Zin Boats reinventa la lancha rápida eléctrica en un intento por convertirse en el Tesla del mar


La industria automotriz está hasta las rodillas en la vasta transición a la electricidad, pero un lugar donde el gas sigue funcionando fuerte es en el agua. La startup de Seattle, Zin Boats, quiere comenzar lo que se podría llamar un cambio radical al mostrar, como hizo Tesla con los automóviles, que un bote eléctrico no solo puede ser mejor para el planeta, sino también en casi todos los demás aspectos.

Con un diseño minimalista como una bala de plata, construido casi en su totalidad con fibra de carbono, el Z2R de 20 pies pesa menos de la mitad del peso de una nave comparable, lo que le permite despegar como un tiro y manejarlo fácilmente, mientras viaja cien millas en un carga – y puedes llenar el «tanque» por unos cinco dólares en una hora más o menos.

¿Esperando que caiga el otro zapato? Bueno, no es barato. Pero claro, pocos barcos lo son.

Piotr Zin, homónimo de la empresa, ha estado diseñando veleros de regata durante 20 años, mientras trabajaba en diseño industrial en BMW, GM y otras empresas importantes. Poco después de establecerse en una casa flotante en el lago Union de Seattle, se dio cuenta de que las vías fluviales de las que había disfrutado toda su vida podrían no existir para la próxima generación.

(Revelación: Zin en realidad se mudó a la casa de al lado de mi madre, y descubrí que estaba trabajando en esto mientras la visitaba).

“La razón por la que comencé a trabajar en botes eléctricos específicamente es porque tenía un hijo y tuve un momento de venir a Jesús”, me dijo. «Me di cuenta: si no vamos a hacer algo personalmente sobre la calidad del agua en la que vivimos, no estará aquí cuando mi hijo tenga mi edad «.

Precursores ilustres

Los barcos tradicionales que funcionan con gasolina son en gran medida un producto del pasado lejano, como conducir un coche de la era de los 70 medio bajo el agua. Sorprendentemente, los barcos eléctricos son igualmente antiguos. Al igual que los coches eléctricos, disfrutaron de una breve moda a principios del siglo XX. Y del mismo modo, nunca se consideraron viables para la navegación «real» hasta hace muy poco.

Créditos de imagen: Barcos Zin

Como la mayoría de las cosas, todo se reduce a la física: «La potencia necesaria para mover un barco, frente a la potencia para mover un automóvil, es absolutamente enorme», explicó Zin. «Es como conducir un coche en primera velocidad a todo gas todo el tiempo».

Ese nivel de atracción limitó a los botes eléctricos a ser el equivalente acuático de los carros de golf; de hecho, los carros y algunos de los botes eléctricos de la vieja escuela más populares comparten muchos componentes. Si ha viajado en uno, probablemente haya sido un Duffy, que ha hecho modelos para jugar alrededor de los lagos a 3-4 nudos desde los años 60. Perfectamente agradable, pero no exactamente emocionante.

“Probamos este barco a 55, pero decidimos no venderlo a la gente. Es una locura «.

Lo que cambió todo fue el aumento de la densidad y la caída del costo de las baterías de iones de litio. El Z2R usa baterías BMW acopladas a un motor Torqeedo personalizado, y a velocidades de crucero (digamos 15 nudos) puede recorrer cientos de millas o más. Se recarga usando cualquier cosa, desde un enchufe de pared común hasta los cables de carga de alto amperaje que se encuentran en la mayoría de los puertos deportivos, en cuyo caso pondrá otras 50 millas en el tanque mientras come un sándwich.

Teniendo en cuenta la eficiencia del combustible de los barcos tradicionales y el precio en aumento del gas marino, la electricidad podría ahorrarle al propietario de un barco miles de dólares cada año. (El mantenimiento también es prácticamente inexistente; Zin aconsejó lavarlo con manguera de vez en cuando).

Pero también es más que capaz de ir extremadamente rápido.

«La velocidad máxima es de más de 30 nudos», señaló Zin. “Probamos este barco a 55, pero decidimos no venderlo a la gente. Es una locura «.

