¿Quién ganará la carrera del turismo espacial?


Nadie ha visitado la Luna desde 1972. Pero con la llegada de vuelo espacial humano comercial, las ganas de volver resurgen y generan una nueva carrera espacial. La NASA ha seleccionado a la empresa privada SpaceX para que forme parte de sus operaciones comerciales de vuelos espaciales, pero la empresa también está siguiendo su propia agenda de exploración espacial.

Para permitir vuelos a la Luna y más allá, tanto la NASA como SpaceX están desarrollando nuevos cohetes de carga pesada: SpaceX’s Nave estelar y de la NASA Sistema de lanzamiento espacial.

Pero, ¿en qué se diferencian y cuál es más poderoso?

Nave estelar

Los cohetes pasan por múltiples etapas para entrar en órbita. Al descartar los tanques de combustible gastado durante el vuelo, el cohete se vuelve más liviano y, por lo tanto, más fácil de acelerar. Una vez en funcionamiento, el sistema de lanzamiento de SpaceX estará compuesto por dos etapas: el vehículo de lanzamiento conocido como Super Heavy y Starship.

Super Heavy funciona con Motor cohete Raptor, quemando una combinación de metano líquido y oxígeno líquido. El principio básico de un motor de cohete de combustible líquido es que dos propulsores, un combustible como el queroseno y un oxidante como el oxígeno líquido, se juntan en una cámara de combustión y se encienden. La llama produce gas caliente a alta presión que se expulsa a alta velocidad a través de la boquilla del motor para producir empuje.

El cohete proporcionará 15 millones de libras de empuje en el lanzamiento, que es aproximadamente el doble como los cohetes de la era Apolo. Encima del lanzador se encuentra el Starship, impulsado por otros seis motores Raptor y equipado con una gran bahía de misión para acomodar satélites, compartimentos para hasta 100 tripulantes e incluso tanques de combustible adicionales para repostar en el espacio, lo cual es fundamental para Larga duración Vuelo espacial humano interplanetario.

Impresión artística de Super Heavy separándose de Starship.