Una startup quiere resucitar al mamut lanudo para curar el cambio climático



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¡Bienvenido al Parque del Pleistoceno Medio! De acuerdo, eso no suena lo mismo que Parque jurásico, pero Hollywood es un poco más flexible en lo que respecta a la precisión de la era que nosotros.

Un emprendedor en serie y un genetista de Harvard planes anunciados hoy para resucitar al extinto mamut lanudo.

Si eso no es lo suficientemente emocionante, el cuándo, cómo y por qué son increíblemente ambiciosos. Tal vez un poco demasiado ambicioso para ser creído.

El genetista de Harvard George Church y el empresario tecnológico Ben Lamm están iniciando una empresa llamada «Colosal. » El bombo publicitario y mediático que rodea al negocio le haría creer que van a «extinguir» al mamut lanudo.

El plan, según el sitio web de la compañía, es empalmar el ADN del elefante africano con el ADN de mamut recuperado para crear una criatura híbrida que sea resistente al herpes y capaz de sobrevivir en temperaturas extremadamente frías.

Después de eso, el plan es dejarlos reproducirse en la Siberia salvaje donde, con el tiempo, defecarán por todos lados y pisotearán tanto el suelo que la hierba fresca comience a crecer a través de la tundra ártica.

Con el tiempo, dice la hipérbole, la hierba que crece bajo los pies lanudos gigantes de estas majestuosas bestias atrapará suficientes gases dañinos que revertirán la catastrófica crisis climática de nuestro planeta.

Bien ciencia, seguro. Seguro ciencia, está bien.

¿Cuándo se supone que sucederá esto?

La respuesta obvia sería, «en unos cien años», pero Colossal afirma que tendrá crías de mamut vivos dentro de seis años.

Es difícil creer que tendremos mamuts lanudos caminando por la tierra en menos tiempo del que se necesitaría para obtener una maestría en genética, pero puede decir lo que quiera en un comunicado de prensa.

Pongamos esos seis años en perspectiva. Un elefante africano tarda casi dos años en gestarse. Así que eso realmente solo les da a los investigadores cuatro años a partir de ahora y una prueba de embarazo positiva para descubrir cómo resolver los problemas gigantes y pendientes que tendrán con su proyecto.

¿Cómo se supone que esto funcione?

Los elefantes africanos están en peligro por dos razones principales: el herpes y los humanos. Colossal tendrá que tomar nuestro elefante moderno y modificarlo genéticamente para que sea resistente al herpes y pueda soportar las duras condiciones árticas de Siberia.

Church y Lamm creen que unir el ADN recuperado de un mamut lanudo con un elefante africano producirá una criatura fría y resistente al herpes capaz de prosperar hasta tal punto que su mera existencia transforma el paisaje siberiano en una exuberante tierra verde.

Esto, por supuesto, plantea la pregunta: ¿por qué no unir genéticamente una cura para el herpes de elefante? ¿No sería prudente salvar la especie antes de explotarla para la investigación genética?

¿Y por qué detenerse ahí? ¿Por qué no el empalme genético es una cura para todas las enfermedades animales? ¿Por qué no traer de vuelta al dodo mezclándolo con un pingüino, o revivir el megalodon combinándolo con un tiburón ballena? ¿Por qué no hacer mono-murciélagos voladores que sirvan a las brujas malvadas?

Mi toma

Esta es una startup con fines de lucro y existe para hacer dinero. Es tan probable que tengamos mamuts lanudos caminando por la Tierra en seis años como extraterrestres; podría suceder, pero apuesto en contra.

Parece que el marketing detrás de la empresa dice una cosa, mientras que los objetivos declarados dicen otra. Empalmar el ADN de elefante y mamut es casi seguro que no resultará en la extinción del mamut lanudo. Suena mucho más a que el equipo espera modificar genéticamente a los elefantes africanos para que vivan en climas fríos; eso no es lo mismo que traer de vuelta a los mamuts.

Tal vez los fundadores de Colossal realmente crean en las afirmaciones que están haciendo, y tal vez sea solo una exageración de marketing.

De cualquier manera, en mi opinión, probablemente veremos un embrión de elefante editado genéticamente en unos pocos años y es casi seguro que será lo último que escuchemos de este esfuerzo.

Esta empresa y su entrada pública me recuerda mucho del Neuralink de Elon Musk. La ciencia es sólida: Church es uno de los arquitectos ganadores del Nobel de las técnicas de edición de genes CRISPR, pero la línea de tiempo y los objetivos son más extravagantes que un puente colgante hecho de gelatina y espaguetis.

Realmente espero que mis instintos estén mal en este caso.

Pero me resulta imposible creer que una empresa con fines de lucro tenga la tecnología y las técnicas eureka para hacer en seis años lo que ninguna otra instalación de investigación académica en el planeta podría ni siquiera acercarse a lograr en las próximas décadas.

Espero que se demuestre que estoy equivocado.



Fuente: TNW

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