Wordle es tecnología nacida del amor que no pide nada a cambio


Internet ama una historia de éxito improbable, y a medida que nos acercábamos al nuevo año, apareció uno a la vuelta de la esquina para deleitarnos con una idea simple y un juego corto para jugarlo: Wordle, donde adivinas una palabra de cinco letras en seis intentos, y luego ría y llore con los demás mientras comparte sus resultados y la cuadrícula que registra sus intentos.

Es un soplo de aire fresco en la industria de la tecnología, como discutimos con el creador del juego, Josh Wardle: sin aplicación móvil. Sólo una palabra cada 24 horas. Sin publicidad. No es necesario registrarse. E incluso puedes jugarlo si se cae tu conexión a Internet.

Pero quizás, incluso más agradable que el juego en sí, es la historia de origen.

La versión corta es que el residente de Nueva York criado en Gran Bretaña, Josh Wardle, que solía trabajar en Reddit y ahora es ingeniero de software en el colectivo de arte de Brooklyn Mschf, originalmente creó Wordle el año pasado para que su socio, un entusiasta de los crucigramas, pudiera jugar. juntos.

Alojándolo en un sitio web que ha tenido durante años como hogar para sus otros esfuerzos creativos (powerlanguage.co.uk, de su tiempo en Inglaterra), Wardle compartió casualmente el juego con su familia. Luego se lo mostró a algunos amigos bien ubicados. Pero la viralidad, como sabemos, no necesita mucho para ponerse en marcha cuando las estrellas están alineadas. Fue en un abrir y cerrar de ojos que se desató el infierno.

En el espacio de semanas, el juego creció de menos de 1000 a 2 millones de jugadores.

“Lo que construí [at the start] es el juego que todo el mundo está jugando hoy”, dijo en una entrevista con TechCrunch. “Definitivamente no era la intención cuando comencé”.

Ese rápido crecimiento ha sorprendido a Wardle. En su trabajo diario en Mschf, el colectivo conocido por acrobacias como los controvertidos «zapatos de sangre» de Lil Nas X, dice que ocasionalmente se encuentra «bajando por la madriguera del conejo» en Twitter mirando lo que la gente dice sobre su creación.

Pero Wardle no es un empresario, ni en este momento particularmente emprendedor (lo decimos en el buen sentido, es simplemente natural en su enfoque), y eso está conduciendo a algunos resultados inesperados.

La gente ha sospechado, y ahora lo hemos confirmado, que los inversores se han acercado a Wardle que quieren llevar a Wordle al siguiente nivel. (Nota al margen: El empleador de Wardle, Mschf, está respaldado por VC como Founders Fund. Así que esa podría ser una plantilla interesante para una dirección a seguir. O no.) Pero Wardle no está tratando de obtener ganancias en Wordle.

“No quiero que Wordle sea mi trabajo de tiempo completo, pero no quiero invertir en él ni hacer nada de eso. Estoy muy contento con el lugar donde está”, dijo Wardle a TechCrunch. “Creo que si [venture funding] Si sucediera, sería más en el contexto de ser un artista con un mecenas o algo así”.

Mientras Wardle considera qué hacer, en todo caso, su juego desbocado ha encontrado mucha tracción con otros tipos menos saludables: numerosos desarrolladores han comenzado a clonarlo, aprovechando el lugar estático de Wordle en la web y creando aplicaciones para sacar provecho del interés.

Si bien el propio Wardle no ha tenido muchas oportunidades de considerar cómo o si defender su IP, otros han asumido su causa, y ahora Apple parece estar eliminando las aplicaciones de clonación de Wordle independientemente de cualquier apelación del creador de Wordle.

Al mismo tiempo, irónicamente, Wardle también está siendo acusado de robar el concepto de Wordle a otros. El presentador de Lingo, un programa de juegos en el Reino Unido, se ha quejado públicamente de que no le ha dado crédito a Lingo, considerando que el juego «se parece al nuestro, funciona como el nuestro, huele como el nuestro y básicamente es NUESTRO».

Pero Wardle no creó el juego por dinero o fama viral. Cuando consideras el ímpetu para crear Wordle y las pocas iteraciones que ha tenido desde entonces, todo esto parece no tener sentido.

