Tovala, el horno inteligente y el servicio de kits de comida, se calienta con $ 30 millones más en fondos


Con más de nosotros pasando una gran cantidad de tiempo en casa debido al Covid-19, nuestra atención se ha centrado cada vez más en cómo y qué comemos. Hoy, una de las startups que ha visto un impulso en su negocio como resultado de eso, está anunciando una ronda de financiamiento para expandir sus operaciones.

Tovala, el servicio de horno inteligente y kit de comidas, ha cerrado una Serie C de $ 30 millones. David Rabie, cofundador y CEO de la startup de Chicago, le dijo a TechCrunch que planea usar los fondos en gran parte para abrir una segunda instalación, probablemente en Utah, para ayudar con la distribución de alimentos frescos a la mitad occidental de los EE. UU. Otras inversiones incluirá mejorar el servicio al cliente y atraer más talento.

También comenzará lentamente a traer más opciones para comidas y recetas prefabricadas: Rabie dijo que está trabajando en formas de trabajar con los principales restaurantes y chefs para crear comidas para vender y cocinar en el horno Tovala.

“Creemos que podemos acercarnos a la experiencia del restaurante gracias al horno”, dijo Rabie. «Al preparar previamente la comida en lugar de simplemente recalentarla, creemos que podemos abrir el alcance de un restaurante local».

El financiamiento está siendo dirigido por Left Lane Capital, con Finistere Ventures, Comcast Ventures, OurCrowd, Origin Ventures, Pritzker Group Venture Capital y Joe Mansueto, todos patrocinadores anteriores, también participando.

Incubado originalmente un Y Combinator, Tovala ha atraído a otros inversores interesantes en la empresa, incluido el gigante avícola Tyson. En particular, esta es la segunda ronda de financiación para la puesta en marcha en el espacio de seis meses, después de que recogió $ 20 millones en una Serie B en junio pasado.

Al igual que en esa ronda, la valoración no se divulga, pero la compañía ha alcanzado cifras significativas, como lo demuestra esta financiación, lo que apunta a cómo su valor podría estar en aumento. Los ingresos anualizados se multiplicaron por diez en los últimos 18 meses (es decir, incluido el crecimiento antes de Covid-19); el número de empleados aumentó un 40%; la empresa ha superado los 3 millones de comidas enviadas; y la compañía dice que sus hornos están siendo utilizados 32 veces en promedio cada mes por sus dueños (estadísticas que pueden acumular porque esos dispositivos están conectados).

Todavía no revela el número total de usuarios, dijo Rabie.

El horno de Tovala se vende por $ 299, pero la compañía generalmente rebaja $ 100 si también se compromete con seis de sus comidas de $ 11.99 durante los próximos seis meses. En este momento, posiblemente para aprovechar la ola de personas que están reconsiderando cómo comen después de los cierres de restaurantes y simplemente pasan más tiempo en casa, parece que Tovala está ofreciendo descuentos de hasta $ 130 a quienes compren el horno sin la obligación de comer. , bajando el precio del horno a unos 170 dólares.

Además de las comidas prefabricadas de la propia empresa, el horno de Tovala puede cocinar cientos de platos y comidas prefabricadas que se venden en las tiendas mediante el escaneo de códigos de barras de los paquetes; y recetas que él mismo diseña y usted mismo puede preparar y programar el horno para cocinar mediante la aplicación Tovala. También puede usarlo de la misma manera que podría usar cualquier horno de encimera, para tostar, cocinar al vapor, hornear y asar lo que elija independientemente de todo eso.

Una gran cantidad de negocios de kits de comida y entrega de comida ha cambiado la forma en que mucha gente piensa sobre la comida en casa, y Tovala ha estado construyendo un negocio con la esperanza de que pueda cubrir un nicho específico: las personas que quieren comer alimentos frescos que cocinan. en casa, pero que no tienen tiempo o interés en preparar esas comidas, ni siquiera cuando vienen con artículos precortados y medidos por compañías de kits de comidas.

Sin embargo, ese es solo un lado del negocio: los hornos de Tovala, dijo Rabie, son una parte central de la integración vertical que la compañía ha construido, y están aquí para quedarse como parte de la propuesta.

“Estamos en el negocio de hacer llegar comidas de alta calidad a las personas y el horno es nuestro vehículo para hacerlo”, dijo. «Somos una empresa de tecnología y alimentos, y en ningún momento veo que salgamos del negocio de los hornos».

Habiendo dicho eso, la compañía también se está expandiendo con asociaciones con otros que también producen hornos. Específicamente, Tovala tiene un acuerdo con LG para integrar su software en los hornos LG, para permitirles cocinar las comidas de Tovala y los otros platos que se pueden programar con su aplicación, un sistema de escaneo de códigos de barras. Rabie dijo que el acuerdo tenía sentido ya que los tipos de hornos de tamaño completo que ejecutarán el software de Tovala «no son el tipo de línea de productos en la que entraremos».

Parece que LG no es un inversor y no está claro cuándo se lanzarán estos nuevos dispositivos: el acuerdo entre los dos se anunció en 2019.

Esa asociación es una marca de cómo las empresas de hardware que están construyendo dispositivos conectados y los servicios que los rodean se están uniendo más estrechamente con los titulares para dar sus próximos pasos de escala. Al menos en dos casos, eso ha llevado a la adquisición de esas nuevas empresas: el gigante de barbacoa Weber adquirió June (en la que también había invertido) a principios de este año; y anteriormente, Electrolux adquirió la empresa de ollas a presión Anova por 250 millones de dólares.

Una salida de ese tipo puede estar o no en el menú de Tovala, pero es una señal de las opciones que tiene la startup para pasar del aperitivo al plato principal en el futuro.

Rabie me había dicho que el interés de Left Lane se basaba en cómo ve a Tovala como un definidor de categorías similar a un «Pelotón» para la preparación inteligente de alimentos en el hogar, en parte debido a cómo podría convertirse en parte de los hábitos y rutinas diarias de una persona.

“La combinación de una suscripción de comida con un dispositivo conectado ha permitido a Tovala lograr una tasa de retención de clientes que es una función escalonada mejor que cualquier otra cosa que hayamos visto en la entrega de alimentos, en muchos aspectos similar a lo que Peloton logró en un nivel tradicionalmente bajo -industria del fitness de retención ”, dijo Jason Fiedler, cofundador y socio gerente de Left Lane Capital, en un comunicado. «Nuestro equipo tiene un historial comprobado de inversión en negocios de suscripción de consumidores que definen categorías, y estamos entusiasmados con el potencial de Tovala para convertirse en la próxima gran empresa de tecnología alimentaria». Fiedler se une a la junta.



Fuente: TechCrunch

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