TikTok está siendo utilizado por vendedores de vapeo para marketing dirigido a adolescentes


TikTok tiene un vapeo problema. Aunque una ley estadounidense de 2019 prohibió vender o comercializar cigarrillos electrónicos a cualquier persona menor de 21 años, los videos de TikTok con las mejores marcas de cigarrillos electrónicos desechables y vaporizadores a la venta han sido relativamente fáciles de encontrar en la aplicación. Estos videos, con música popular y alegre, están claramente dirigidos a una base de clientes adolescentes con ofertas de cartuchos de sabores ahora no autorizados como frutas y menta en forma de vape desechable. Algunos vendedores incluso promocionan sus servicios de empaque «discretos», en los que los vaporizadores que envían a los clientes pueden ocultarse a las miradas indiscretas de los padres colocándolos debajo del relleno del paquete o dentro de otros productos, como bolsas de maquillaje o pantuflas peludas.

El interés en los vaporizadores desechables con sabor que atraen a adolescentes y adultos jóvenes, en particular, ha ido en aumento a raíz de la represión de Juul de la FDA.

En febrero de 2020, la FDA comenzó a tomar medidas de cumplimiento contra los dispositivos de cigarrillos electrónicos comercializados ilegalmente, incluidos los que ofrecen sabores además del tabaco o el mentol, así como los dirigidos a menores, una acción que fue diseñada para apuntar a Juul.

Como resultado, algunos jóvenes que todavía estaban en busca de sabores como chicle, melocotón, fresa y otros adoptaron vaporizadores desechables como Puff Bar. Estos desechables más baratos fueron fáciles de encontrar y continuaron estando disponibles en tiendas de conveniencia y estaciones de servicio.

Pero también están en TikTok, listos para ser enviados con cualquier persona que tenga una forma de pago.

Es más, cuando este contenido se informa a TikTok, no siempre se elimina.

TechCrunch encontró vendedores de vaporizadores en TikTok que han estado usando la aplicación para comunicarse con los clientes a través de videos y comentarios. También dirigen a los espectadores a lo que parecen ser sitios web que operan ilegalmente. Sus videos de TikTok a menudo muestran el inventario actual de vaporizadores del vendedor, incluidos los desechables como Puff Bar en sabores para adolescentes.

Esencialmente, los vendedores están usando TikTok como una forma de crear anuncios de vape por los que no tienen que pagar y que son capaces de llegar a los consumidores jóvenes, una audiencia cuyo interés en vapear no necesariamente ha disminuido debido a la acción de la FDA.

Según el último estudio de la organización sin fines de lucro para el control del tabaco, Truth Initiative, el uso de Juul disminuyó entre 2019 y 2020, pero sigue siendo la marca de cigarrillos electrónicos más popular entre los estudiantes de décimo y duodécimo grado que eran vapeadores actuales en un 41%. El informe también encontró que los productos desechables como Puff Bar (8%) y Smok (13,1%) han ganado durante este tiempo.

“En conjunto, la Encuesta Nacional de Tabaco para Jóvenes de 2020 (NYTS) y el nuevo informe de datos de ventas de cigarrillos electrónicos ilustran cómo la política federal actual permitió a los jóvenes migrar rápidamente a los cigarrillos electrónicos mentolados (especialmente las cápsulas de mentol Juul) cuando se consumían productos con sabor a menta. eliminado del mercado, y para que los cigarrillos electrónicos desechables con sabor y económicos como Puff Bar aumenten en popularidad ”, declaró Truth en septiembre de 2020.

«Con nombres de imanes para niños como algodón de azúcar y hielo de plátano, la participación de mercado de productos desechables casi se duplicó en solo 10 meses desde agosto de 2019 hasta mayo de 2020», dijo.

La escala del problema en TikTok también es significativa.

En la actualidad, los adolescentes de EE. UU. Representan aproximadamente el 32,5% de los usuarios activos de TikTok en EE. UU., Según estimaciones de terceros publicadas por Statista. La compañía tiene alrededor de 100 millones de usuarios activos mensuales en Estados Unidos, dijo el año pasado.

Mientras tanto, los videos etiquetados con marcas y palabras clave populares de vapeadores y cigarrillos electrónicos han acumulado cientos de millones de visitas.

Por ejemplo, el hashtag de la marca líder de vapeo Juul (#juul) tiene 623,9 millones de visitas en TikTok, al momento de escribir este artículo.

Puff Bar, el fabricante de un producto de vapeo de un solo uso con origen chino, tiene 449,8 millones de visitas para el hashtag #puffbar. Otras marcas también tienen algo de tracción. #NJOY tiene 55,3 millones de vistas, #smok tiene 40,1 millones de vistas y #Vuse de British Tobacco tiene 5 millones de vistas.

