Por qué vapear podría aumentar su riesgo de contraer COVID-19



A estas alturas, todos estamos familiarizados con la orientación sobre cómo reducir el riesgo de contraer coronavirus: lávese las manos, use una máscara, distancia social. Pero aquí hay otro consejo importante: no vaporices.

Fumar ha sido demostrado ser un factor de riesgo para formas más graves de COVID-19, y ahora el vapeo está bajo fuego por razones similares. UNA estudio reciente, publicado por investigadores de Stanford y la Universidad de California en San Francisco, mostró que el vapeo aumenta significativamente la probabilidad de un diagnóstico de COVID-19 entre los jóvenes de 13 a 24 años en los EE. UU.

Los investigadores llevaron a cabo una encuesta en la que preguntaron a los participantes si alguna vez habían vapeado, fumado o ambos (definido como «uso dual»), y si eran usuarios actuales. Luego se les preguntó a los participantes si habían experimentado síntomas, si se les había hecho una prueba de COVID-19 o si tenían un diagnóstico positivo.

Los resultados sugirieron una fuerte asociación entre el vapeo o el uso dual y el diagnóstico de COVID-19. De hecho, haber vapeado alguna vez o haber sido un usuario dual hace que tenga al menos cinco veces más probabilidades de haber tenido un diagnóstico de COVID-19. Ese riesgo se multiplica por siete para los usuarios duales actuales. Lo más sorprendente de este estudio fue que los autores no encontraron un aumento similar del riesgo de contraer la enfermedad entre los fumadores. La mayor probabilidad de un diagnóstico parece deberse principalmente al vapeo.

Hubo algunas anomalías: el estudio también parece sugerir que haber vapeado alguna vez lo pone en mayor riesgo de COVID-19 que si actualmente vape. No se tuvieron en cuenta los innumerables sabores y dispositivos disponibles: ¿hubo sabores particulares o dispositivos que están más fuertemente asociados con el riesgo de COVID? Aún no lo sabemos.

Entonces, ¿por qué vapear podría aumentar su riesgo de contraer COVID-19? Aquí tienes algunas posibilidades.

Cómo ingresa el virus a las células

Los virus no pueden replicarse fuera de una célula huésped; para poder ingresar, necesitan unirse a un receptor específico. Cuantos más receptores tenga nuestro cuerpo, mayor será nuestra susceptibilidad a las infecciones. El SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19, se adhiere a un receptor llamado ACE-2.

Los estudios han demostrado que las personas que fuman tienen mayor expresión de ACE-2 en las células pulmonares, un cambio impulsado en gran medida por exposición a la nicotina. Por lo tanto, parece probable que un mecanismo similar esté en juego cuando las células pulmonares se exponen a vape que contienen nicotina.

Vapear daña tus pulmones

Los cigarrillos electrónicos pueden dañar directamente células pulmonares. Es probable que este daño conduzca a una función pulmonar reducida y lo deje más susceptible a infecciones pulmonares, incluido el COVID-19.

Los pulmones están constantemente expuestos a los virus y bacterias que respiramos y es importante que el sistema inmunológico actúe rápidamente para eliminarlos. Pero el vapeo daña células inmunitarias clave como macrófagos y monocitos, que reconocen y responden a patógenos invasores. Esto dificulta que el cuerpo responder efectivamente a las infecciones.

La investigación en nuestro grupo mostró que la exposición de patógenos pulmonares ya dañinos al vaporizador los hacía más virulentos, y causar más inflamación. Para algunas bacterias, el efecto observado fue mayor cuando se expusieron a vape, en comparación con el humo del cigarrillo. Cada vez más, vemos evidencia de que los cigarrillos electrónicos dificultan que los pulmones combatan eficazmente las infecciones, mientras que al mismo tiempo aumentan la inflamación de una manera que eventualmente causa daño a los pulmones.

¿Debo dejar de vapear?

Este estudio debería ser una severa advertencia para los vapeadores, y en particular para los jóvenes, sobre el riesgo de vapear, particularmente en el contexto de la pandemia de coronavirus.

Debemos alejarnos de los mensajes ambiguos de salud pública sobre el vapeo, en los que sugerimos que es «más seguro» que fumar. Esto, a menudo narrativa dirigida por el gobierno, sugiere que el vapeo se usa principalmente para ayudar a las personas a dejar de fumar. Pero la cantidad de personas que vapean que nunca han fumado aumenta constantemente.

Además, no reconoce el peligro de vapear por sí solo y los peligros asociados con las personas que fuman cigarrillos y vapean. La pandemia de coronavirus no desaparecerá en el corto plazo: debemos comprender dónde se encuentran los riesgos y desarrollar estrategias para reducir nuestro riesgo.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación por Deirdre Gilpin, Profesor de la Facultad de Farmacia, Universidad de la Reina de Belfast bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.



Fuente: TNW

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