sobre pavimento plano quedaba inmóvil.

Una vez golpeé un bache, no pequeño, pero tampoco algo que valga la pena eludir agresivamente, causando que el motor se apague. Miré hacia abajo y vi dos luces parpadeando en la batería (más tarde supe que era un error del motor "Error A" después de consultar el manual). Tuve la oportunidad de agacharme mientras aún viajaba para ciclar la energía y restaurar la operación. Brompton dice que está al tanto del problema y ya lanzó una actualización de software para solucionarlo. Sin embargo, todavía puede suceder con poca frecuencia, debido a "microinterrupciones de energía" debido a "maletas pesadas y / o grandes choques". Solo lo experimenté una vez en unos pocos cientos de kilómetros de uso regular, por lo que no soy excesivamente preocupado. El motor está cubierto por una garantía de dos años y la batería por dos años o 500 cargas, lo que ocurra primero. Brompton dice que está monitoreando el problema y buscando soluciones adicionales. Un buen lugar para comenzar sería estabilizar la bolsa.

En mi opinión, la silla de montar Brompton es demasiado firme y las empuñaduras estándar son demasiado delgadas y rígidas para los desplazamientos más largos permitidos por ese motor eléctrico. Están bien en distancias cortas e incluso medias. Mi problema con los puños fue exasperado porque mi bicicleta de prueba estaba equipada con el manillar tipo M más corto. Esto me colocó en una posición de conducción ligeramente hacia adelante que puso más presión en mis manos, haciendo que el marco de acero transfiriera cada golpe en mis brazos y en mi cráneo. Es importante dimensionar correctamente su Brompton al realizar el pedido. Puede pedir una bicicleta con la altura de su manillar preferida (dos tamaños) y la longitud de la tija del sillín (tres tamaños). Con 6 pies 0 pulgadas (183 cm), estoy bastante seguro de que me hubiera servido mejor el manillar tipo H más largo para una posición de conducción más vertical. El sillín y las empuñaduras se pueden reemplazar con accesorios no originales.

Mi viaje fue especialmente incómodo cuando llevaba una mochila cargada con una computadora portátil y otros suministros necesarios para el viaje diario. Lo bueno es que Brompton ofrece una bolsa para la ciudad de $ 200 / € 165 / £ 130 con una gran capacidad de 20 litros que contiene la batería, su computadora portátil, cargadores y otros equipos. Hizo que los viajes más largos fueran mucho más cómodos, incluso si la bolsa de gran tamaño atada a la parte delantera de la pequeña bicicleta parecía ridícula y pesaba aún más la rueda delantera.

Mientras a Brompton le gusta presumir de que su motor de eje delantero está integrado Colaboración con los ingenieros de Fórmula 1 de Williams., No puedo decir que me haya impresionado especialmente. El motor es ruidoso, emitiendo un zumbido agudo mientras navega a la potencia máxima europea de 25 km / h (16 mph). También hay un ligero retraso antes de que comience a funcionar después de que ya esté pedaleando, y luego continúa conduciendo la bicicleta hacia adelante durante una fracción de segundo después de que se detenga el arranque, a pesar de estar equipado con sensores de par y cadencia. En términos relativos, el suministro de energía en el Brompton es mucho menos intuitivo que el vaquero casi silencioso, y casi lo mismo que GM igualmente ruidoso Ariv bicicleta plegable. Sin embargo, el Ariv de motor central es divertido de manejar, mientras que el Brompton de carga frontal es innegablemente pesado.

Probé un modelo de dos velocidades de cambio manual exclusivamente en terreno plano, y solo tuve que cambiar al primero cuando comenzaba desde un punto muerto bajo una carga pesada, o cuando el motor estaba apagado. Una opción más pesada y costosa de 6 velocidades está disponible para aquellos de ustedes que normalmente se enfrentan a colinas.

Para todas mis quejas, el Brompton Electric se pliega en un paquete muy pequeño. Es lo suficientemente pequeño como para caber en la escotilla del auto subcompacto o al lado de su asiento en el tren. Para muchos viajeros multimodales, sospecho que eso es lo que más importa.

