TikTok, WeChat y la creciente brecha digital entre EE. UU. Y China


Sobre el pasado En una década, la dinámica entre las empresas tecnológicas chinas y estadounidenses ha experimentado cambios drásticos. Una vez visto como un mercado prometedor para las empresas estadounidenses, esa narrativa cambió a medida que la innovación tecnológica y el poder de inversión de China se volvieron cada vez más evidentes, y el alcance cada vez mayor de las regulaciones de seguridad cibernética del Partido Comunista Chino alimentó las preocupaciones sobre la privacidad de los datos. Sin embargo, durante años pareció haber espacio para un flujo de ideas entre los dos países. Pero esa promesa se ha erosionado, en el contexto de las guerras arancelarias y, más recientemente, las órdenes ejecutivas de la administración Trump contra TikTok y WeChat.

El Departamento de Comercio de EE. UU. Estaba listo para hacer cumplir el cierre de TikTok y WeChat en los Estados Unidos el fin de semana pasado, pero ambas aplicaciones obtuvieron indultos. En WeChat’s caso, un juez de un tribunal de distrito de EE. UU. emitió una suspensión temporal contra la prohibición, mientras que el propietario de TikTok, ByteDance, está en el proceso de finalizar un acuerdo complicado con Oracle.

El TikTok y los embrollos de WeChat subrayan cuánto ha evolucionado la percepción estadounidense de la tecnología china. TikTok no solo es la primera aplicación para consumidores de una empresa china que se afianza en los Estados Unidos, sino que también ha tenido un impacto significativo en la cultura popular allí. Esto habría sido casi inimaginable hace solo diez, o incluso cinco, años.

China como objetivo de expansión

Durante mucho tiempo, China, con su población de 1.400 millones de personas, fue vista como un mercado lucrativo por muchas empresas tecnológicas extranjeras, incluso cuando la censura gubernamental comenzó a expandirse. En 2003, el Ministerio de Seguridad Pública de China lanzó el Proyecto Escudo Dorado, comúnmente conocido como el Gran Cortafuegos de China, el aparato que controla a qué sitios y aplicaciones extranjeros tienen acceso los usuarios chinos de Internet. Al principio, el Gran Cortafuegos se centró principalmente en el acceso a sitios en idioma chino con contenido anti-Partido Comunista Chino. Luego comenzó a bloquear más servicios.

Una pantalla de computadora portátil en Beijing muestra la página de inicio de Google.cn, el 26 de enero de 2006, un día después de su debut en China continental, donde el motor de búsqueda en línea de Estados Unidos lanzó un nuevo servicio después de aceptar censurar sitios web y contenido prohibido por las autoridades de Beijing (AFP FOTO / Frederic J. BROWN)

Una pantalla de computadora portátil en Beijing muestra la página de inicio de Google.cn, el 26 de enero de 2006, un día después de su debut en China continental, donde el motor de búsqueda en línea de Estados Unidos lanzó un nuevo servicio después de aceptar censurar sitios web y contenido prohibido por las autoridades de Beijing (AFP FOTO / Frederic J. BROWN)

Incluso cuando la censura en línea del Partido Comunista se hizo más estricta, muchas empresas de Internet estadounidenses todavía estaban ansiosas por expandirse a China. Quizás el ejemplo más destacado de esa época es Google, que agregó soporte chino a Google.com en 2000.

Aunque el acceso al motor de búsqueda era irregular (según una cronología de 2010 del Financial Times, esto puede deberse a un «filtrado exhaustivo» de los proveedores de servicios de Internet con licencia de China) y se bloqueó brevemente en 2002, Google continuó lanzando nuevos servicios dirigidos a los usuarios de China, incluida una versión en chino simplificado de Google News.

Luego, en 2005, la compañía anunció planes para establecer un centro de investigación y desarrollo en China. Al año siguiente, lanzó oficialmente Google.cn. Para hacerlo, Google acordó excluir los resultados de búsqueda sobre temas políticos delicados, lo que generó controversia.

A pesar de sus concesiones al gobierno chino, la relación de Google con China comenzó a deteriorarse, presagiando lo que otras empresas de tecnología extranjeras, particularmente las que ofrecen servicios en línea, tratarían cuando intentaran ingresar a China. Después de ser bloqueado dentro y fuera, el acceso a YouTube se cortó por completo en 2009 después de que se subieran imágenes que parecían mostrar las brutales palizas a los manifestantes tibetanos en Lhasa. Ese año, China también bloqueó el acceso a Facebook y Twitter.

