El costo humano de la entrega de comestibles de Instacart


Una vez que la gente se asustaba demasiado como para salir de la casa, había mucho dinero que ganar como comprador de alquiler. Rachel había estado manejando comestibles para Instacart desde octubre, pero el mercado de Las Vegas apenas había ofrecido suficientes conciertos para sobrevivir. Después de que la compañía cambiara al modelo On Demand en febrero, las buenas órdenes (o «lotes», como los llama Instacart) fueron a quien hizo clic primero, e incluso cuando Rachel tuvo suerte, a menudo no era lo suficientemente rápida. Pero una mañana de marzo, se conectó para ver el pedido después del pedido acumulado, lucrativos a $ 50, $ 70, $ 100, todos listos para tomar.

«La demanda era una locura», dice ella. “Las cosas fueron geniales. Podrías hacer en un lote lo que mucha gente estaría haciendo en un día. Pero también podrías estar haciendo cola en Costco durante una hora y media solo para entrar ”.

Para entonces, Rachel estaba ganando la mayor parte de su dinero con Instacart, habiéndose mudado con sus padres después de haberse lesionado en un trabajo anterior. Quería tomar precauciones en el trabajo pero no estaba segura de cómo hacerlo. Al principio, ella solo estaba usando guantes, pensando que tocar los comestibles era el mayor riesgo. Unos días después, las noticias de Nueva York la asustaron para desenterrar una caja de mascarillas de su sótano. Ella comenzó a tener una reacción alérgica por el látex en los guantes, por lo que después de eso, solo le quedaba la máscara y el desinfectante para manos. Las tiendas se estaban volviendo más inteligentes al mismo tiempo. Pronto, había una línea separada para los compradores de Instacart; más tarde, había un chico repartiendo máscaras y toallitas para manos justo dentro de la puerta.

Después de quedarse sin lotes de dólares durante dos semanas, comenzó a sentirse enferma. Comenzó como una tos fuerte, seca y profunda en sus pulmones. Se había mudado a Las Vegas unos meses antes, y al principio, pensó que podría ser el clima árido. ¿Quizás solo mejoraría? «Pensé que tal vez podrían ser alergias o un cambio estacional», dice Rachel. «Es difícil saberlo aquí con el clima».

Unos días después, se despertó con un peso en el pecho que le dificultaba la respiración. Su médico le dio una radiografía de tórax completa y un montón de medicamentos para ayudarla, prometiéndole una prueba de coronavirus adecuada unos días después. Lo habían preparado como un camino de entrada: ella entró en el estacionamiento detrás del consultorio del médico, bajó la ventanilla y reclinó su asiento para ofrecer un buen ángulo a la enfermera, vestida con matorrales y guantes, que procedió a enhebrar un hisopo de algodón de seis pulgadas tan profundo a través de su nariz que raspó la mucosidad de la parte posterior de su garganta.

Solo por los síntomas, el médico creía que Rachel tenía COVID-19, pero pasarían semanas antes de que los resultados volvieran. El médico le dijo que permaneciera en cuarentena durante 14 días; luego, la recomendación estándar para cualquier persona con fiebre baja y tos fuerte que no estaba lo suficientemente enferma como para ser hospitalizada. En ese momento en marzo, Nevada tenía Menos de 500 ventiladores disponibles, y los hospitales se prepararon para el impacto. Lo último que alguien quería era un trabajador enfermo haciendo entregas de comestibles.

En teoría, Rachel aún podría recibir un pago mientras se aislaba a sí misma. El 10 de marzo, Instacart anunció que ofrecerá dos semanas de pago extendido a cualquier comprador «diagnosticado con COVID-19 o colocado en aislamiento obligatorio o cuarentena, según lo indique una autoridad de salud pública, estatal o local».

Una foto selfie de Rachel en su auto con una máscara protectora.

Una selfie de Rachel en su auto.

