Se acercan estaciones espaciales privadas. ¿Qué pueden esperar los turistas?


Está a punto de comenzar una nueva era de estaciones espaciales. NASA ha anunciado tres propuestas de estaciones espaciales comerciales para el desarrollo, uniéndose a una propuesta anterior de Axiom Space.

Estas propuestas son los primeros intentos de crear lugares para que los humanos vivan y trabajen en el espacio fuera del marco de las agencias espaciales gubernamentales. Forman parte de lo que se ha denominado «Espacio 4.0”, Donde la tecnología espacial está impulsada por oportunidades comerciales. Muchos creen que esto es lo que se necesita para que los humanos Marte y más allá.

Actualmente hay dos estaciones espaciales ocupadas en órbita terrestre baja (a menos de 2.000 km sobre la superficie de la Tierra), ambas pertenecientes a agencias espaciales. los Estación Espacial Internacional (ISS) ha estado ocupada desde noviembre de 2000 con una población típica de siete miembros de la tripulación. El primer módulo del Estación china Tiangong se lanzó en abril de 2021 y está ocupado de forma intermitente por tres tripulantes.

Sin embargo, la ISS está programada para retirarse a fines de la década, después de casi 30 años en órbita. Ha sido un símbolo importante de cooperación internacional luego de la rivalidad de la “carrera espacial” de la Guerra Fría, y el primer hábitat espacial verdaderamente a largo plazo.

Los planes para múltiples estaciones espaciales privadas representan un cambio importante en cómo se utilizará el espacio. Pero, ¿estas estaciones cambiarán la forma en que las personas viven en el espacio o replicarán las tradiciones de los hábitats espaciales anteriores?

Una foto de la Estación Espacial Internacional en órbita sobre la Tierra.
La Estación Espacial Internacional, el lugar más habitado de la humanidad en el espacio.
NASA

Comercializando la vida en el espacio

El cambio está impulsado por el apoyo de la NASA a la comercialización del espacio. Este énfasis realmente comenzó hace aproximadamente una década con el desarrollo de servicios de carga privados para abastecer a la ISS, como el Cargo Dragon de SpaceX, y vehículos privados para llevar astronautas a la órbita y la Luna, como el Crew Dragon de SpaceX, el Starliner de Boeing y el Orion de Lockheed Martin. cápsulas.

Puesta en marcha Axiom Space recibió un contrato de $ 140 millones por parte de la NASA en febrero de 2020 para que un módulo privado se adjunte a la ISS. Axiom anunciado Philippe Starck diseñará un interior lujoso.

Starck lo compara con “un nido, un huevo cómodo y amigable”. También hay una gran área de observación con ventanas de dos metros de altura para que los turistas puedan mirar la Tierra y el espacio.

El primer módulo se entregará a la ISS en 2024 o 2025, y otros lo seguirán cada año. Para cuando la ISS sea desmantelada alrededor de 2030, los módulos de Axiom se convertirán en una estación de vuelo libre.

Axiom ha firmado un contrato con el contratista franco-italiano Thales Alenia Space, que construyó cerca del 50% del volumen habitable de la ISS para la NASA y la Agencia Espacial Europea, para producir su hábitat.

Varios módulos, incluido un módulo de visualización grande, todos etiquetados con el logotipo corporativo de Axiom Space se agregan al frente de la Estación Espacial Internacional en esta imagen conceptual.
Representación de un artista de los nuevos módulos que Axiom Space planea agregar a la Estación Espacial Internacional en los próximos años.
Espacio Axiom

Pero hay más. Se acaban de seleccionar otros tres grupos para la primera fase de la competencia de destinos comerciales LEO de la NASA para construir estaciones espaciales de vuelo libre para reemplazar a la ISS.

Primero, un grupo compuesto por Nanoracks, Voyager Space y Lockheed Martin propuso una estación llamada Starlab para brindar oportunidades de investigación, fabricación y turismo. Esto fue seguido casi de inmediato por un proyecto competitivo llamado Orbital Reef, por Blue Origin, Sierra Space y Boeing. Un tercer proyecto, de Northrop Grumman, estará compuesto por módulos basados ​​en su vehículo de carga Cygnus existente.

Un stand de exhibición de una convención corporativa con una fotografía gigante de una estación espacial.
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