En enero de 2010, Google anunció que ya no estaba dispuesto a censurar búsquedas en China y se retiraría del país si fuera necesario. También comenzó a redirigir todas las consultas de búsqueda en Google.cn a Google.com.hk.

Pero la empresa continuó sus operaciones de I + D allí y mantuvo un equipo de ventas. (En 2018, una investigación de The Intercept descubrió que Google había comenzado a trabajar nuevamente en un motor de búsqueda censurado para China, cuyo nombre en código era «Proyecto Libélula»). Otras grandes empresas tecnológicas estadounidenses también continuaron cortejando a China, a pesar de que sus servicios estaban bloqueados allí.

Por ejemplo, el director ejecutivo de Facebook, Mark Zuckerberg, realizó varios viajes a China a mediados de la década de 2010, incluida una visita en 2015 a la Universidad de Tsinghua, una universidad líder en investigación. Zuckerberg se había unido a la junta directiva de la universidad el año anterior y pronunció varias charlas públicas en mandarín. La especulación se centró principalmente en los esfuerzos de Facebook para llevar una versión de su servicio a China, pero las empresas con sede en China eran, y siguen siendo, una de las fuentes más importantes de ingresos publicitarios de Facebook.

Las políticas del gobierno chino diseñadas para ayudar a las empresas nacionales a ser más competitivas también comenzaron a tener un impacto y para 2015, muchas empresas de tecnología estadounidenses necesitaban encontrar un socio local para ingresar a China. La narrativa de que China necesitaba la innovación tecnológica estadounidense comenzó a dar vueltas.

Una dinámica cambiante

Dado que Google Play también fue bloqueado en China, eso abrió el camino para el auge de las tiendas de aplicaciones de Android de terceros, incluida la aplicación My App del gigante chino de Internet Tencent.

Pero el producto más influyente de Tencent es WeChat, el mensajero que se lanzó en 2011. Dos años más tarde, Tencent agregó los pagos móviles integrándolo con TenPay. En menos de cinco años, WeChat se convirtió en una parte vital de la vida diaria de cientos de millones de usuarios en China. WeChat Pay y Alipay de Alibaba, su principal competidor, han revolucionado los pagos en China, donde alrededor de un tercio de los pagos de los consumidores ahora se realizan sin efectivo, según una investigación del grupo de expertos CGAP.

BEIJING, CHINA - 19 DE SEPTIEMBRE: Un cliente chino usa su teléfono móvil para pagar a través de un código QR con la aplicación WeChat en un mercado local el 19 de septiembre de 2020 en Beijing, China. (Foto de Kevin Frayer / Getty Images)

BEIJING, CHINA – 19 DE SEPTIEMBRE: Un cliente chino usa su teléfono móvil para pagar a través de un código QR con la aplicación WeChat en un mercado local el 19 de septiembre de 2020 en Beijing, China. (Foto de Kevin Frayer / Getty Images)

En 2017, Wechat lanzó «miniprogramas» que permiten a los desarrolladores crear «aplicaciones dentro de una aplicación» que se ejecutan en WeChat. El programa despegó rápidamente, y en menos de dos años, Tencent dijo que había alcanzado un millón de miniprogramas y 200 millones de usuarios diarios. Incluso Google lanzó silenciosamente su propio mini-programa en 2018.

A pesar de su ubicuidad en China, la presencia internacional de WeChat es relativamente pequeña, especialmente en comparación con otros mensajeros como WhatsApp. WeChat afirma tener más de mil millones de usuarios activos mensuales en total, pero solo se estima que entre 100 y 200 millones son usuarios internacionales. Muchos son miembros de la diáspora china que lo usan para mantenerse en contacto con familiares y asociados en China continental, ya que muchos otros mensajeros populares, incluidos WhatsApp, Facebook Messenger y Line, están bloqueados allí.

Mientras tanto, otra empresa estaba ganando terreno y eventualmente tendría éxito donde Tencent no lo había hecho.