La Brompton Electric se pliega en tercios al igual que la bicicleta plegable regular de la compañía. Si bien es posible doblarlo con la batería instalada, es mucho más fácil simplemente quitar el combo de batería / bolsa de 2.9 kg (6.4 libras), lo que te deja con una bicicleta de 14 kg (31 libras) para luchar. Eso es muy ligero para una bicicleta plegable, pero no es el más ligero.

La bicicleta colapsa y se ensambla en cinco pasos coreografiados. Dos de los pasos requieren la torpe manipulación de esas delicadas alas y bisagras. Sin embargo, tirar de un gatillo y luego girar la rueda trasera debajo de la bicicleta es muy satisfactorio, al igual que la sujeción sin esfuerzo del manillar al cuadro, ya que la gravedad lo guía a su lugar. Es un método de plegado probado y verdadero que ha servido a Brompton durante décadas. Sin embargo, los usuarios nuevos como GM y Gocycle ya lo han mejorado de manera elegante e intuitiva, pero a costa de bicicletas más pesadas.

Después de dos semanas, puedo doblar y desplegar la bicicleta de manera consistente en unos 20 a 30 segundos. El Brompton Electric es lo suficientemente pequeño como para que normalmente pueda desplegarlo cuando todavía estoy dentro del tren cuando se acerca a la estación, lo que me permite rodarlo para una escapada rápida una vez que las puertas se abren. Solo debo tener cuidado de no dejar la bolsa de la batería en el tren (casi lo olvido dos veces).


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El Brompton eléctrico con la rueda trasera plegada.

Otras notas:

  • La bicicleta no incluye un pie de apoyo, pero la rueda trasera se puede plegar rápidamente permitiendo que la bicicleta se pare por sí sola. Las defensas, la iluminación integrada y una campana son estándar.
  • Brompton Electrics está equipado con frenos de doble pivote, no hidráulicos, pero nunca sentí que necesitaba más potencia de frenado.
  • No noté ninguna resistencia adicional al conducir con el motor apagado.
  • La batería de 300Wh se carga en aproximadamente 4 horas con el cargador incluido, o aproximadamente 2 horas con el cargador rápido opcional de 4 amperios (€ 130 / £ 115). Un cargador rápido de 110V no está disponible actualmente para los Estados Unidos.
  • Aunque el Brompton Electric cabe dentro de su equipaje facturado, su gran batería de iones de litio se clasifica como mercancías peligrosas y por lo tanto no puede ser transportado en aviones de pasajeros.
  • El pedal en el lado izquierdo del Brompton se puede doblar para que sea fácil de presionar sin arriesgarse a lastimarse la espinilla.
  • Una adorable bomba de mano está integrada en el cuadro de la bicicleta.
  • Brompton dice que la bicicleta es adecuada para ciclistas que van desde 140 cm a 203 cm (4 pies 6 pulgadas a 6 pies 8 pulgadas).
  • Viene una aplicación antes de fin de año. Inicialmente, registrará y mostrará datos como la velocidad, el viaje y la distancia total recorrida, hará un seguimiento de su historial de servicio y enviará recordatorios de servicio, y le permitirá cambiar los modos de conducción. Se comunicará con la bicicleta a través de Bluetooth, que se puede habilitar a través de una actualización de software en un distribuidor de Brompton Electric.
  • Brompton Electric no contiene radios GSM o GPS para el seguimiento de la ubicación o la recuperación de robos.

La Brompton Electric es una muy buena bicicleta plegable eléctrica. Si bien es mi opinión que ciertos elementos del diseño industrial carecen de finura, su extraordinaria adaptabilidad lo hace adecuado para todos, excepto para los desplazamientos en bicicleta más largos. Sí, es nerd, sin vergüenza. Pero hay algo muy atractivo sobre una bicicleta eléctrica con pedaleo que puede reemplazar un automóvil en muchos desplazamientos urbanos, transportarse en transporte público en hora punta de forma gratuita y es lo suficientemente pequeño como para ocultarlo. Y cuando gastes miles en una bicicleta eléctrica, querrás usarla cada vez que puedas.

En los Estados Unidos, el Brompton Electric es disponible para comprar de distribuidores seleccionados a partir de esta semana. Tiene un precio de $ 3,499 para el modelo de dos velocidades o $ 3,649 para las seis velocidades, y está disponible en blanco y negro, exactamente como lo esperaría.

Fotografía de Thomas Ricker / The Verge

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Fuente: The Verge

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