Rachel también había tenido cuidado con el papeleo, alertando a Instacart con anticipación y llegando a la prueba con un formulario de la compañía para que el médico lo completara. Ella escaneó y lo envió al día siguiente, luego se instaló en cuarentena. La primera semana fue la más difícil. Descansó, rezó y trató de beber tanta agua como pudo, pero las medicinas no parecían estar ayudando. Ella comenzó a entrar en pánico. No entraba dinero y ella no sabía cuándo sería más fácil respirar. Pasó la semana y aún no se sabe nada de Instacart.

«Les estaba enviando un correo electrónico, no lo sé, 20 veces al día, simplemente diciendo:» Oye, tengo derecho a una respuesta «», dice. El borde. «Cada vez que recibo la misma respuesta automática: envíe su reclamo, envíe su reclamo».

Después de 12 días, la prueba resultó negativa, ya sea una enfermedad causada por la casualidad o un resultado de la prueba de la casualidad, pero Rachel todavía estaba en un agujero durante las dos semanas que había pasado en cuarentena. Instacart finalmente le respondió, rechazando el reclamo de Rachel. Necesitaba una orden de cuarentena de una agencia gubernamental, dijo la compañía, no solo una nota de su médico. Intentó con otros medios: su médico nuevamente, luego el departamento de salud del estado, luego los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, luego el departamento de trabajo del estado, pero ninguno de ellos pudo satisfacer a Instacart ni exigir cuentas a la empresa. Ella nunca consiguió el dinero. Debido a la naturaleza del trabajo en los conciertos, ni siquiera calificó para los beneficios de desempleo de Nevada.

«Cada camino que tomé, llegué a un callejón sin salida», dice ella. «Lo mío es que no tienes que ofrecer esto a nadie. ¿Por qué ofrecerlo si no lo vas a pagar? «

Es una historia común. En los foros y en los grupos de Facebook, el pago por enfermedad de Instacart se ha convertido en una especie de broma agria. Hay muchas publicaciones que preguntan cómo presentar una solicitud, pero nadie parece pensar que realmente obtendrán el dinero. El borde habló con ocho trabajadores diferentes que fueron puestos en cuarentena, cada uno de los cuales fue víctima de un tecnicismo diferente. Un trabajador con sede en Buffalo fue puesto en cuarentena por médicos en marzo, pero no calificó para una prueba oficial, dejándolo sin verificación para enviar a los representantes. En el oeste de Illinois, un hombre recibió una orden de cuarentena del departamento de salud del estado, pero sin una prueba, no pudo ingresar. Otros simplemente cayeron por las grietas, demasiado desanimados para luchar contra el reclamo durante las semanas que probablemente tomaría para abrirse paso.

Solo tres de los ocho trabajadores obtuvieron su dinero: un empleado de tiempo completo recibió un pago a través de los canales de recursos humanos, mientras que otro trabajador recibió una suma parcial después de semanas de regateo.

En un tercer caso, un comprador de 50 años llamado Alejo dio positivo y fue ingresado en la UCI, pero se le negó su reclamo mientras estaba hospitalizado. Un grupo de trabajadores de concierto aprovechó el caso para presionar públicamente a Instacart con una ampolla publicación medianay la presión funcionó: Instacart pagó, aunque la compañía notó que las circunstancias eran excepcionales. Pero Alejo no ha mejorado. Lleva más de un mes en el hospital y todavía está en un respirador, y sus médicos están cada vez más preocupados por la insuficiencia orgánica. Mientras tanto, su hijastro Alejandro ha vuelto a hacer carreras de Instacart. Con Alejo acostado, es la única forma de mantener a flote a la familia.

Alcanzado para comentario por El borde, Instacart se negó a revelar cuántos compradores dieron positivo para COVID-19 o cuántos recibieron sueldo por enfermedad. En cambio, la compañía señaló que ha invertido $ 20 millones en esfuerzos de salud y seguridad en general. «Nuestro equipo ha estado trabajando diligentemente para ofrecer nuevas políticas, directrices, características del producto, recursos, mayores bonificaciones y equipos de protección personal para garantizar la salud y la seguridad de los compradores durante este momento crítico», dijo la compañía cuando fue contactada por El vergmi.