Estas son solo las vistas asociadas con el hashtag en sí. Para cada búsqueda, existen múltiples variaciones. Por ejemplo, #puffbars, #puffbarplus y #puffbardealer tienen 66,8 millones de visualizaciones, 9,6 millones de visualizaciones y 8,9 millones de visualizaciones, respectivamente. Etiquetas como #juulgang (590,4 millones de visitas) se han vuelto lo suficientemente populares como para que los creadores de contenido anti-vaping las hayan adoptado como un medio de contraprogramación contra el contenido de vapeo.

Estas tendencias son particularmente preocupantes dado el gran grupo demográfico joven que usa TikTok. De hecho, un tercio de sus usuarios estadounidenses pueden tener 14 años o menos.

En la App Store de EE. UU., TikTok está clasificado para mayores de 12 años y en Google Play, su clasificación de contenido es «Adolescente». Pero aunque TikTok ha modificado la configuración de privacidad predeterminada para las cuentas de los jóvenes y se ha apresurado a bloquear otros hashtags controvertidos en el pasado (como los relacionados con las conspiraciones electorales de EE. UU.), Ha permitido que el contenido relacionado con el vapeo siga siendo fácil de encontrar.

Además de los populares hashtags de vapeo que prevalecen en TikTok, descubrimos numerosos vendedores de vapeo que operan bajo nombres de cuenta obvios como “@puffsonthelow”, “@PuffUniverse” y “@Puffbarcafe”, por ejemplo. Sus páginas estaban llenas de videos de vape que promocionaban audazmente sus selecciones actuales, etiquetados con términos relacionados con vape como #puffbarchallenge, #puffplus, #vapetricks y otros.

En algunos casos, descubrimos que los vendedores de vape incluso habían etiquetado sus videos con #kids y otras etiquetas de tendencia.

Sabiendo que su mercado objetivo son a menudo vapeadores adolescentes, muchos videos muestran cómo el vendedor puede empaquetar el vape dentro de otro producto u ocultarlo en el relleno para que los padres no se enteren. Vimos videos de vapes empaquetados debajo de los dulces, dentro de las bolsas de maquillaje, dentro de los calcetines, debajo de otros productos lager y más.

A través de enlaces publicados en el perfil de la cuenta o referenciados en los videos, los usuarios de TikTok son redirigidos a los sitios web de los vendedores o incluso a los canales de Discord, donde solo a veces se les presenta una ventana emergente de verificación de edad.

A menudo, podrían simplemente agregar artículos a una canasta y pagar. Muchos vendedores también indicaron a sus clientes que pagaran con PayPal, Venmo y / o la aplicación Cash, en lugar de aceptar pagos estándar con tarjeta de crédito.

Nada de esto es legal, según la Campaign for Tobacco Free Kids, una organización sin fines de lucro líder en Estados Unidos que se enfoca en reducir el consumo de tabaco, particularmente entre los jóvenes.

«Es ilegal comercializar estos productos o participar en campañas de marketing que atraigan directamente a cualquier persona menor de 21 años», dijo a TechCrunch Matt Myers, presidente de la Campaña para Niños Libres de Tabaco. «Y es ilegal realizar una transacción de venta sin verificación de edad».

Créditos de imagen: Captura de pantalla de TikTok

Además, agrega, hacer clic en una casilla en un sitio web que dice «Tengo más de 21 años» no califica como una verificación de edad legal para realizar estas ventas.

La FDA no ha emitido una guía específica sobre el comercio minorista en línea, pero la ley es clara en cuanto a que es necesario verificar las identificaciones para garantizar que los minoristas no vendan a usuarios menores de edad. Eso no sucede con un cuadro emergente y, a menudo, no hay ningún cuadro.

Además, la FDA recordó a TechCrunch que el Congreso recientemente estableció nuevos límites en el envío y entrega de cigarrillos electrónicos y otros productos de tabaco a través del Servicio Postal de los Estados Unidos y a través de otras compañías, lo que debería limitar el acceso a este tipo de productos a través de compras minoristas en línea.

Myers, sin embargo, señala que las pautas actuales de la FDA han hecho que la aplicación de este tipo de marketing «social» de vape sea más difícil de lo necesario.

«Las imágenes que está viendo, el uso de personas influyentes y los tipos de ofertas que está viendo se rigen por un estándar federal de la FDA, que es muy amplio y muy general», dice Myers. «El hecho de que la FDA no articule pautas claras y específicas significa que todo el mundo está en una constante lo que yo llamo ‘whack-a-mole'».

La aplicación, entonces, a menudo depende de la intervención de la FDA, lo que Myers dice que ocurre «de manera muy esporádica».

“En muchos aspectos, los comportamientos, las acciones y las cosas que estás viendo violan la ley. Pero los mecanismos para implementarlo que se pusieron en marcha bajo esta pasada administración son lamentablemente débiles e inadecuados ”, dice.

Créditos de imagen: capturas de pantalla de TikTok

Otro factor que complica la situación es que los grupos de salud pública, como la Campaña para Niños Libres de Tabaco, por ejemplo, no tienen una relación con TikTok, como lo hacen con otras redes sociales.

