Un científico dice que los virus pueden ser la clave para colonizar otros planetas



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Si deja que la NASA cuente la historia, algunas de las personas que caminan por este planeta en este momento pueden terminar dando un paseo por la superficie de Marte durante su vida.

Personas como Elon Musk creen que colonizaremos el planeta rojo por completo y nos convertiremos en una especie de dos planetas. Y este podría ser uno de los esfuerzos más importantes de la humanidad; después de todo, quién sabe cuándo volverá a golpear otro asteroide del tamaño del que pudo haber eliminado a los dinosaurios.

También podría ser mucho más complejo de lo que la NASA o SpaceX realmente han considerado.

Necesitaremos una forma de cultivar alimentos, almacenar agua y producir aire respirable para que los humanos sobrevivan en Marte.

Pero colonizar un mundo duro es algo más que no morir. Para que la humanidad crezca y prospere en Marte como lo hemos hecho en la Tierra, vamos a necesitar buenos virus terrestres anticuados. Y muchos de ellos.

Eso es según el director del Beyond Center for Fundamental Concepts in Science de la Universidad Estatal de Arizona, el profesor Paul Davies.

Davies discutió recientemente la importancia de los virus en una entrevista publicada en El guardián:

Los virus en realidad forman parte de la red de la vida. Esperaría que si tiene vida microbiana en otro planeta, seguramente tendrá, si va a ser sostenible y sostenida, toda la complejidad y solidez que acompañarán a la capacidad de intercambiar información genética.

Como sospechan Davies y una miríada de otros científicos, es posible que los virus no solo sean parte del bioma de la Tierra, sino un componente esencial de la evolución.

Esto se debe a un aspecto fascinante del crecimiento evolutivo llamado «transferencia de genes horizontal. «

Durante la transferencia horizontal de genes, se cree que una especie adquiere ciertos rasgos a través de la exposición a virus en lugar de la ruta genética tradicional. Según Davies, algunos científicos creen la mayoría del genoma humano se deriva de fuentes virales.

En otras palabras: los humanos todavía están evolucionando. Es posible que nuestra evolución adicional requiera acceso a virus que modifican nuestro genoma durante vastos períodos de tiempo.

Si colonizáramos con éxito Marte (lo que implicaría resolviendo innumerables problemas por derecho propio), aquellas personas que vivieron, procrearon y murieron allí podrían potencialmente divergir de la raza humana.

Es concebible que, después de que haya nacido un cierto número de generaciones de colonos marcianos, la raza humana pueda dividirse en una especie terrestre y una marte basada únicamente en la exposición a virus.

Es probable que se trate de problemas del futuro lejano, pero es alarmante el ritmo al que los políticos y las empresas del sector privado intentan realizar misiones tripuladas a Marte con el propósito expreso de construir una colonia.

Es imposible conocer las ramificaciones de colonizar un planeta sin nuestros virus terrestres. la mayoría de los cuales son realmente buenos, no todos son COVID-19.

Y también es imposible conocer las ramificaciones de transportar y desencadenar intencionalmente las enfermedades de nuestro planeta en el resto del cosmos.

La buena noticia, según Davies, es que es casi seguro que cualquier alienígena tenga sus propios biomas y virus que sustentan su vida. Y, por lo general, un virus solo es dañino para el host al que evolucionó para atacar.

Entonces, virus espaciales probablemente no son dañinos para los humanos. Pero, ¿qué sucede cuando un virus alienígena y un virus de la Tierra comienzan a mezclar las cosas? ¿Y qué le sucede a la humanidad cuando dejamos atrás nuestros virus terrestres?

Es obvio que colonizar otro mundo implica más que simplemente transportar suministros y descubrir cómo las generaciones futuras pueden eventualmente terraformar un páramo yermo. Esperamos que las personas que autorizan estos proyectos estén escuchando a más que solo multimillonarios e ingenieros.



Fuente: TNW

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