LivingPackets espera fomentar una economía circular con sus paquetes inteligentes


Más que nunca, las personas reciben lo esencial para la vida: buenas noticias para Amazon, pero malas noticias para el medio ambiente, que debe soportar las consecuencias del desperdicio resultante. LivingPackets es una startup con sede en Berlín que tiene como objetivo reemplazar la caja de cartón familiar con una alternativa que sea más inteligente, más segura y posiblemente la piedra angular de una nueva economía circular.

El producto principal creado por LivingPackets se llama The Box, y es solo eso: una caja. Pero no solo alguna caja. Este es reutilizable, duradero, bloqueado y monitoreado digitalmente, con el valor de sensores y dispositivos de un teléfono inteligente que lo hacen rastreable y versátil, y una pantalla E-Ink para que su destino o contenido se pueda actualizar a voluntad. Un prototipo que se mostró en CES y algunas otras ubicaciones atrajo cierto interés, pero la compañía ahora está produciendo la versión 2 de The Box, mejorada de muchas maneras y lista para implementarse a una escala de cientos de miles.

Seguro, cuesta mucho más que una caja de cartón. Pero una vez que una LivingPackets Box se ha utilizado un par de cientos de veces con fines de devolución y distribución local, se rompe incluso con su predecesora basada en papel. El cartón es barato de fabricar nuevo, pero no dura mucho, y ese no es su único problema.

La caja, que se muestra aquí con cajas de cartón estándar en una cinta transportadora, está destinada a ser compatible con muchas estructuras internas existentes. Créditos de imagen: LivingPackets

«Si lo piensa, las transacciones en línea siguen siendo riesgosas», dijo el cofundador Sebastian Rumberg. “La transacción física y la transacción financiera no ocurren en paralelo: usted paga por adelantado y el vendedor envía algo al vacío. Es posible que no lo reciba, o tal vez lo reciba y diga que no lo recibió, por lo que la empresa tiene que reclamarlo a las aseguradoras «.

“El sistema de logística está sobrecapacidad; hay frustración con DHL y otros transportistas ”, dijo. “La gente del comercio electrónico y la logística sabe lo que se está perdiendo, cuáles son sus problemas. La demanda ha crecido, pero no hay innovación «.

Y, de hecho, parece extraño que, aunque la entrega se ha vuelto mucho más importante para prácticamente todos durante la última década y especialmente en los últimos meses, se hace prácticamente de la misma manera que se ha hecho durante un siglo, excepto que puede recibir un correo electrónico cuando el llega el paquete. LivingPackets tiene como objetivo cambiar esto reinventando completamente el paquete, dejando cosas como el robo, el daño y las conexiones perdidas en el pasado.

Las aplicaciones permiten a los usuarios rastrear la ubicación y el estado de su caja. Créditos de imagen: LivingPackets

«Tienes el control total de todo lo que está involucrado», explicó. «Sabes dónde está el paquete, qué le está pasando. Puedes mirar adentro. Puede decir, no estoy en el lugar para la entrega en este momento, estoy en mi oficina, y simplemente actualice la dirección. No necesita material de relleno, no necesita una etiqueta de papel. Puede saber cuándo se rompe el sello, cuándo se quita el artículo «.

Todo suena genial, pero el cartón es simple y, aunque limitado, probado. ¿Por qué alguien debería cambiar a un dispositivo tan elegante? El modelo de negocio tiene que tener en cuenta esto, así que lo hace, y algo más.

Para empezar, LivingPackets en realidad no vende The Box. Se lo proporciona a los clientes y lo cobra por uso, «empaquetado como servicio», como lo llaman. Esto evita la posibilidad de que una empresa se oponga al costo inicial de algunos miles de estos.

Como servicio, simplifica muchos de los puntos débiles existentes para comerciantes, consumidores y empresas de logística.

Para los comerciantes, entre otras cosas, el seguimiento y el seguro son mucho más sencillos. Como explicó el cofundador Alexander Cotte, y como seguramente muchos de los que leen esto han experimentado, es prácticamente imposible saber qué pasó con un paquete perdido, incluso si es algo grande o caro. Con un mejor seguimiento, la pérdida se puede mitigar para comenzar, y la cuestión de quién es responsable, dónde se llevó, etc. se puede determinar de una manera sencilla.