Pero mientras que los empleados a tiempo completo estacionados en las tiendas han recibido bonos de pago por riesgo, el dinero destinado a los trabajadores se ha limitado a promociones por lotes, esencialmente unos pocos dólares añadidos a cada trabajo, directamente de Instacart. Las promociones son poco sistemáticas e impredecibles, como el trabajo en sí mismo. La compañía también ha enviado kits de protección con máscaras y guantes, pero han sido difíciles de conseguir. La mayoría de los trabajadores terminan comprando los suyos.

El problema es más grande que solo las máscaras y la paga por enfermedad. La pandemia ha convertido la entrega de comestibles en un servicio vital, y el negocio de Instacart nunca ha sido mejor. Los pedidos aumentaron un 500 por ciento desde que comenzó la crisis, y los compradores ven un 60 por ciento más de dinero por cada trabajo que ejecutan. Instacart alcanzó la rentabilidad por primera vez el mes pasado, y planea atraer a 300,000 nuevos compradores de servicio completo. Está en camino de procesar más de $ 35 mil millones en comestibles este año, lo que lo pondría a la par con la quinta cadena de supermercados más grande del país.

Ese éxito ha llegado a espaldas de trabajadores como Rachel. Como la mayor parte del país se ha refugiado en el lugar, los trabajadores han pasado horas en filas, buscando en supermercados caóticos y recientemente peligrosos para que los clientes no tengan que hacerlo. Instacart todavía ve a esos trabajadores como contratistas independientes, y las tensiones entre los ejecutivos y los compradores han llegado a un punto de ruptura. La compañía ya ha visto dos huelgas públicas, cada una acompañada por la amenaza de un boicot público en solidaridad. Lo que es más doloroso, los compradores más antiguos dicen que están siendo expulsados ​​por la afluencia de nuevos empleados en un sistema diseñado para agitar los cuerpos en lugar de proteger a los trabajadores de primera línea.

«La gente es desechable para ellos», dice Rachel. «No les importa».

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Uno de los lotes de Rachel.

Para cuando Rachel finalmente obtuvo ayuda, no provenía de la plataforma tecnológica de mil millones de dólares, sino de un ex camarero llamado Sharon Goen.

Sharon apareció en el negocio de la hospitalidad de Las Vegas («el negocio de la hostilidad», a ella le gusta llamarlo), pero se dedicó al trabajo porque «llegó a un momento en que no había un llamado para mujeres mayores detrás de la barra». Ella comenzó a hacer carreras para Amazon y aprendió sobre otros servicios rápidamente. Ahora, ella incursiona en un poco de todo.

«Hago Instacart, hago Shipt, hago Amazon y hago Grubhub», dice. «Soy el mejor trabajador de conciertos».

Cuando Rachel estaba exhausta y asustada, Sharon fue quien intervino para ayudarla. Como líder informal en el capítulo de Vegas de Gig Workers Collective, Sharon está acostumbrada a lidiar con la burocracia de Instacart. Llamó a la junta laboral local y contactó a los CDC y la Organización Mundial de la Salud, analizando cada pista para demostrar que el médico de Rachel estaba calificado para hacer la llamada de cuarentena. Incluso rastreó una captura de pantalla de la aplicación que decía específicamente que no necesitaba ser un resultado positivo. Sharon incluso se ofreció a ayudar con las facturas de Rachel mientras estaba en cuarentena, aunque Rachel no la aceptó.

Este tipo de soporte de bajo nivel es común en los grupos privados de Facebook de Instacart, donde los trabajadores experimentados como Sharon se han convertido en una especie de departamento de recursos humanos en la sombra. Cuando la aplicación deja de funcionar y los compradores no tienen forma de terminar sus carreras, se inundarán en el grupo local de Facebook para ver si les está sucediendo a todos. Cuando un cliente con problemas se niega a pagar un pedido duplicado, un comprador más experimentado puede decirle cómo manejarlo. Para muchos compradores, es una ayuda que simplemente no pueden obtener de Instacart.