“Me siento inteligente cuando obtengo un Wordle, aunque creé el juego”, nos dijo Wardle. “Se trata del viaje, especialmente en días como hoy en los que estoy realmente perplejo y me gusta tener que pensar en ello”. (La respuesta el día que hablamos fue «consulta», que es bastante perfecta). «Ya es lo suficientemente difícil como para alcanzar esa sensación de logro que se siente bien».

Nos sentamos con Josh Wardle para escuchar más sobre sus razones para mantenerlo simple y lo que está pensando a continuación.

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[This interview has been condensed for clarity]

TC: Algo que a la gente le encanta de Wordle es que solo puedes jugar una vez al día; no es comparable con juegos virales anteriores como Flappy Bird, que finalmente fue eliminado por su desarrollador porque se volvió demasiado adictivo. ¿Qué tan intencional fue crear un juego que, por naturaleza, solo puede ocupar unos minutos de su día?

JW: Mi pareja y yo jugamos muchos juegos de palabras del New York Times, y ellos siguen ese modelo de uno por día. Sin embargo, una cosa sobre la que es interesante reflexionar es que Wordle podría ser uno al día, pero si todos recibieran una palabra diferente ese día, si la palabra fuera aleatoria pero solo pudieras reproducir una, no habría atrapado en la forma en que lo ha hecho. ¿Correcto? Tiene algo que ver con el hecho de que es un rompecabezas y todos lo están resolviendo. En términos de juegos como Flappy Bird, solo sospecho de las aplicaciones y los juegos que requieren su atención infinita, como que trabajé en Silicon Valley. Sé por qué hacen eso. Con Wordle, en realidad, hice deliberadamente lo que no debes hacer si el crecimiento es tu objetivo. Y extrañamente, creo, esas cosas han llevado al crecimiento. Pero obviamente, mucho de eso es suerte y estar en el lugar correcto en el momento correcto. Creo que la gente tiene apetito por cosas que, transparentemente, no quieren nada de ti. Creo que a la gente le gusta bastante así, ¿sabes?

Construiste esto para que tú y tu pareja jueguen juntos, entonces, ¿cómo pasó el juego de eso a una sensación viral?

De regreso en el Reino Unido durante el verano, lo compartí con mi familia y les encantó tanto que descarriló el chat grupal familiar, por lo que tuvimos que separarnos y crear un canal de Wordle. No había cuadrículas de emoji en ese momento, por lo que simplemente ingresaba al chat y decía «Tengo la palabra en tres» o lo que sea. Se lo presenté a algunos amigos en los Estados Unidos y Andy Baio lo compartió en su blog. Luego, el autor de un boletín del New York Times lo incluyó como una nota al pie sobre el Día de Acción de Gracias, como, «Oye, he estado disfrutando de esto», y eso de alguna manera llevó a que se volviera muy popular en Nueva Zelanda, y luego en Australia, y luego en un El periodista de The Guardian en Australia escribió sobre eso, y esa es la primera vez que recuerdo iniciar sesión al día siguiente y ver que 80,000 personas habían jugado el día anterior. A uno de los primeros usuarios en Nueva Zelanda se le ocurrió la idea de la cuadrícula de emoji y los estaba escribiendo manualmente para compartir sus resultados en Twitter, así que decidí integrarlo en la aplicación y, obviamente, eso tuvo un gran impacto.

Creo que la gente tiene apetito por cosas que, transparentemente, no quieren nada de ti. Creo que a la gente le gusta bastante así, ¿sabes?

Ahora está viendo a millones de personas jugando, todo desde su sitio de Power Language. ¿Cómo has manejado ese tráfico?

Es increíblemente simple. Es literalmente solo un sitio web y algo de JavaScript que se descarga, y una vez que se descarga, nunca más necesita hacer nada, como que su teléfono podría desconectarse y continuar jugando. Así que no hay backend. Hay algunas deficiencias en la forma en que lo hice, como en este momento, tengo personas que miran el código fuente y descubren que todas las palabras están allí y pueden examinar esas cosas. Pero si tuviera que escalar un backend, ya sabes, cada vez que enviaste una suposición, tenías que ir a un servidor, eso habría sido un gran dolor de cabeza. Entonces, debido a que solo lo construí para mi pareja y para mí, lo construí de la manera más simple posible. Para las personas que buscan la solución en la fuente, he visto, lo que me gusta bastante, en Twitter, la gente dice que es como si estuvieras haciendo la sección de rompecabezas en el periódico, puedes voltear el rompecabezas y Lee las respuestas. Se trata más de, ¿a quién estás engañando si estás haciendo eso? Puedes abrir un navegador de incógnito y volver a tomar el rompecabezas hoy si realmente quieres, ¿sabes? Es apuestas muy bajas.