Fundada en 2012 por el veterano de Microsoft Zhang Yiming, ByteDance tuvo sus propios enfrentamientos tempranos con el gobierno chino. La primera aplicación que lanzó, una plataforma de redes sociales llamada Neihan Duanzi que alcanzó los 200 millones de usuarios en 2017, se cerró al año siguiente después de que la Administración Nacional de Radio y Televisión la acusara de alojar contenido inapropiado. A pesar de ese revés inicial, ByteDance continuó creciendo, lanzando aplicaciones como Toutiao, uno de los principales agregadores de noticias de China.

Pero el producto por el que es más conocido se lanzó en 2016. Llamado Douyin en China, ByteDance siempre planeó expandir la aplicación para compartir videos cortos en el extranjero. En una entrevista con el sitio chino de noticias de tecnología 36Kr, Zhang dijo: “China es el hogar de solo una quinta parte de los usuarios de Internet del mundo. Si no nos expandimos globalmente, estamos destinados a perder frente a nuestros pares que miran al resto del mundo ”, haciendo eco y contraviniendo el punto de vista de las empresas de Internet estadounidenses que habían visto a China como un mercado crucial.

TikTok, la versión internacional de Douyin, se lanzó en 2017. Ese año, ByteDance también compró Musical.ly, una aplicación de sincronización de labios popular entre los adolescentes, en un acuerdo por valor de entre 800 millones y 1.000 millones de dólares. ByteDance fusionó Musical.ly con TikTok, consolidando sus audiencias.

A principios de 2019, TikTok se había vuelto popular entre los adolescentes y las personas de 20 años, aunque muchas personas mayores todavía tenían dificultades para comprender su atractivo. Pero a medida que TikTok se estaba convirtiendo en un pilar de la cultura de la Generación Z, también comenzó a enfrentar el escrutinio del gobierno de EE. UU. En febrero de 2019, la Comisión Federal de Comercio multó a TikTok con $ 5.7 millones por violar las leyes de privacidad de los niños.

Luego, unos meses después, el gobierno de los EE. UU. Comenzó una revisión de seguridad nacional de TikTok, lo que marcó el primero de una cadena de eventos que llevaron a la orden ejecutiva de agosto de Trump contra la compañía, y al nuevo, pero confuso, acuerdo de ByteDance con un «socio tecnológico confiable ”Oracle.

El impacto de la ley de ciberseguridad de China de 2017

Estados Unidos no es el único país donde TikTok se ha considerado una amenaza para la seguridad nacional. En junio, fue una de las 59 aplicaciones desarrolladas por empresas chinas prohibidas en India por amenazar la «seguridad y defensa nacional» del país. También está siendo investigado por el regulador francés de seguridad de datos CNIL sobre cómo maneja los datos de los usuarios.

Si bien algunos expertos en ciberseguridad creen que las prácticas de recopilación de datos de TikTok son similares a otras aplicaciones de redes sociales que dependen de anuncios dirigidos para obtener ingresos, el meollo del problema es una ley china, implementada en junio de 2017, que requiere que las empresas cumplan con las solicitudes de datos del gobierno. almacenado en China. ByteDance ha insistido repetidamente en que se resistirá a los intentos del gobierno chino de acceder a los datos de los usuarios estadounidenses, que, según dice, están almacenados en Estados Unidos y Singapur.

«Nuestros centros de datos están ubicados completamente fuera de China y ninguno de nuestros datos está sujeto a la ley china», escribió TikTok en un comunicado de octubre de 2019. “Además, contamos con un equipo técnico dedicado centrado en adherirse a políticas sólidas de ciberseguridad y prácticas de seguridad y privacidad de datos”.

En la misma publicación, TikTok también abordó las preocupaciones de que censura el contenido, incluidos videos sobre las protestas de Hong Kong y el trato de China a los uigures y otros grupos musulmanes. “El gobierno chino nunca nos ha pedido que eliminemos ningún contenido y no lo haríamos si nos lo pidieran. Punto ”, dijo la compañía.

El futuro incierto de WeChat y TikTok en EE. UU.

Pero como empresa china, ByteDance, en última instancia, sigue estando en deuda con las leyes chinas. A principios de esta semana, ByteDance dijo que retendrá una participación del 80% en TikTok, después de vender un total del 20% a Oracle y Walmart. Luego, el vicepresidente ejecutivo de Oracle, Ken Glueck, dijo que Oracle y Walmart harían su inversión tras la creación de una nueva entidad llamada TikTok Global. Agregó que ByteDance no tendrá propiedad en TikTok Global.

