El gas emitido por la fusión de galaxias impide la formación de estrellas


La mayoría de las estrellas del universo actual se encuentran en galaxias masivas llamadas elípticas, llamadas así por su forma de círculo estirado. A diferencia de nuestra propia galaxia, que es una espiral con brazos que se extienden desde el centro, los bordes de las galaxias elípticas son lisos.

A primera vista, estas galaxias pueden parecer sistemas simples. Sin embargo, se encuentran entre los objetos más misteriosos del cosmos. Anfitrión de galaxias elípticas estrellas extremadamente viejas y no están formando nuevas estrellas.

Exactamente cómo se forman estas galaxias muertas es una pregunta que tanto los astrónomos teóricos como los observacionales han tratado de responder. por mucho tiempo. Nuestro nuevo estudio, publicado en Nature Astronomy, podría ayudar a resolver este rompecabezas.

Forma de estrellas cuando enormes nubes de gas dentro de las galaxias colapsan bajo la gravedad. Finalmente, se acumula suficiente masa y se forma una estrella. Pero las galaxias necesitan gas para que esto suceda. Nuestro equipo detectó una galaxia, llamada ID2299, que está expulsando casi la mitad de su gas de formación de estrellas. La galaxia está arrojando el equivalente a 10,000 soles por año en gas, eliminando el 46% del gas frío total que contiene la galaxia.

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Porque la galaxia también está formando estrellas muy rápidamente, cientos de veces más rápido. que nuestra Vía Láctea, el gas que queda se consumirá rápidamente. Al ritmo actual, ID2299 se cerrará en unas pocas decenas de millones de años. Esto es mucho más rápido que la duración típica de los episodios de formación de estrellas en las galaxias, que es de unos pocos miles de millones de años.

Colas de marea

Esta excepcional eyección masiva está siendo causada por una cola de marea, producida por la fusión de la galaxia con otra galaxia. Las colas de marea son corrientes alargadas de estrellas y gas que se extienden hacia el espacio interestelar, como resultado de las fuerzas de marea causadas por la interacción, como la atracción de la marea de la Luna sobre la Tierra.

Las colas de marea se ven comúnmente en las galaxias cercanas que se fusionan, pero es difícil identificarlas en el universo distante debido a su baja luminosidad. Afortunadamente, aunque ID2299 se observó en un momento en que el universo tenía solo 4.500 millones de años (nuestro universo tiene ahora unos 14.000 millones de años), pudimos ver esta eyección cuando comenzó a suceder, cuando estas colas suelen estar en su más brillante.

Impresión artística de una galaxia con cola de marea.

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