Saildrone atrapa una brisa de $ 100M C para construir más botes robóticos


La economía oceánica está ganando importancia y, con ella, crece la necesidad de cartografiar, comprender y rastrear el océano mismo. Saildrone ha estado haciendo precisamente eso con su flota de embarcaciones científicas autónomas, y la compañía ahora ha recaudado una ronda C masiva de $ 100 millones para perseguir aún más sus aspiraciones de botes rotativos.

Los barcos de Saildrone han estado en uso continuo durante años, haciendo todo tipo de viajes interesantes que serían demasiado peligrosos o demasiado tediosos para que los intentara una tripulación humana. Por ejemplo, a principios de este mes, uno de los barcos navegó directamente hacia un huracán para un proyecto de la NOAA para comprender mejor estas tormentas cada vez más frecuentes y violentas. Buena suerte haciendo que alguien se enfrente a olas de 50 pies y vientos de 120 MPH para recopilar algunos datos cuando haya una opción robótica.

Habiendo viajado colectivamente medio millón de millas, la flota de Saildrone es el conjunto de embarcaciones autónomas más experimentadas que existen, y eso lo convierte en una posición de mercado atractiva a medida que la inteligencia marina se vuelve más importante. Conocer la condición del océano en un lugar determinado no solo es útil para fines científicos y esperados, como dirigir los barcos alrededor de las tormentas, sino que las grandes cantidades de datos recopilados sistemáticamente ayudarán a construir una nueva comprensión fundamental del complejo ecosistema acuático durante el cambio climático y cambio hacia la acuicultura sostenible.

Saildrone es el nombre de referencia en los barcos científicos autónomos, otros se acercan a la nueva economía azul desde otras direcciones: remolcadores autónomos y barcos comerciales de Sea Machines (que recientemente demostraron una navegación de mil millas), mientras que EcoDrone y Sea Proven buscan compite con barcos más pequeños o más personalizables. Y hay un mundo completamente separado de drones submarinos que se acercarán mapeando el lecho marino, como el de Bedrock.

Pero Saildrone no está quieto, o más bien sentado anclado. Su barco más nuevo, el Surveyor, puede pasar un año en el mar y mapear el fondo del océano a más de dos millas de profundidad. Sin embargo, no son baratos, y si la empresa quiere capturar la mayor cantidad posible del sector de «inteligencia de dominio oceánico», tendrá que escalar rápidamente. Para eso son los cien mil, presumiblemente.

La ronda C fue dirigida por BOND y con la participación de XN, Standard Investments, Emerson Collective, Crowley Maritime Corporation, Capricorn’s Technology Impact Fund, Lux Capital, Social Capital y Tribe Capital. Se contratará a los «equipos de análisis de datos» y harán un buen uso del dinero en «funciones de lanzamiento al mercado», que supongo que es la jerga de VC para la construcción de barcos.

«La combinación de la tecnología oceánica autónoma más probada y probada con la asociación de algunos de los capitalistas de riesgo más experimentados del mundo consolida nuestro liderazgo en la industria y permite que nuestro rápido crecimiento satisfaga las necesidades de nuestros clientes», dijo el CEO y fundador de Saildrone. Richard Jenkins en el comunicado de prensa. Sin duda, escucharemos más sobre sus misiones en los próximos años a medida que asciende su estrella.



Fuente: TechCrunch

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