Esa posición también le ha permitido a Sharon ver cómo se seca la plataforma en tiempo real. Después de la inundación inicial de órdenes, ahora está presenciando una sequía como ninguna en la memoria reciente. Ahora hay 2.600 compradores a tiempo completo en Las Vegas, un número que se ha más que cuadruplicado desde principios de año. Sin que nadie los lleve, los conductores de Uber y Lyft han comenzado a comprar como una forma de llegar a fin de mes, pero esto solo empeora el problema. Simplemente no hay suficientes órdenes para dar la vuelta

«Es muy difícil obtener un lote», dice Sharon. «Es terrible en este momento».

Esa misma sobresaturación también está ocurriendo en Shypt y Amazon, aunque Grubhub parece haberla esquivado. Pero para Sharon, hay algo singularmente malévolo en Instacart. Ella lo atribuye al CEO de Instacart, Apoorva Mehta.

“Creo que odia a los compradores. Realmente siento eso en mis entrañas ”, me dice. «Es difícil no tomar como algo personal lo que nos hacen».

Si los compradores más experimentados se han agriado en Instacart, es en parte porque la compañía es muy difícil de precisar. Incluso los compradores relativamente nuevos de Instacart han visto grandes cambios en la plataforma, que parece reescribir las reglas cada mes o dos. Hacia fines de 2019, la compañía reformuló su sistema para dar propina después de que se revelara que estaba tomando en silencio una parte de las sugerencias, algo que muchos trabajadores describen como un simple robo de salarios. Lo más controvertido fue el modelo On Demand, un cambio realizado en febrero que inclinó fuertemente el sistema a favor de los compradores más nuevos y provocó una rebelión silenciosa de los veteranos de la plataforma. (Instacart ha defendido el modelo, diciendo que brinda a los compradores una mayor flexibilidad en horas y trabajos específicos).

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La escasez de supermercados fue común durante marzo, particularmente para artículos de alta demanda como papel higiénico y harina.

La única constante ha sido el lote: un pedido único realizado por un cliente de Instacart y realizado por un comprador. Instacart examina y coordina a los compradores individuales, pero no se los considera empleados y, en cierto sentido, la empresa es solo un sistema para barajar los lotes. En este punto, la compañía no asigna compradores específicos a lotes u órdenes grupales para mayor eficiencia. Es solo una interfaz, sentada entre un grupo de pedidos por un lado y un grupo de mano de obra itinerante por el otro.

Para los compradores, los lotes son el alma del trabajo. Instacart establece precios para cada lote, pero a menudo son tan bajos que las corridas no tienen sentido económico. Los lotes pequeños a menudo se establecen en el mínimo de $ 7 o justo por encima, lo cual es prácticamente nada cuando se tienen en cuenta los tiempos de espera y el precio del combustible. También hay buenos lotes, pero se obtienen rápidamente, mientras que los malos persisten hasta que son lo único que ven los compradores. El resultado es una batalla diaria sobre quién obtendrá los lotes más rentables y podrá ganarse la vida en la plataforma, una batalla que Instacart parece ser activamente alentadora.

Antes de este año, los compradores se inscribían con horas de anticipación y recibían lotes de uno en uno, lo que permitía a Instacart hacer una gestión algorítmica de los compradores que obtuvieron los trabajos más complicados o rentables. Pero también creó el problema de quién obtendría los trapos. Julio pasado, la compañía se enfrentó a un pequeño escándalo por presuntamente presionar a los compradores para que tomaran lotes no rentables, haciéndolos pasar cuatro minutos de tonos de alarma antes de que la aplicación pasara al siguiente lote. (La mayoría de los trabajadores simplemente silenciaron el teléfono).

