Umamicart embolsó $ 6 millones para llevar ingredientes tradicionales asiáticos directamente a su hogar


La gente se reúne alrededor de la mesa y la comida que ama, pero para la fundadora y directora ejecutiva de Umamicart, Andrea Xu, no siempre fue fácil encontrar los ingredientes para preparar los alimentos que ella creció comiendo con su familia.

Los padres de Xu son chinos, pero se mudaron a España y abrieron su propio restaurante chino. Recuerda que las tiendas de comestibles no tenían los tipos de salsas, cortes de carne en rodajas finas y verduras comunes en la cocina asiática. Incluso cuando se mudó a los EE. UU. Para ir a la universidad, ella y sus amigos hablaban sobre lo que no estaba disponible en el único pasillo de la tienda de comestibles dedicada a la cocina asiática.

Andrea Xu, Umamicart

Andrea Xu, fundadora y CEO de Umamicart. Créditos de imagen: Umamicart

“La comida ha sido una forma de volver a conectar con la identidad, pero había dificultades para acceder a los alimentos que prevalecían en mi hogar”, dijo a TechCrunch. «En los EE. UU., Hay 29 millones de estadounidenses de origen asiático, pero todavía existe un obstáculo para acceder a los productos».

Con casi cualquier cosa disponible para entrega en estos días, Xu decidió poner eso a prueba con ingredientes asiáticos. En marzo, ella y Will Nichols, anteriormente en FJ Labs, lanzaron Umamicart, un servicio de entrega y comestibles asiáticos en línea que ofrece una selección completa y comisariada de productos asiáticos tradicionales y creativos.

Umamicart tiene como objetivo ser una ventanilla única para cocineros caseros, ofreciendo productos básicos y elementos esenciales de la despensa, inspiraciones de recetas y kits específicos para la ocasión para actividades de cocina como pato asado navideño, noche de sushi de bricolaje, estofado y preparación de albóndigas.

Los pedidos se pueden realizar a través del sitio web de la compañía, y pronto una aplicación móvil, con entrega el mismo día para los clientes de la ciudad de Nueva York, o entrega al día siguiente a códigos postales en el área metropolitana de Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Massachusetts, Pensilvania, Delaware, Áreas de Virginia, Maryland, Massachusetts y Washington, DC.

Hoy, la compañía anunció $ 6 millones en capital inicial en una ronda codirigida por M13 y FJ Labs, con la participación de Picus Capital, Starting Line, Golden Ventures, First Minute Capital y Goldhouse Ventures. Esto eleva el financiamiento total de la compañía recaudado a $ 7 millones, incluida una ronda inicial de $ 1 millón.

Brent Murri, inversor de M13, conoció Xu de FJ Labs, y dijo que Umamicart estaba en línea con los tipos de tecnología de consumo en los que su empresa invierte típicamente, con vistas a la digitalización de alimentos. M13 ha invertido en empresas similares, como Thrive Market y Shef.

“La combinación de Andrea y Will como cofundadores es uno de los mejores ajustes de mercado que vi este año”, dijo Murri. “Andrea ha aprendido de sus padres y ha mantenido muchas relaciones con los distribuidores de alimentos, mientras que Will lideró el mercado de Instacart en la ciudad de Nueva York, por lo que sabe cómo escalar el negocio de comestibles. Todo eso los distingue «.

Señaló que los expertos en comestibles esperan que la mitad de la población de EE. UU. Realice al menos una compra digital de comestibles el próximo año. Sin embargo, la digitalización de las tiendas de comestibles no es igual para todos, citando al mercado asiático como uno que está en gran parte fuera de línea, lo que brinda espacio para que empresas como Umamicart ofrezcan una selección curada de alimentos con una buena experiencia para el cliente.

El nuevo capital permitirá a la compañía expandir su rango de entrega, hacer crecer su equipo y agregar un catálogo de productos y áreas geográficas de servicio a medida que Umamicart ve una mayor demanda de los clientes. A Xu le gustaría ofrecer ofertas más diversas para la cocina del sudeste asiático y aumentar la cantidad de recetas disponibles para los usuarios.

«También estamos viendo un gran interés por parte de personas que no crecieron exactamente comiendo comida asiática, pero que han llegado a disfrutarla y cocinarla», agregó.

El mercado mundial de entrega de alimentos se estimó en alrededor de $ 111 mil millones el año pasado, con pronósticos que muestran que será de $ 154 mil millones en 2023, según un informe de ResearchAndMarkets.com. El interés general en cocinar y comer alimentos étnicos sigue aumentando. Las ventas minoristas de alimentos étnicos en EE. UU. Fueron de $ 12.5 mil millones en 2018, frente a $ 11 mil millones en 2013, mientras que se estimó que el gasto anual en restaurantes chinos en los EE. UU. Fue de poco más de $ 15 mil millones en 2020.

La propia Umamicart experimentó un crecimiento del 313% en el tráfico web de un trimestre a otro desde su lanzamiento en marzo, está creciendo entre un 20% y un 30% mes a mes y ahora tiene más de 3.000 productos.

La pandemia mostró algunas ideas clave de que cuando se cocina con cocina asiática, la gente prefiere productos frescos, pero si no son accesibles, impide cocinar y la gente trata de encontrar intercambios, dijo Xu.

“Los consumidores también están rechazando lo que está en el pasillo internacional o étnico y quieren obtener productos y marcas que sean mejores”, agregó. «Valoramos eso, así que cuando vienen a Umamicart, saben que lo que ponemos en nuestros estantes es un producto examinado, productos básicos probados y verdaderos o las mejores marcas nuevas que pudimos explorar».



Fuente: TechCrunch

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