Para las empresas de embalaje y entrega, el factor de forma estándar con interior ajustable hace que estas cajas sean fáciles de embalar y difíciles de entrometerse o dañar: las pruebas con el comercio minorista en línea europeo mostraron que el tiempo y los costos de manipulación se pueden reducir a más de la mitad. LivingPackets también paga por la recolección, por lo que las empresas de entrega pueden recuperar los costos sin cambiar de ruta. Y en términos generales, más datos, más trazabilidad, es algo bueno.

Para los consumidores, la mejora más obvia son los retornos; no es necesario imprimir una etiqueta o que la empresa preempaque una, solo notifíquelos y la dirección de devolución aparecerá en la caja automáticamente. Además, existen oportunidades una vez que una caja esencialmente prepaga está en la casa de un consumidor: por ejemplo, vender o donar un teléfono o computadora portátil viejos. LivingPackets operará asociaciones mediante las cuales usted puede simplemente tirar su equipo viejo en la caja y llegará a los lugares correctos. O un consumidor puede quedarse con la caja hasta que compre el artículo que está vendiendo en eBay y enviarlo de esa manera. O un vecino puede, y sí, están trabajando en el lado de la salud pública, con recubrimientos de antibióticos y otras protecciones contra la propagación de COVID-19.

La caja se bloquea de forma segura pero también se pliega para guardarla cuando está vacía. Créditos de imagen: LivingPackets

La idea que sustenta todo esto, y que estuvo envuelta en esta empresa desde el principio, es la de crear una economía circular real, generar valor descentralizado y reducir el desperdicio. Incluso la caja en sí está hecha de materiales que se pueden reutilizar, en caso de que se dañe, en la creación de su reemplazo. Además de las eficiencias del mercado agregadas al convertir los paquetes en dispositivos de IoT móviles, la reutilización de las cajas podría reducir los desechos y las emisiones de carbono; una vez que se superan los primeros cien usos, The Box se amortiza en más de una forma. Los primeros pilotos con transportistas y minoristas en Francia y Alemania lo han confirmado.

Esa filosofía está incorporada en la forma inusual de financiación de LivingPackets en sí misma: una combinación de bootstrapping y equidad de crowdsourcing.

Cotte y su padre fundaron la firma de inversión Cotte Group, que brindó un buen punto de partida para dicho arranque, pero señaló que todos los empleados reciben un salario menos que competitivo con la esperanza de que el plan de participación en las ganancias de la empresa funcione. Aun así, con 95 empleados, eso equivale a varios millones al año, incluso según las estimaciones más conservadoras, esta no es una operación pequeña.

El CEO Alex Cotte se sienta con V2 de The Box. Créditos de imagen: LivingPackets

Entonces, parte de mantener las luces encendidas es la campaña de crowdfunding en curso, que ha recaudado en algún lugar por encima de los 6 millones de euros, de personas que contribuyen desde 50 o hasta 20.000 euros. Esto, dijo Cotte, es en gran parte para financiar el costo de producción, mientras que él y el equipo fundador esencialmente financiaron el período de I + D. La mitad de las ganancias futuras están destinadas a devolver a estos contribuyentes varias veces su inversión, no exactamente el tipo de modelo de negocio que se ve en Silicon Valley. Pero ese es el punto, explicaron.

«Obviamente, todas las personas que trabajan para nosotros creen profundamente en lo que estamos haciendo», dijo Cotte. “Están dispuestos a dar un paso atrás ahora para crear valor juntos y no solo sacar valor de un sistema existente. Y necesitas compartir el valor que creas con las personas que te ayudaron a crearlo «.

Es difícil imaginar un futuro en el que estas nuevas cajas reemplacen incluso una proporción notable del número verdaderamente astronómico de cajas de cartón que se utilizan todos los días. Pero aun así, llevarlos a algunos canales de distribución clave podría demostrar que funcionan según lo previsto, y las mejoras en las máquinas bien engrasadas (y los caminos profundamente llenos de baches) de la logística pueden extenderse como la pólvora una vez que las innumerables empresas que toca la industria vean que hay un mejor camino.

Los objetivos y los medios de LivingPackets pueden ser bastante utópicos, pero ese podría ser el pensamiento instantáneo que es necesario para desalojar el negocio de la logística de sus métodos actuales, decididamente del siglo pasado.



Fuente: TechCrunch

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