Habiendo montado yo mismo en él, puedo confirmar que el Z2R realmente salta de la línea de una manera nivelada que, agravada por su casi silencio, parece imposible. Así como los sedanes de consumo de Tesla compiten con los Lamborghinis de 0 a 60 veces, la respuesta instantánea es casi aterradora.

“El barco fue diseñado alrededor de la batería. La parte única de usar un sistema eléctrico es que podemos colocar el motor en cualquier lugar que queramos ”, dijo Zin. Al colocarlo plano en el fondo, el centro de gravedad se reduce y la distribución del peso se nivela en comparación con la mayoría de las lanchas rápidas. “Miras muchas construcciones de barcos tradicionales, como que abarrotan todo en la parte trasera. Luego, cuando dejas el martillo, no puedes ver nada durante cinco segundos. En este barco, no hay elevación de proa, se sienta plano «.

Vista frontal del barco eléctrico Z2R.

Créditos de imagen: Barcos Zin

Estar tan nivelado significa que casi no hay riesgo de volcarlo, o muchos de los otros modos de falla resultantes de diseños torcidos que se comportan mal a la velocidad. La sencillez de funcionamiento y el sorprendente rendimiento parecen ser una característica familiar de los vehículos eléctricos.

Diseño por alambre

«La mayoría de los constructores no tienen que ver con la innovación, sino con ‘así es como lo hacemos'».

Zin se enorgullece de haber diseñado el barco él mismo desde cero, utilizando tanto software de dinámica de fluidos de alto rendimiento como modelos a escala para determinar la forma del casco.

“La construcción de barcos es un negocio muy tradicional. La mayoría de los constructores no se trata de innovación, se trata de ‘así es como lo hacemos’ «, dijo Zin. “Pero existe una gran ventaja en poder utilizar estas herramientas. El poder de cómputo que tenemos en las tarjetas de video en los últimos años, principalmente debido a la industria del juego, ha impulsado lo que es posible cada vez más «.

Anteriormente, las grandes suites de dinámica de fluidos computacional harían que los usuarios enviaran sus parámetros y eligieran algunas velocidades de hitos a X mil dólares por punto de datos: 10 nudos, 20 nudos, etc. Se calcularía la forma en que el agua reaccionaría al bote y viceversa. a esas velocidades y extrapolado para velocidades intermedias. Pero con los aumentos en la potencia informática, eso ya no es necesario, como Zin terminó demostrando a un proveedor de software CFD comercial cuando utilizó una pila de cómputo separada para calcular el comportamiento del agua de forma continua a todas las velocidades y en alta definición.

«Ahora mismo puedes ejecutar el barco [in the simulation] a la velocidad que desee y observe la forma en que se rocía el agua, incluidas las gotitas. Y luego puedes modificar la forma de tu casco para asegurarte de que esas gotas no golpeen a los pasajeros «, dijo. “No es exactamente como lo harían la mayoría de los diseñadores de barcos. Por lo tanto, utilizar software de alta gama al que no se le estaba dando todo su potencial fue increíble «.

Construir prácticamente todo con fibra de carbono (una prueba en sí misma) pone a todo el barco en alrededor de 1,750 libras; normalmente, un barco de 20 pies sería el doble o más. Eso es crucial para asegurarse de que el barco pueda recorrer largas distancias; La ansiedad por el alcance es, en todo caso, un problema mayor en el agua que en la carretera. Y, por supuesto, significa que es rápido y fácil de controlar.

Interior del barco eléctrico Z2R.

Créditos de imagen: Barcos Zin

Sin embargo, el barco apenas grita velocidad. La gran cabina abierta es plana y espaciosa, con solo un volante, acelerador y pantallas con lecturas amigables para el alcance, controles multimedia, GPS, etc. No hay vibración ni rugido del motor. Ninguna elección estética como rayas o líneas sugiere su desempeño explosivo. El piso enchapado en madera (para ahorrar peso y sintonizado con los parlantes para brindar un mejor sonido) y la tapicería de cuero color crema lo hacen sentir más como un Mercedes flotante.

