Cómo estudiar nuestra reacción al coronavirus puede ayudarnos a combatir el cambio climático


El cambio climático y COVID-19 son las dos crisis más importantes que enfrenta el mundo moderno, y el cambio de comportamiento generalizado es esencial para hacer frente a ambos. Esto significa que los mensajes oficiales del gobierno y otras autoridades son críticos. Para tener éxito, los líderes deben comunicar la grave amenaza de manera efectiva y generar altos niveles de cumplimiento público, sin causar un pánico indebido.

Pero la medida en que las personas cumplen depende de sus filtros psicológicos cuando reciben los mensajes, como lo ha demostrado la pandemia de coronavirus.

Con COVID-19, los primeros mensajes intentaron circunscribir la naturaleza de la amenaza. En marzo, el OMS anunció que: «COVID-19 afecta más severamente a los ancianos y a aquellos con condiciones de salud preexistentes». Declaraciones similares fueron hechas por el gobierno del Reino Unido.

Una interpretación razonable de esto sería que el virus no «afecta» a los jóvenes. Pero a medida que llegaron nuevos datos clínicos, este mensaje cambió para enfatizar que el virus podría afectar a personas de todas las edades y no discrimina.

Pero los seres humanos no son necesariamente completamente racionales en términos de procesamiento de información. La psicología experimental ha descubierto muchas situaciones en las que nuestro razonamiento es, de hecho, limitado o sesgado.

[Leer:[Read:Los científicos se centran en comprender cuán sensible es nuestro clima al CO2]

Por ejemplo, un proceso mental llamado «heurística de afecto» nos permite tomar decisiones y resolver problemas de manera rápida y (a menudo) eficiente, pero en función de nuestros sentimientos en lugar de la lógica. El sesgo se ha demostrado que influye ambos juicios de riesgo y comportamiento. Para COVID-19, el mensaje oficial habría establecido una reacción menos negativa en los jóvenes en comparación con las personas mayores. Esto los habría hecho más propensos a correr más riesgos, incluso cuando llegaron nuevos datos autorizados sobre los riesgos reales. Los investigadores llaman a esto «adormecimiento psicofísico».

Otro obstáculo mental es sesgo de confirmación. Esto nos hace ciegos a los datos que no están de acuerdo con nuestras creencias, lo que nos hace demasiado atentos a los mensajes que están de acuerdo con ellos. Influye (entre otras cosas) en la atención visual automática a ciertos aspectos de los mensajes. En otras palabras, si eres joven, puedes, sin ningún conocimiento consciente, prestar poca atención visual a las noticias de que el virus es grave para personas de todas las edades.

El mensaje positivo inicial para los jóvenes también creó un «sesgo de optimismo. » Este sesgo es muy poderoso: conocemos varios mecanismos cerebrales que pueden garantizar que persista un estado de ánimo positivo. Un estudio encontró que las personas tienden a tener nivel reducido de codificación neural de información más negativa que anticipada (en comparación con información más positiva que anticipada) en una región crítica de la corteza prefrontal, que participa en la toma de decisiones. Esto significa que tendemos a perder las malas noticias entrantes e, incluso si no lo hacemos, apenas lo procesamos.

Todos estos prejuicios afectan nuestro comportamiento, y existe evidencia clara de que los jóvenes eran más propensos a incumplir las directivas del gobierno sobre COVID-19. Una encuesta realizada el 30 de marzo por la encuestadora Ipsos MORI encontró que casi el doble Los jóvenes de 16-24 años tenían una preocupación baja o limitada sobre COVID-19 en comparación con los adultos que tenían 55 años o más. El grupo más joven también tenía cuatro veces más probabilidades que los adultos mayores de ignorar los consejos del gobierno.

Lecciones para el cambio climático.

Nuestra propia investigación ha demostrado que los sesgos cognitivos significativos también operan con mensajes sobre el cambio climático. Uno es el sesgo de confirmación: aquellos que no creen que el cambio climático sea una amenaza real simplemente no reciben mensajes que lo dicen.

Imagen de osos polares

Esta web utiliza cookies propias y de terceros para su correcto funcionamiento y para fines analíticos y para fines de afiliación y para mostrarte publicidad relacionada con tus preferencias en base a un perfil elaborado a partir de tus hábitos de navegación. Al hacer clic en el botón Aceptar, aceptas el uso de estas tecnologías y el procesamiento de sus datos para estos propósitos. Ver Política de cookies
Privacidad