Puede parecer extraño: ¿por qué obstruir el sistema con ofertas que nadie quiere tomar? – pero mantener un flujo constante de carreras baratas no rentables es una de las principales ventajas que Instacart tiene sobre los servicios de entrega de la marca de la tienda. Los malos lotes expulsan a los trabajadores experimentados, mientras que las promociones costosas tientan a los nuevos. Los compradores con una mentalidad más política ven esa rotación como una estrategia deliberada.

«Están recorriendo a la gente bastante rápido y están desesperados», dice Sarah Clarke, una compradora de Instacart que también trabaja con Gig Workers Collective. «Cuando todo termine, tendrán a todas estas personas en la plataforma y ya no nos necesitarán más». Entonces es cuando bajan el precio «.

En febrero, mientras el coronavirus todavía estaba confinado a Wuhan, Instacart destruyó ese sistema y comenzó de nuevo. En lugar de suministrar lotes a los trabajadores durante los turnos declarados, Instacart decidió simplemente volcar todos los lotes en una región determinada en una piscina comunitaria y dejar que los trabajadores lo resuelvan por sí mismos. Se basó en un cambio con respecto al febrero anterior, que pasó de un precio fijo a un algoritmo más complejo que equilibra la distancia, el peso, el número de artículos y otros factores. Los detalles del algoritmo no son públicos, y los compradores dicen que tienen poca información sobre lo que hace que una carrera sea más rentable que otra.

El resultado ha sido desconcertante para compradores dedicados como Sharon, que estaban acostumbrados a saber cuánto dinero tendrían en su bolsillo al final de un turno. «En 2017, sabía exactamente lo que iba a hacer», dice Sharon. “Sabía que si iba a Costco, sería un aumento de $ 5. Sabía que si iba a superar un pedido de $ 200, recibiría un aumento de $ 5. Si fuera más de 8 millas, habría un aumento de kilometraje, 40 centavos por artículo. Todo eso se ha ido «.

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Los compradores pueden esperar una hora o más fuera de un supermercado, a menudo en una fila separada para los trabajadores de los conciertos.

En otros casos, la aplicación parece diseñada a propósito para hacer que los trabajadores sean vulnerables. Los compradores prometen una propina cuando enumeran un lote, pero pueden cambiarla durante días después de que se complete la ejecución. Se ha llevado a una práctica que los compradores llaman «cebo de propinas», donde los compradores enumeran una propina grande para asegurarse de que su lote sea tomado, y luego lo retiran después del hecho. Instacart defiende el sistema y dice que les da a los compradores discreción sobre cuánto están dando propinas. Según las estadísticas de la compañía, las propinas solo se reducen después de la ejecución en el 0.5 por ciento de los casos, pero el resultado es aún menos dinero en los bolsillos de los trabajadores de concierto, y es una vulnerabilidad estructural para las personas que ya son extremadamente vulnerables.

Instacart ofrece algunos recursos para ayudar a los compradores a navegar la plataforma, incluida una línea directa de ayuda, ominosamente llamada «felicidad del comprador», pero incluso antes de la pandemia, esos recursos se estaban quedando cortos. Los cambios constantes en la plataforma han llevado a una sensación cada vez mayor entre los veteranos de Instacart de que todo lo que podían contar era entre ellos. El 1 de febrero, un grupo de compradores de Instacart en la tienda en el área de Chicago votó para sindicalizarse con United Food and Commercial Workers. Era una tienda pequeña, con conciertos más estables que los conciertos intermitentes que Rachel y Sharon toman, pero se sumó a la creciente presión contra Instacart. Más tarde ese mes, un puñado de trabajadores comenzó una nueva organización llamada Gig Workers Collective para construir solidaridad entre los servicios. Diseñado para trabajadores de plataformas multiplataforma como Sharon, les brindó a los trabajadores una forma de compartir tácticas e información en todo el país, dividido en docenas de chats grupales interconectados y páginas de Facebook.

