Por qué los escáneres de temperatura no nos ayudarán a detener el COVID-19


Durante la pandemia, lo más probable es que cuando ingrese a un aeropuerto o al consultorio médico, alguien apunte un termómetro infrarrojo a su frente para evaluar su temperatura. Se está midiendo la temperatura de su piel para tratar de identificar si tiene o no un aumento de la temperatura corporal profunda, lo que es indicativo de fiebre, uno de los principales signos de COVID-19.

Lo bueno de usar termómetros infrarrojos es que son rápidos, simples y no invasivos. Puede examinar rápidamente a muchas personas sin molestarlas, por ejemplo, los viajeros que se desplazan por un aeropuerto o las personas que entran en un estadio deportivo. Pero para ser útiles herramientas de detección de masas, los termómetros infrarrojos también deben ser precisos, y aquí es donde surgen los problemas.

Aunque la fiebre es un síntoma principal de COVID-19, muchas personas infectadas no presentan ningún síntoma o desarrollan fiebre después de que se han vuelto infecciosas, se han enfermado y han ingresado al hospital. Al menos el 11% de las personas con COVID-19 no tienen fiebre y solo 43% de los pacientes lo suficientemente enfermo como para ser admitido en el hospital tengo uno. Por lo tanto, buscar fiebre no es un enfoque infalible.

Además, mientras que un termómetro infrarrojo puede medir la temperatura de la piel con precisión, el pregunta real es: ¿la temperatura de la frente nos dice algo sobre la temperatura corporal profunda, el verdadero signo de fiebre? En determinadas circunstancias muy controladas, un aumento de la temperatura de la frente puede indicar un aumento de la temperatura corporal profunda; es por eso que la gente pone la mano en la frente cuando dice que no se siente muy bien.

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Pero el problema es que la temperatura de la frente o la piel puede aumentar o disminuir independientemente de la temperatura corporal profunda, por muchas razones. Haber estado en un ambiente frío o caliente, quemarse el sol, hacer ejercicio, usar demasiada ropa, haber bebido alcohol, haber comido, tener una variedad de afecciones de la piel, todo esto puede influir en la temperatura de la piel.

Dos personas en una videollamada bebiendo vino tinto

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