[Originally the site was hosted by an independent company] y durante un tiempo allí, me despertaba por la mañana, con la esperanza de que menos personas jugaran porque me preocupaba que alcanzaría mi límite de ancho de banda. Después de que Wordle se volvió viral, cerca de fines de diciembre, todavía tenía suficiente espacio para respirar donde tenía 100 gigabytes de ancho de banda para jugar. Entonces uno de mis buenos ex-amigos de Reddit, Kevin O’Connor [now the VP of Engineering at Kickstarter] me ayudó a poner Cloudflare al frente de mi sitio web; luego, más recientemente, migramos el alojamiento a Amazon S3, que puede escalar indefinidamente siempre que esté dispuesto a pagarlo.

Muchos capitalistas de riesgo están jugando Wordle y publicando sus resultados en Twitter. ¿Algún VC se ha comunicado contigo? ¿Qué piensas sobre lo que algunos de ellos deben estar pensando, que esto podría tener potencial como una empresa en lugar de solo un juego divertido?

Algunas personas se acercaron con ese estilo de VC muy diplomático y cálido. [Laughs.] Todavía no he tenido ninguna conversación. Ni siquiera lo sé, nunca antes había estado en esta posición, y no sé cómo sería esa conversación cuando estoy regalando esto gratis. Me gusta regalarlo gratis, parte del punto es que es gratis.

¿Vas a responderles y ver qué pasa?

Creo que sería una tontería no hacerlo, ¿verdad? Parece una oportunidad única. No quiero que Wordle sea mi trabajo de tiempo completo, pero no quiero invertir en él ni hacer nada de eso. Estoy muy contento con el lugar donde está. Pero dado que trabajo en tecnología, y probablemente continuaré trabajando en tecnología, parece una de esas cosas en las que es bueno conocer a estas personas y al menos tener una discusión.

Tengo la suerte de estar en una posición en la que me cuesta un poco mantener los servidores para ejecutar Wordle, pero puedo permitírmelo.

No es que piense que todo el mundo necesita regalar las cosas que crea en línea de forma gratuita, es solo que así es como comencé esto, me ha facilitado continuar de esta manera. Hice algo que me pareció realmente auténtico, y ahora cuando la gente pregunta: «¿Quieres monetizarlo? ¿Por qué no estás haciendo X, Y y Z?

Es muy fácil para mí decir… No, estaba muy feliz cuando solo mi pareja y yo jugábamos juntos. Es muy fácil dejarse seducir por todas esas cosas, pero trato de ser como… Era feliz entonces, y creo que seré feliz en el futuro si eso es donde termina. Si al final del día con Wordle, somos solo ella y yo jugando de nuevo, creo que estaré totalmente feliz de que ese sea el resultado.

Nos dimos cuenta de que hiciste dos proyectos geniales cuando trabajabas en Reddit, «The Button» y «Place». ¿Qué te impulsa a crear estos?

Mi experiencia es en arte, y solo estoy interesado en hacer cosas interesantes. El lado comercial de las cosas no es muy interesante para mí en absoluto, y no puedo imaginar a nadie pagando… como, las cosas que me interesa hacer son muy raras o no convencionales, creo, y realmente no tienen sentido como negocios. creo que si [venture funding] Si sucediera, sería más en el contexto de ser un artista con un mecenas o algo así.

Mucha gente en Internet está creando memes y arte en torno a Wordle. ¿Tienes algún favorito?

Me gustan mucho las interpretaciones creativas de las cuadrículas de emoji. Hay una cuenta que comencé a seguir recientemente que hace imágenes de estilo Microsoft Paint verdes y amarillas. Vi a alguien que cruza los resultados de Wordle, lo cual es bastante asombroso. Entonces, son esas cosas: que las personas disfruten y se preocupen lo suficiente por esto que les da inspiración, y quieren expresarlo, y los hace sentir bien creativamente. Eso es realmente un cumplido increíble. Me gusta crear cosas yo mismo, por lo que ver a la gente responder de esa manera a algo que he hecho se siente increíble.

Parece que la charla sobre el juego es especialmente grande en Twitter. ¿Por qué?

