Una década de Instagram: una entrevista con la autora de No Filter Sarah Frier


Hoy hace diez años, Kevin Systrom y Mike Krieger lanzaron Instagram al mundo. Menos de un año y medio después, Facebook lo adquirió, en lo que se considera una de las adquisiciones más inteligentes en la historia de la industria tecnológica. Ahora es una de las aplicaciones más populares del mundo y ha prosperado durante la pandemia. Pero reguladores y los competidores continúan pisándole los talones: TikTok ha según se informa, ahora la superó como la segunda aplicación más popular para adolescentes, después de Snapchat, y no se sabe cómo se verá dentro de una década.

Ésa es una de las razones por las que la empresa invirtiendo mucho en funciones de mensajería en este momento, Me dijo el jefe de Instagram Adam Mosseri la semana pasada: hacen que la aplicación sea pegajosa. La empresa también trajo algunos de sus íconos de aplicaciones clásicos como regalo de cumpleaños tanto como una nueva vista de mapa para ver historias archivadas.

Pero como BloombergSarah Frier señala hoy que algunas preguntas importantes giran alrededor de la aplicación a medida que alcanza los dos dígitos. Ella pregunta:

¿Cuántos usuarios tiene Instagram? ¿Y cuántos ingresos genera para la matriz Facebook Inc.? Cuando le pregunté, Instagram se negó a comentar.

Facebook no es el primer gigante tecnológico en retener información básica sobre una adquisición preciada; Google comenzó a informar los ingresos de YouTube en febrero de este año, más de 13 años después de comprar la empresa.

Pero como señala Frier, con las investigaciones antimonopolio en curso, y el informe del subcomité del Poder Judicial de la Cámara sobre ese tema aterrizó ayer – Ocultar el verdadero tamaño y valor de Instagram tiene consecuencias reales. Es difícil considerar regulaciones efectivas para una plataforma cuando aún se desconocen los detalles básicos sobre ella.

Frier es una de mis personas favoritas para hablar sobre Instagram y el mundo tecnológico en general. Su historia 2020 de Instagram, Sin filtro, es el relato definitivo del auge de la aplicación. Para celebrar su gran día, la llamé para hablar sobre cómo ha cambiado Instagram a lo largo de los años, si la aplicación se ha vuelto demasiado desordenada y si preferiría vivir en un universo alternativo en el que Instagram nunca se había vendido.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

Cuando abres Instagram hoy, ¿qué partes de la aplicación se sienten básicamente igual que hace una década?

El feed principal sigue siendo muy similar a cómo lo imaginaron los fundadores. Sigue siendo este lugar donde retratamos nuestras vidas como más curadas y pulidas de lo que realmente son, que es algo que aprendimos a hacer gracias a los filtros de Instagram en los primeros días.

Pero la aplicación se ha vuelto mucho más complicada y creo que cada vez se parece más a Facebook.

De todos los cambios realizados en Instagram desde entonces, ¿cuál crees que ha tenido las mayores consecuencias?

El cambio crucial fue el adición de historias. Por lo general, lo pensamos en términos de su importancia desde un punto de vista competitivo, como Instagram versus Snapchat. Creo que en realidad es más significativo desde el punto de vista de Instagram reconocer que la inmensa presión que la gente tiene para actuar en Instagram y retratar sus vidas de cierta manera, en realidad es mala para el crecimiento. La ansiedad que conlleva decidir si algo se puede instalar en Instagram en realidad hizo que las personas publicaran menos.

Desde que introdujeron Stories, han eliminado parte de esa presión. Eso es lo que realmente los llevó por el camino de mil millones de usuarios y los consiguientes conflictos con Facebook sobre si canibalizarían el éxito de Facebook.

Con la adición de carretes, compras y otras funciones, ¿corre el riesgo de que Instagram se vuelva demasiado complicado?

La razón por la que Instagram tuvo tanto éxito en los primeros días es que era tan simple. Y no solo es simple, sino que los fundadores realmente sintieron que era importante que resolvieran un problema para un usuario. E Instagram Stories estaba resolviendo un problema para un usuario: ese problema de presión. Pero cuando miras Reels, ¿qué problema resuelve eso para un usuario? Realmente resuelve un problema para el negocio de Facebook. Y cuando comienza a resolver problemas para su negocio en lugar de para las personas que usan su producto, se vuelve realmente confuso para las personas.

¿En qué universo alternativo preferirías vivir, de los siguientes?

R. Kevin y Mikey nunca venden la empresa, la hacen pública y continúan desafiando a Facebook como entidad independiente.

B. Kevin y Mikey venden en Twitter, Instagram supera al producto principal de Twitter en popularidad y obtenemos un duopolio de redes sociales con Facebook.

C. Kevin y Mikey venden en Facebook, conservan su relativa autonomía hasta el día de hoy y se convierten en sus co-directores ejecutivos una vez que la Comisión Federal de Comercio obliga a Facebook a deshacerse de él.

Quiero decir, creo que A sería lo más interesante.

Al ser una parte más pequeña de Facebook, Instagram no recibe la atención sobre sus problemas que le hemos dado a Facebook. Como entidad separada, reconoceríamos más de los puntos ciegos que tiene Instagram. Y creo que en los próximos 10 años, tendremos un cálculo similar para Instagram. Pero en este momento, simplemente no tenemos tanta visibilidad de cómo funciona.

Finalmente, se informó que Kevin Systrom había estado en conversaciones para el puesto de CEO de TikTok. ¿No habría sido increíble si el martes anunciara que había conseguido el trabajo?

Eso sería bastante dramático. Pero no creo que Kevin vaya a hacerlo porque lo que más odiaba de cómo terminó su tiempo en Facebook era la política: las maniobras por los recursos, el tiempo dedicado a conseguir la aprobación de cosas con un señor supremo que podría tener intereses diferentes. Siento que TikTok volvería a ser eso. Eres un CEO sin ser realmente un CEO, y ese es un lugar realmente frustrante para estar.

Esta columna fue co-publicada con Platformer, un boletín diario sobre la gran tecnología y la democracia.



Fuente: The Verge

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