Cuando la pandemia comenzó a calentarse, esos grupos de compradores se convirtieron en una especie de red de alerta temprana. Para Cerena Conrad, una compradora con sede en Los Ángeles, la primera señal llegó cuando Costco puso un límite a la cantidad de agua embotellada que los compradores podían comprar. Todavía era febrero, con solo un puñado de casos de coronavirus reportados en los EE. UU. La tienda colocó un cartel de papel anunciando el límite, por lo que Cerena tomó una foto para compartir con otros trabajadores locales de Instacart. «Vinieron más fotos y todos lo descubrimos», dice ella. «Algo está pasando».

A medida que la prisa empeoraba, las órdenes se hacían imposibles de cumplir. Los compradores aceptarían un lote de 30 artículos, esperarían una hora en línea y descubrirían que solo 12 de ellos estaban realmente en stock. Podrían ofrecer sustituciones, pero los compradores no querían saber que no había papel higiénico en los estantes. La mayoría de las personas que ordenan desde Instacart no tenían idea de cuán caóticos se habían convertido los supermercados. No tenían que hacerlo, por eso estaban haciendo pedidos en línea.

«Realmente molestó a los clientes», me dice Cerena. «No entendieron que estaba completamente fuera de nuestro control».

Dadas las circunstancias, era inevitable que los clientes se frustraran. La aplicación daba la impresión de que los compradores tenían acceso a un almacén especial donde se guardaban todos los productos, como Amazon. ¿Por qué la aplicación enumeraría un producto a la venta si en realidad no pudiera comprarlo? Instacart recuperaría el costo de un pedido de supermercado en particular si los compradores se negaran a pagar, pero había muchas otras formas en que los clientes enojados podían dificultarles la vida a los compradores, como recuperar propinas o dejar una calificación de cero estrellas. Y la mayoría de las veces, los clientes no se enojaban con las tiendas; se enojaron con los compradores. Instacart había arbitrado la ira de los clientes en las personas más vulnerables del sistema.

Para compradores como Cerena, la ansiedad era tangible. «Cada vez que tomaba un lote, tenía esta sensación de malestar», dice Cerena. «No van a tener todo lo que el cliente quiere, voy a molestarlos, va a afectar mi salario y mi calificación». Eso fue constante, a diario «.

Daniel Poyer estaba visitando a su familia en Arizona cuando llegó el primer aumento de la demanda. Entre Instacart y DoorDash, él y su prometida pudieron mantener las facturas pagadas mientras estaban en el camino, y había muchas más órdenes que llenar que en su ciudad natal en la zona rural de Illinois. Había estado en las plataformas durante casi un año y conocía los trucos.

Cuando comenzaron a conducir desde Arizona, comenzó a sentirse extraño. «Realmente no me sentí tan mal, simplemente fuera de lugar», dice. Cuando la pareja llegó a casa, él estaba en mal estado y entró en cuarentena.

Siempre es difícil precisar el punto de infección, pero Daniel cree que atrapó el virus mientras hacía carreras. “Entre Doordash e Instacart, tuve que haber entrado en contacto con algo de alguien. Pero no tengo idea de quién «, dice. «Incluso si usas una máscara y guantes, no significa que estés protegido».

El anuncio de pago por enfermedad de Instacart se produjo pocos días después de que Daniel llegara a casa, pero cayó en la misma trampa. Recibió cartas de su médico y del departamento de salud del estado diciéndole que se pusiera en cuarentena, pero Instacart no firmaba el cheque y lo atrapaba en otro tecnicismo. Estaba revisando los correos electrónicos justo cuando el peor de los síntomas estaba golpeando, y calculando la sombría realidad de sobrevivir los próximos meses sin ingresos. En la peor semana de su enfermedad, recuerda no poder sentarse sin sentir náuseas. Durante la mayor parte del tiempo, se tumbó en el suelo y lloró.

«No tengo las palabras para explicar cómo se siente ser invalidado porque estás muy enfermo», dice Daniel. «Y además de eso, que te digan que, a pesar de que te dijeron que te cuidarían, que te cepillaran como si no importaras».

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Sharon desempaca un lote de su auto.