Una cosa que diré es que la mayoría de los jugadores en realidad no publican sus resultados en Twitter. Hay una cuenta llamada Wordle Stats que analiza Twitter, luego recopila todas las cuadrículas que comparte la gente, luego las publica al día siguiente y dice: «Está bien, el 30% de las personas lo entendieron en cuatro», y creo que fue hace dos días que recolectó alrededor de 100.000, mientras que en ese momento, cerca de 2 millones de personas jugaban Wordle.

Hay Wordles que se comparten en grupos de WhatsApp, como mi grupo familiar. Para algunas personas, Twitter es ese grupo familiar de WhatsApp. Pero la gran mayoría de las personas que juegan están fuera de Twitter. Creo que lo están jugando con sus amigos y familiares. Para algunas familias es difícil verse debido a la COVID y, a veces, es difícil encontrar un tema de conversación. Pero Wordle es una forma muy sencilla de registrarse, y a veces simplemente publicas tu resultado, a veces puedes responder a los de otros, pero es una forma realmente reconfortante de hacerles saber a otras personas que estás pensando en ellos. Es una experiencia compartida.

¿Por qué su sitio web se llama “powerlanguage”?

Ese es solo un nombre de usuario que he usado en línea durante mucho tiempo, que se origina al escuchar mal a alguien. Alguien nos estaba regañando a mis amigos y a mí en mi juventud. Nos estaban regañando por insultarnos el uno al otro. Pensé que había dicho «lenguaje de poder». En retrospectiva, estaba diciendo «lenguaje obsceno» y no lo entendí bien, pero estaba encantada con la idea de que las palabrotas se llamaran «lenguaje de poder» y simplemente lo acepté de la forma en que lo haces cuando tienes 16 años o más. lo que.

Estaba muy feliz con eso cuando solo mi pareja y yo jugábamos juntos. […] Si al final del día con Wordle, somos solo ella y yo jugando de nuevo, creo que estaré totalmente feliz de que ese sea el resultado.

¿Qué opinas de todos los clones de Wordle? ¿Alguna vez querrías hacer una aplicación?

La gente me ha preguntado mucho sobre el tema de la aplicación; una respuesta es que no tengo las habilidades y tendría que invertir el tiempo para aprender cómo hacerlo, lo cual podría hacer, pero sería una inversión de mi tiempo. Y de nuevo, si estoy creando un juego para mi pareja… Podemos usar un sitio web todos los días. No es un problema. Si mi objetivo fuera hacer de Wordle mi negocio o monetizarlo, puedo ver por qué tendría sentido, pero luego tendría que luchar con un montón de cosas como… ¿Le enviaría una notificación automática? Definitivamente tendría que pensar en el contrato que estoy estableciendo con el jugador. ¿De verdad quieres que te avise? Es esta la mejor manera? ¿Por qué no te olvidas de Wordle por un rato?

Diré que me sucedió una cosa realmente agradable donde alguien creó un juego llamado Wordle en la App Store hace años, y de repente comenzó a recibir mucho tráfico y descargas. Lo buscó en Google, encontró el artículo de The New York Times, se comunicó conmigo en Twitter y me dijo: “Oye, me gusta mucho cómo abordas esto. Recibí algo de dinero de personas que descargaron la aplicación y quiero donarlo, ¿dónde debo donarlo? Necesito volver con él, pero dijo: «Creo que me gustaría que fuera a una organización benéfica centrada en la alfabetización o algo así», lo que me pareció increíble.

En cuanto a los clones, quiero decir, hay algunas cosas sutiles con Wordle que realmente lo hacen funcionar. De hecho, puse mucho esfuerzo en la lista de soluciones, de hecho invertí una buena cantidad de tiempo en filtrarlas. Una gran pregunta para mí fue si había un montón de palabras de cinco letras de las que nunca habías oído hablar, y si la solución era una de esas palabras, creo que eso se siente mal por la gente.

The Ringer informó que «FARTS» nunca será una solución de Wordle. ¿Hay alguna razón para eso?

Hay una razón para eso, pero sé que parte de la alegría de descubrir Wordle y jugarlo varias veces… Sé por qué no está incluido, pero no quiero decirlo. Quiero dejar que la gente lo descubra por sí misma. Es un ejercicio para el lector. (Nota: creemos que lo descubrimos).





Fuente: TechCrunch

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