Una guía para viajeros en el tiempo hasta el fin del universo



En esta serie, tomaremos una vista aérea del futuro basada en la ciencia y la tecnología desde la perspectiva de un viajero en el tiempo. Esta edición se centra en lo que vería si viajara lo suficiente en el futuro para ver el final del universo.

¿Así que ha decidido visitar el fin del universo? Bueno, matón para ti. Algunas personas pueden llamarlo spoiler, pero yo digo que deberíamos saltar hasta el final solo para ver a dónde va todo esto.

Afortunadamente para nosotros, Matt Caplan, un físico teórico de la Universidad Estatal de Illinois, realizó recientemente un estudio para determinar cómo es probable que suceda el fin del universo.

Te ahorraré un poco de jerga: el universo no termina con un estallido, un beso o incluso un gemido, sino con un final alegre y gótico.

Como Caplan lo puso en su trabajo de investigación:

En el futuro lejano, mucho después de que la formación estelar haya cesado, el universo estará poblado por escasos remanentes degenerados, en su mayoría enanas blancas, aunque su destino final es una pregunta abierta. Estas enanas blancas se enfriarán y congelarán hasta convertirse en enanas negras, mientras que la fusión picnonuclear procesará lentamente su composición en hierro-56.

Sin embargo, debido a la disminución de la fracción de electrones, el límite de Chandrasekhar de estas estrellas disminuirá y eventualmente estará por debajo del de las enanas negras más masivas. Como tal, las estrellas enanas aisladas con masas superiores a ∼1.2M⊙ colapsarán en un futuro lejano debido a la lenta acumulación de hierro-56 en sus núcleos.

Dentro de mucho, mucho tiempo (piense en el número uno seguido de la palabra «billón» cien veces, eso es cuántos años) las estrellas del universo se habrán convertido en supernovas o se habrán congelado. Aquellos lo suficientemente grandes como para explotar harán que el universo luzca. Los que son demasiado pequeños para convertirse en supernovas se enfriarán lentamente hasta que alcancen la temperatura ambiente.

Algunas de esas estrellas frías se convertirán en un tipo hipotético de masa llamada enana negra. Estos todavía no existen pero, como Michael Irving escribe en New Atlas:

Se ha calculado que este proceso tomaría billones de años, y dado que el universo en sí tiene «solo» 13.400 millones de años, los científicos no esperan que exista ninguna enana negra todavía. Las enanas blancas más antiguas conocidas todavía brillan intensamente.

Irving continúa:

Se pensaba básicamente que una enana negra era el final de la historia, pero según Caplan, todavía hay algo de vida en estos objetos. La fusión aún puede ocurrir a temperaturas muy frías; solo lleva un tiempo increíblemente largo y requiere algo de ayuda de la mecánica cuántica.

En esencia, estas enanas negras son solo estrellas muertas puestas a pastar por la eternidad. Si Caplan’s incorrecto sobre lo que sucede a continuación, el universo terminaría como lo hicieron Los Soprano: aquí, si no lo ha visto y no le importa el spoiler.

Pero si Caplan Derecha, significaría que un pequeño porcentaje de esas estrellas enanas negras muertas volverían a la vida el tiempo suficiente para convertirse en supernovas antes de que todo se calme.

He aquí cómo: la mecánica cuántica permite que sucedan cosas raras que desafía nuestras leyes de la física. Aunque las enanas negras están muertas, todavía contienen todas las partículas necesarias para que funcione la mecánica cuántica. De vez en cuando, digamos durante unos pocos billones de años, una partícula puede “hacer un túnel” (piense en la teletransportación) a través de otras partículas y tener una pequeña reacción.

[[Leer: Los físicos cuánticos dicen que los viajeros en el tiempo no tienen que preocuparse por el efecto mariposa]

Durante billones y billones de años estas reacciones podrían, como experto Vince Neil lo pone «Poner en marcha» el «corazón» de la estrella. Una vez que la estrella se levanta de entre los muertos, se convertirá en supernova y producirá el último evento interesante del universo: un silencioso ballet gótico de diminutas supernovas negras.

Es imposible saber exactamente cómo se vería eso y, lamentablemente, no hay garantía de que lo verás suceder sin importar qué tan lejos viajes en el futuro. Para cuando las enanas negras sean todo lo que quede, el universo estará frío y oscuro. Aquellas estrellas que vuelvan a la vida se esparcirán por lo que podría ser una negrura infinita.

Así que no se sorprenda si su viaje al fin del universo es solo una pantalla negra. La buena noticia es que si espera el tiempo suficiente, puede el próximo big bang.

Pssst, ¡oye!

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Fuente: TNW

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