BeeHero mejora las colmenas para proporcionar «polinización como servicio» con una ronda de semillas de $ 4 millones


Grandes granjas de monocultivos superaron la capacidad de las poblaciones de abejas para polinizarlas naturalmente hace mucho tiempo, pero las técnicas que han surgido para llenar ese vacío no son precisas ni modernas. La startup israelí BeeHero tiene como objetivo cambiar eso tratando las colmenas como seres vivos y dispositivos IoT, rastreando el progreso de la salud y la polinización prácticamente en tiempo real. Acaba de recaudar una ronda de semillas de $ 4 millones que debería ayudar a expandir sus operaciones a la agricultura estadounidense.

Las abejas melíferas se utilizan en todo el mundo para polinizar cultivos, y ha habido una creciente demanda de apicultores que pueden proporcionar muchas colmenas con poca antelación y trasladarlas a donde sea necesario. Pero el proceso se ha visto afectado por la amenaza del colapso de las colonias, un final cada vez más común para las colmenas, a menudo como resultado de la infestación de ácaros.

Las colmenas deben desplegarse y controlarse de forma manual y regular, lo que implica una gran cantidad de trabajo por parte de los apicultores; no es algo que cualquiera pueda hacer. Solo pueden cubrir una gran cantidad de tierra durante un período determinado, lo que significa que una colmena puede pasar semanas entre las inspecciones, tiempo durante el cual podría haber sucumbido al colapso de la colonia, tal vez condenando los acres que pretendía polinizar a un bajo rendimiento. Es costoso, consume mucho tiempo y, decididamente, el siglo pasado.

Entonces, ¿cuál es la solución? Como en muchas otras industrias, es el llamado Internet de las cosas. Pero la forma en que el CEO y fundador Omer Davidi lo explica, tiene mucho sentido.

«Este es un juego de matemáticas, un juego probabilístico», dijo. «Hemos modelado el problema, y ​​los principales factores que lo afectan son, uno, cómo obtener abejas más eficientes en el campo, y dos, ¿cuál es la forma más eficiente de desplegarlos? «

BeeHero mejora las colmenas para proporcionar "polinización como servicio" con una ronda de semillas de $ 4 millones 1Normalmente, esto se determinaría con anticipación y se controlaría con las comprobaciones manuales mencionadas anteriormente. Pero los sensores listos para usar pueden proporcionar una ventana al comportamiento y la condición de una colmena, monitoreando tanto la salud como la eficiencia. Se podría decir que pone la API en la apicultura.

«Recolectamos temperatura, humedad, sonido, hay un acelerómetro. Para la polinización, utilizamos trampas de polen y visión por computadora para verificar la cantidad de polen traído a la colonia ”, dijo. “Combinamos esto con cosas de microclima y otra información, y los comportamientos y patrones que vemos dentro de las colmenas se correlacionan con otras cosas. El nivel de estrés de la reina, por ejemplo. Hemos probado esto en miles de colmenas; es casi como si las abejas nos estuvieran diciendo «tenemos un problema con la reina».

Toda esta información va directamente a un tablero en línea donde se pueden evaluar las tendencias, identificar las condiciones peligrosas de manera temprana y hacer planes para cosas como reemplazar o cambiar las colmenas menos o más eficientes.

La compañía afirma que sus lecturas están dentro de unos pocos puntos porcentuales de las mediciones de la verdad sobre el terreno realizadas por los apicultores, pero, por supuesto, se puede hacer al instante y desde casa, ahorrando a todos mucho tiempo, molestias y costos.

Los resultados de un mejor despliegue y monitoreo de colmenas pueden ser bastante notables, aunque Davidi se apresuró a agregar que su compañía está construyendo sobre una base creciente de trabajo en este dominio cada vez más importante.

«No inventamos este proceso, ha sido investigado durante años por personas mucho más inteligentes que nosotros». Pero hemos visto aumentos en el rendimiento de 30-35 por ciento en soja, 70-100 por ciento en manzanas y anacardos en América del Sur «, dijo. Puede sorprender que tales mejoras inmensas puedan provenir de una mejor gestión de las abejas, pero los estudios de casos que han llevado a cabo lo han confirmado. Incluso los cultivos que se autopolinizan (es decir, por el viento u otras medidas) que no necesitan polinizadores muestran mejoras importantes.

La plataforma es más que una ayuda al crecimiento y un ahorro de mano de obra. El colapso de la colonia está matando a las abejas melíferas a tasas enormes, pero si se puede detectar temprano, se puede mitigar y la colmena se puede salvar. Eso es difícil de hacer cuando el tiempo transcurrido desde la infección hasta el colapso es cuestión de días y usted está inspeccionando quincenalmente. Las métricas de BeeHero pueden dar una alerta temprana de las infestaciones de ácaros, lo que les da a los apicultores una ventaja para mantener vivas sus colmenas.

BeeHero mejora las colmenas para proporcionar "polinización como servicio" con una ronda de semillas de $ 4 millones 2«Hemos visto casos en los que puede reducir la mortalidad en un 20-25 por ciento», dijo Davidi. «Es bueno para el agricultor mejorar la polinización, y es bueno para el apicultor perder menos colmenas».

Eso es parte del objetivo de la compañía de proporcionar valor en toda la cadena, no solo una herramienta para que los apicultores verifiquen las temperaturas de sus colmenas. «Ayudar a las abejas es bueno, pero no resuelve todo el problema. Quieres ayudar a operaciones completas ”, dijo Davidi. El objetivo es «proporcionar información en lugar de datos en bruto: si la reina está en peligro, si la calidad de la polinización es diferente».

Otras startups tienen ideas similares, pero Davidi señaló que generalmente trabajan en una escala más pequeña, algunas centradas en aficionados que desean monitorear la producción de miel, o pequeñas empresas que buscan monitorear unas pocas docenas de colmenas en comparación con los casi veinte mil de su compañía. BeeHero apunta a escalar con hardware robusto pero listo para usar para mantener los costos bajos, y al enfocarse en un sector agrícola cada vez más experto en tecnología aquí en los Estados Unidos.

«La razón por la que estamos enfocados en los Estados Unidos es la adopción de la agricultura de precisión que es muy alta en este mercado, y debo decir que es un mercado enorme», dijo Davidi. «El 80 por ciento de las almendras del mundo se cultivan en California, por lo que tiene un área pequeña donde puede tener un gran impacto».

Los inversores de la ronda de semillas de $ 4M incluyen Rabo Food and Agri Innovation Fund, UpWest, iAngels, Plug and Play y J-Ventures.

BeeHero todavía está trabajando mucho en I + D, explorando otros cultivos, métricas mejoradas y asociaciones con universidades para usar los datos de la colmena en estudios académicos. Espere escuchar más a medida que el mercado crece y la necesidad de un manejo inteligente de las abejas comienza a sonar un poco menos raro y se parece mucho más a una necesidad para la agricultura moderna.



Fuente: TechCrunch

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