Eso no es un accidente. Los primeros clientes de Zin son el tipo de personas que pueden pagar un barco que cuesta aproximadamente 250.000 dólares. Lo comparó con el Roadster de Tesla: un vehículo llamativo dirigido a la gama alta que financiará y demostrará la demanda de uno más práctico: un modelo de licitación de arco abierto que Zin ya está diseñando y que costará más de 175.000 dólares.

Conciencia con billetera

El consumidor objetivo es aquel que tiene dinero y una perspectiva ecológica, ya sea por su cuenta o por necesidad.

“Hay muchas consultas desde Europa, donde las restricciones ambientales son más estrictas que en América del Norte. Pero también tenemos varios lagos prístinos que solo son eléctricos con el fin de mantenerlos limpios ”, explicó Zin. «Entonces, si vives en un lago en Montana que es solo eléctrico, tienes la opción de ir a cinco nudos y ni siquiera puedes cruzar el lago porque el bote es muy lento … o puedes tener un bote a motor completamente funcional que puedes esquiar en el agua detrás, a la misma velocidad que obtienes en un bote a gasolina, pero es absolutamente libre de emisiones. Quiero decir, este barco está tan limpio como puede ser, no hay aceite, gasolina, nada que se meta en el agua «.

Realmente me hizo preguntarme por qué toda la industria no se volvió eléctrica hace años. Y, de hecho, hay algunos competidores, pero tienden a ser trabajos de nicho o fragmentados, acoplando un motor eléctrico a un casco existente y diciendo que es un barco eléctrico que va a 50 nudos. Y lo hace, durante cinco o diez minutos. O hay constructores de barcos personalizados que crearán algo bastante agradable para un cliente tipo Zin: diríjase a Montecarlo y compre uno en una subasta por un par de millones de dólares.

Vista lateral nocturna del barco eléctrico Z2R.

Créditos de imagen: Barcos Zin

Zin ve su barco como el primero en marcar todas las casillas y algunas que no estaban allí antes. Tan rápido como una lancha motora pero casi silencioso; mismo rango pero una fracción del precio para llegar allí; se maneja como un sueño pero prácticamente no requiere mantenimiento. Es tan inteligente como el automóvil más inteligente, limita su velocidad en función de la vía fluvial, se ajusta automáticamente para mantenerse dentro del alcance de un puerto seguro o cargador, actualizaciones inalámbricas del software en cualquier parte del mundo. Ni siquiera tuve la oportunidad de preguntar sobre sus capacidades de conducción autónoma.

Como fundador por primera vez, además de técnico, de una empresa de hardware, Zin tiene mucho trabajo por delante. Ha recaudado capital inicial para preparar el prototipo y el modelo de producción, pero necesita capital para comenzar a completar sus pedidos existentes más rápido. Como muchas otras nuevas empresas, él se estaba preparando para hacer todo lo posible cuando la pandemia golpeó, cerrando la producción por completo. Pero están a punto de empezar a fabricar de nuevo.

Créditos de imagen: Barcos Zin

«Me di cuenta de que ya no existe una empresa de barcos», dijo Zin. “Parte de lo que hacemos es construir ese caparazón que contiene todo, y resulta que se mueve a través del agua, lo que lo convierte en un bote, pero ahí es realmente donde termina la parte del bote. Es realmente un centro tecnológico, y mi empresa no es solo una empresa de barcos, tiene que ser una empresa de tecnología «.

Dijo que sus inversores entienden que esto no es un juguete único, sino el comienzo de una propiedad intelectual increíblemente valiosa que, bueno, con el éxito de Tesla, el discurso se escribe solo.

«No solo tenemos un plan como, simplemente hacer un barco realmente rápido», concluyó Zin. “Sabemos lo que queremos hacer con esta tecnología en este momento, sabemos lo que vamos a hacer con esta tecnología en 24 y 48 meses; Ojalá pudiera mostrarte algunas de estas cosas. Es difícil y tenemos que sobrevivir este año, pero esto es solo el comienzo «.



Fuente: TechCrunch

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