Una nueva investigación del cerebro del MIT muestra cómo la IA podría ayudarnos a comprender la conciencia



Un equipo de investigadores del MIT y del Hospital General de Massachusetts publicó recientemente un estudio que vincula la conciencia social con la actividad neuronal individual. Hasta donde sabemos, esta es la primera vez que se evidencia la «teoria de la mente«Ha sido identificado a esta escala.

Medir grandes grupos de neuronas es el sustento de la neurología. Incluso una simple resonancia magnética puede resaltar regiones del cerebro y dan a los científicos una indicación de para qué se utilizan y, en muchos casos, qué tipo de pensamientos están ocurriendo. Pero averiguar qué está sucediendo en el nivel de una sola neurona es una hazaña completamente diferente.

De acuerdo con la papel:

Aquí, utilizando grabaciones de células individuales en la corteza prefrontal dorsomedial humana, identificamos neuronas que codifican de manera confiable información sobre las creencias de los demás en escenarios muy variados y que distinguen las representaciones relacionadas con creencias propias de otras … estos hallazgos revelan un proceso celular detallado en la corteza prefrontal dorsomedial humana para representar las creencias de otros e identificar neuronas candidatas que podrían respaldar la teoría de la mente.

En otras palabras: los investigadores creen que han observado neuronas cerebrales individuales formando patrones que nos hacen considerar lo que otras personas podrían estar sintiendo y pensando. Identifican la empatía en acción.

Esto podría tener un gran impacto en la investigación del cerebro, especialmente en el área de enfermedades mentales y trastornos de ansiedad social o en el desarrollo de tratamientos individualizados para personas con trastorno del espectro autista.

Quizás lo más interesante de esto, sin embargo, es lo que potencialmente podríamos aprender sobre la conciencia del trabajo en equipo.

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Los investigadores pidieron a 15 pacientes que estaban programados para someterse a un tipo específico de cirugía cerebral (no relacionada con el estudio) que respondieran algunas preguntas y se sometieran a una prueba de comportamiento simple. Por comunicado de prensa del Hospital General de Massachusetts:

Los microelectrodos insertados en la corteza prefrontal dorsomedial registraron el comportamiento de las neuronas individuales mientras los pacientes escuchaban narraciones breves y respondían preguntas sobre ellas. Por ejemplo, a los participantes se les presentó este escenario para evaluar cómo consideraban las creencias de la realidad de otros: «Tú y Tom ven un frasco en la mesa. Después de que Tom se vaya, mueves el frasco a un armario. ¿Dónde cree Tom que está el frasco?

Los participantes tuvieron que hacer inferencias sobre las creencias de otros después de escuchar cada historia. El experimento no cambió el enfoque quirúrgico planificado ni alteró la atención clínica.

El experimento básicamente tomó un gran concepto (actividad cerebral) y lo marcó tanto como fue posible. Al agregar esta capa de conocimiento a nuestra comprensión colectiva de cómo las neuronas individuales se comunican y trabajan juntas para emerger lo que en última instancia es un teoría de otras mentes dentro de nuestra propia conciencia, puede ser posible identificar y cuantificar otros sistemas neuronales en acción utilizando técnicas experimentales similares.

Por supuesto, sería imposible para los científicos humanos encontrar formas de estimular, observar y etiquetar 100 mil millones de neuronas, aunque solo sea por el hecho de que tomaría miles de años solo contarlas y mucho menos verlas responder. a la provocación.

Afortunadamente, hemos entrado en la era de la inteligencia artificial y, si hay algo en lo que la IA es buena, está haciendo cosas realmente monótonas, como etiquetar 80 mil millones de neuronas individuales, muy rápido.

No es exagerado imaginar que la metodología del equipo de Massachusetts esté automatizada. Si bien parece que la iteración actual requiere el uso de sensores invasivos, de ahí el uso de voluntarios que ya estaban programados para someterse a una cirugía cerebral, ciertamente está dentro del ámbito de la posibilidad que un día se puedan lograr lecturas tan finas con un dispositivo externo.

El objetivo final de dicho sistema sería identificar y mapear cada neurona del cerebro humano mientras opera en tiempo real. Sería como ver un laberinto de setos desde un globo de aire caliente después de una eternidad perdida en sus giros.

Esto nos daría una visión divina de la conciencia en acción y, potencialmente, nos permitiría replicarla con mayor precisión en las máquinas.

Publicado el 27 de enero de 2021-20: 34 UTC





Fuente: TNW

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