Esto crea más preguntas, pero no responde a la más urgente: ¿qué tan cerca estará la versión estadounidense de TikTok de ByteDance y seguirá estando sujeta a las regulaciones de ciberseguridad chinas que causan tanta preocupación?

Aproximadamente al mismo tiempo que se anunció el acuerdo propuesto por ByteDance con Oracle y Walmart, un juez de un tribunal de distrito de EE. UU. Suspendió temporalmente la prohibición nacional de WeChat, como parte de un caso presentado contra el gobierno de EE. UU. Por la Alianza de Usuarios de WeChat de EE. UU., Una organización sin fines de lucro iniciada por abogados que desean preservar el acceso a WeChat para los usuarios en Estados Unidos. En su opinión, la jueza Laurel Beeler escribió, «si bien el gobierno ha establecido que las actividades de China plantean importantes preocupaciones de seguridad nacional, ha aportado poca evidencia de que su prohibición efectiva de WeChat para todos los usuarios de EE. UU. Resuelva esas preocupaciones».

En su sitio, la Alianza de Usuarios de WeChat de EE. UU. Dijo que cree que la orden ejecutiva de Trump del 6 de agosto contra WeChat «viola muchas disposiciones de la Constitución de EE. UU. Y la Ley de Procedimiento Administrativo». Además, el grupo argumentó que una prohibición de WeChat «afectaría gravemente la vida y el trabajo de millones de personas en los EE. UU.» que usan WeChat para hablar con familiares, amigos y socios comerciales en China.

Si bien WeChat está fuertemente censurado, los usuarios a menudo han encontrado formas ingeniosas de eludir las prohibiciones en temas considerados sensibles por el gobierno chino. Por ejemplo, la gente utilizó emojis, archivos PDF y lenguajes ficticios como el klingon para compartir una entrevista con Ai Fen, el director del departamento de emergencias del Hospital Central de Wuhan y uno de los primeros denunciantes en hacer sonar la alarma sobre el COVID-19 incluso cuando el gobierno intentaba sofocarlo. información sobre la enfermedad.

La creciente división

Las acciones del gobierno de EE. UU. Contra TikTok y WeChat se están llevando a cabo en un panorama político cada vez más tenso. Huawei y ZTE fueron identificados por primera vez como amenazas potenciales a la seguridad nacional de Estados Unidos en un informe del comité bipartidista de la Cámara de Representantes de 2012, pero las acciones legales contra Huawei, uno de los mayores proveedores de equipos de telecomunicaciones del mundo, se intensificaron bajo la administración Trump. Estos incluyen cargos criminales presentados contra Huawei por el Departamento de Justicia y el arresto y acusación de la directora financiera Meng Wanzhou.

Las acciones del gobierno de Estados Unidos en nombre de la seguridad nacional no solo afectan al gobierno chino oa las empresas más grandes de China. También afecta a las personas, como en el caso de las restricciones de visado cada vez más estrictas para los estudiantes chinos.

Al mismo tiempo, el Gran Cortafuegos se ha vuelto más restrictivo bajo el régimen del presidente Xi Jinping y las leyes de ciberseguridad de China se están volviendo cada vez más invasivas, otorgando al gobierno aún más acceso a los datos de los ciudadanos. Se ha utilizado una tecnología de vigilancia cada vez más sofisticada para monitorear a los uigures y otras minorías étnicas, y la represión de los servicios VPN que comenzó a escalar en 2017 está dificultando que las personas en China eludan el Gran Cortafuegos.

En comparación con estos problemas sociales, el futuro de una aplicación para compartir videos puede parecer relativamente menor. Pero subraya uno de los desarrollos más inquietantes en la relación entre Estados Unidos y China durante los últimos diez años.

En un profético artículo del Washington Post de 2016 titulado “Estados Unidos quiere creer que China no puede innovar. La tecnología cuenta una historia diferente «, escribió Emily Rauhala» La escena tecnológica de China está floreciendo en un universo paralelo «. El profundo impacto cultural de TikTok dio una idea de lo que es posible cuando dos universos paralelos se conectan. Junto con las tensiones geopolíticas, el furor por TikTok y WeChat revela algo más: que el intercambio de ideas e información entre personas en dos de los países más poderosos del mundo se está volviendo cada vez más restringido debido a circunstancias fuera de su control.



Fuente: TechCrunch

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