En los últimos años, más de 100 grupos de salud pública se unieron para pedir a las principales redes sociales como Facebook, Instagram, Twitter y Snapchat que reprimieran el contenido relacionado con el tabaco y el uso de personas influyentes en el marketing. Como resultado de estos esfuerzos, Facebook e Instagram implementaron nuevas reglas para prohibir que las personas influyentes en las redes sociales promocionen productos relacionados con el tabaco y desarrollaron algoritmos para captar ese tipo de contenido.

En general, las organizaciones de salud informaron haber visto una reducción en el contenido de tabaco y vape en las principales plataformas sociales, pero estos esfuerzos aún no han incluido a TikTok.

La Campaign for Tobacco Free Kids no le ha dado a TikTok una revisión completa, admite Myers, debido a que la aplicación aún es relativamente nueva. Pero por lo que la organización ha visto hasta ahora, TikTok es una preocupación creciente.

«Hemos visto algunos de los métodos de marketing más atroces, el uso de influencers, ofertas directas de venta a los jóvenes [which] parece estar gravitando hacia TikTok ”, dice Myers. «Y no vemos ninguna evidencia de que TikTok realmente haya hecho algo».

TikTok tampoco puede afirmar que ignora el problema.

Créditos de imagen: Captura de pantalla de TikTok

Cuando se informó a TikTok a un vendedor de vape que anunciaba descaradamente «sin verificación de identidad» a través de su mecanismo de informes incorporado, el equipo de moderación de contenido de TikTok dijo que el contenido no violó sus pautas. Esta misma respuesta también se dio cuando se informó sobre otros vendedores de vape. (Vea abajo.)

TikTok afirma que esto no debería estar sucediendo. La compañía nos dijo que eliminará las cuentas dedicadas a publicar contenido de vapeo o cigarrillos electrónicos tan pronto como tenga conocimiento de ellas, y restablecerá las biografías de las cuentas que se vinculan a sitios de tabaco o vapeo fuera de la plataforma.

También dice que sus Lineamientos de la comunidad prohíben el contenido que sugiera, describa, imite o promueva la posesión o el consumo de tabaco por parte de un menor, y el contenido que ofrezca instrucciones dirigidas a menores sobre cómo comprar, vender o intercambiar tabaco. Y no permite anuncios de tabaco.

Créditos de imagen: capturas de pantalla de los informes de TikTok

Al ser contactado para comentar si estaba al tanto de los problemas en TikTok, un portavoz de la FDA dijo que no discute actividades específicas de cumplimiento y aplicación.

Sin embargo, el portavoz dijo que la agencia monitoreará de cerca el cumplimiento de los minoristas, fabricantes, importadores y distribuidores con las leyes y regulaciones federales sobre el tabaco y tomará medidas correctivas cuando ocurran violaciones. Además, la FDA dijo que realiza un seguimiento y vigilancia de rutina del etiquetado, la publicidad y otras actividades promocionales del tabaco, incluidas las actividades en Internet.

Lo que ha hecho que las cosas sean más confusas es que la FDA ha estado aceptando solicitudes previas a la comercialización para dispositivos de vapeo con sabor, pero hasta ahora se ha negado a enumerar qué empresas, Puff Bar o de otro tipo, pueden haber presentado estas solicitudes. Eso significa que las organizaciones de salud no saben qué productos tiene bajo revisión la FDA.

Pero la Agencia le dijo a TechCrunch que, independientemente de si se ha presentado una solicitud previa a la comercialización, está imponiendo la falta de autorización de comercialización para cualquier producto en el que el fabricante «no esté tomando las medidas adecuadas para evitar el acceso de los jóvenes a estos productos».

Esa declaración luego incluiría a estos minoristas en línea de Puff Bar y sus esfuerzos de marketing de TikTok.

La FDA agregó que ha tomado medidas contra Puff Bar, específicamente, en los últimos días.

Envió una carta de advertencia a Cool Clouds Distribution, Inc. d / b / a Puff Bar, en julio pasado, notificando a la compañía que estaba comercializando nuevos productos de tabaco que carecían de autorización de comercialización y que tales productos, como resultado, estaban adulterados y mal etiquetados. .

A principios de este mes, como parte de una operación conjunta en curso con la FDA, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de EE. UU. Incautó 33,681 unidades de cigarrillos electrónicos, que incluían cartuchos de cigarrillos electrónicos desechables con sabor que se asemejan a la marca Puff Bar, incluidos Puff XXL y Puff Flow, se les dijo.

TikTok confirmó que la actividad que estamos documentando infringe sus pautas y políticas, pero no pudo explicar por qué ha habido tal desconexión entre esa política y sus acciones de cumplimiento.

«Estamos comprometidos con la seguridad y el bienestar de nuestra comunidad de TikTok, y prohibimos estrictamente el contenido que represente o promueva la posesión o el consumo de tabaco y drogas por parte de menores», dijo un portavoz de TikTok a TechCrunch. «Eliminaremos las cuentas que se identifiquen como dedicadas a promover el vapeo y no permitimos anuncios de productos de vapeo».





Fuente: TechCrunch

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