La ciudad de Nueva York aplaude a los trabajadores esenciales ahora, una ronda diaria de aplausos coordinados a las 7 p.m. para mostrar un aprecio colectivo por su sacrificio. Puedes ver carteles agradeciéndoles en las ventanas de extraños y en sus céspedes. Al igual que los maestros y los soldados, se han convertido en una profesión venerada en Estados Unidos, honrados por sus sacrificios pero no compensados ​​por ellos.

Esa división es particularmente dura para los compradores que nunca antes consideraron su trabajo peligroso hace unos meses. Más de 100 trabajadores de comestibles han muerto de COVID-19 desde que comenzó la pandemia, según un reciente El Correo de Washington reporte. Miles más han sido expuestos. Los empleados a tiempo completo al menos tienen la protección de una empresa más grande, pero los trabajadores de la plantilla se enfrentan solo a esos peligros. A pesar de toda la fanfarria, las compras de alquiler siguen siendo un trabajo de salario mínimo. Es posible que espere que la etiqueta de «trabajador esencial» les brinde más influencia a los trabajadores, pero en el caso de Instacart, es difícil ver cómo. Lo mejor que pueden esperar los trabajadores es un poco más de dinero y un poco menos de riesgo.

Sharon es más cuidadosa en estos días, sabiendo a qué se enfrenta. Lleva desinfectante para manos, por supuesto, y hace un ritual para aplicarlo después de salir del pasillo de productos, y nuevamente después de pagar, esta vez desinfectando su tarjeta de crédito con sus manos. Ella deja toallitas encima de las bolsas de supermercado cuando las deja, los compradores lo aprecian. Cuando llega a casa, se quita los zapatos justo afuera de la puerta y los rocía con Lysol. Luego entra, se lava las manos y retrocede sus pasos, limpiando todo lo que ha tocado con un paño desinfectante: la manija de la puerta delantera, la manija de la puerta del auto, los botones del tablero y finalmente el volante.

«Da miedo allá afuera», me dice. «Estoy viejo. Tengo 57 años Mi riesgo es alto «.

El dinero también es más difícil de conseguir. Instacart se jactó de contratar nuevos trabajadores, pero para Sharon, el resultado es menos trabajo. Solía ​​tener cuatro minutos para reclamar un buen lote, luego 30 segundos. Ahora, son arrebatados tan pronto como los veas. Hay rumores de que un bot está comprando los buenos lotes y vendiéndolos a los trabajadores de segunda mano (Instacart se ha comprometido a investigar), pero es más probable que haya demasiadas personas en el mismo ajetreo. La plataforma está organizada para que siempre luchen entre sí por la oportunidad de trabajar. Si no puede encontrar suficientes lotes, es porque otro trabajador obtuvo los buenos primero, no porque el sistema los haya puesto demasiado baratos o haya atraído a más compradores de los que el sistema podría soportar.

Aún así, Sharon se queda. Algo sobre el trabajo le atrae. «Hago esto porque me gusta», me dice. “En realidad me gustan mis clientes y me gusta ir de compras. Y tengo una hija en la universidad, así que la ayudo. Pero hay personas que hacen esto para ganarse la vida que no tienen otra opción «.

La desesperación es contagiosa, pero Sharon hace todo lo posible para resistirla. En estos días, dice que no se pondrá los pantalones por menos de $ 20. Es un punto de orgullo, una cuestión de conocer su valor. Ella le dice a las personas en su grupo de Facebook que dibujen la misma línea. Si nadie toma un lote de bajo precio, volverá con algunos dólares más, todo lo que tienen que hacer es esperar. Pero es difícil construir solidaridad en una plataforma abierta. Siempre hay alguien dispuesto a correr.

“Vi uno hoy”, dice ella, “lote de siete dólares, treinta artículos, cuarenta y siete unidades. Solo iba una milla, pero son siete dólares sin propina. Y alguien lo tomó. Porque la gente está desesperada. La gente no sabe lo que valen. La gente simplemente ve signos de dólar y tienen que alimentar a sus hijos «.



Fuente: The Verge

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