Volocopter ahora acepta reservas de vuelos en su taxi aéreo eléctrico


Volocopter, la startup de aviación alemana, ahora está aceptando reservas para vuelos en su avión eléctrico de 18 rotores. Esta es la primera vez que se invita al público a volar en el vehículo de despegue y aterrizaje vertical (VTOL) alimentado por baterías de la compañía.

Volocopter no dirá exactamente dónde o cuándo se realizarán los vuelos, así que reserve su boleto con cierto grado de precaución. Los vuelos se llevarán a cabo «dentro de los 12 meses» después del lanzamiento comercial de Volocopter, que se espera en «2-3 años», dijo un portavoz. En cuanto a dónde, Volocopter ha realizado pruebas de vuelo en Singapur, Helsinki, Dubai y su sede en Bruchsal, Alemania, lo más probable es que en una de esas ciudades.

Las entradas cuestan 300 € (355 $) y se puede reservar con un depósito del 10 por ciento. Pero solo habrá 1,000 reservas de preventa disponibles y solo por un tiempo limitado, dijo Volocopter. El vuelo solo tendrá una duración de 15 minutos o 20 € por cada minuto de tiempo aire.

«Si bien la certificación final para taxis aéreos aún está pendiente, tenemos un cronograma realista detallado para lanzar vuelos comerciales de VoloCity en los próximos 2-3 años», dijo el director comercial de Volocopter, Christian Bauer, en un comunicado. “Además, quienes reserven ahora pueden recibir las últimas actualizaciones sobre nuestro progreso y el plan de lanzamiento comercial”.

Volocopter demostró recientemente su avión eléctrico en una conferencia tecnológica en Singapur, completa con una plataforma de aterrizaje temporal «VoloPort» eso estaba destinado a ilustrar un futuro en el que usamos vehículos eléctricos VTOL para saltar de un tejado a otro en entornos urbanos densos.

El avión 2X de Volocopter es un multicóptero pequeño con forma de huevo equipado con un amplio halo de 18 rotores. Es esencialmente un taxi aéreo, construido para transportar solo un pasajero a la vez sobre la congestión, el hacinamiento y los cierres de carreteras a continuación. Pero en lugar de facilitar viajes aéreos de gran volumen entre ciudades como un aeropuerto, Volocopter quiere centrarse en los viajes locales de punto a punto.

Suena fantástico, pero Volocopter tiene muchos creyentes que respaldan su visión. El año pasado, la compañía recaudó 50 millones de euros (55,3 millones de dólares) en una ronda de financiación liderada por Geely, la empresa matriz china de Volvo Cars. Además, Geely entró en una empresa conjunta con Volocopter para llevar el avión de la startup a China. Otros inversores incluyen a Daimler, empresa matriz de Mercedes-Benz e Intel.

La capacidad de Volocopter para atraer la atención y el dinero en efectivo de tantos nombres en negrita es notable porque el vuelo eléctrico es extremadamente difícil de hacer; algunos incluso dirían que es imposible en un sentido comercial. Volar requiere una cantidad increíble de energía, y la tecnología actual de la batería simplemente no ofrece la relación potencia-peso necesaria para lograr el despegue. La mayoría de los expertos predice que pasarán años, si no décadas, antes de que la tecnología de las baterías pueda ponerse al día.

Probablemente por eso Volocopter prevé que su avión opere solo en distancias cortas. Su prototipo 2X, el que tiene 18 rotores, presenta un tiempo de vuelo de 30 minutos y un alcance máximo de 27 km (17 millas), aunque Volocopter dice que las baterías se pueden cambiar rápidamente para compensar esos números hasta que la tecnología mejore.



Fuente: The Verge

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