Ve a leer esta historia de la división de juegos de negocios olvidados del estudio SimCity


«Juegos de simulación» populares como SimCity literalmente no están entrenando jugadores para que funcionen como una ciudad. ¿Pero qué pasaría si ellos hizo? En la década de 1990 SimCity el estudio Maxis trató de averiguarlo.

En un ensayo exhaustivamente investigado en El obscuritory, el bibliotecario y escritor Phil Salvador cuenta la fascinante historia de Maxis Business Simulations, un estudio de corta duración que diseñó simulaciones de refinerías de petróleo, redes eléctricas, tareas de gestión de proyectos y otros sistemas para empresas y agencias gubernamentales. Como lo expresa Salvador:

De 1992 a 1994, una división llamada Maxis Business Simulations fue responsable de realizar simulaciones profesionales serias que se parecían y jugaban a los juegos de Maxis. Después de que Maxis desatara la división, la compañía continuó operando independientemente, tomando el género del juego de simulación en su propia dirección. Sus juegos llegaron a las salas de entrenamiento corporativo e incluso llegaron a la Casa Blanca.

Casi nada de lo que desarrollaron fue lanzado al público. Pero su software plantea preguntas sobre el papel que queremos que jueguen los juegos en la sociedad.

La división (más tarde derivada bajo el nombre de Thinking Tools) fue dirigida por John Hiles, un diseñador de simulación que se había asociado con Maxis anteriormente. Hiles tenía grandes ideas para sistemas que hacían que los jugadores cuestionaran sus ideas sobre el mundo, como su único título ampliamente publicado, SimHealth:

Quería que los jugadores tuvieran que expresar explícitamente sus creencias sobre la atención médica, sobre la libertad individual o la importancia de la comunidad, y luego ver si podían revisar el sistema de atención médica estadounidense de una manera que coincidiera con sus ideales. Quería que el jugador tuviera que examinar su propia ideología y comprender cómo podría ser esa ideología como una política real.

Eso fue modesto en comparación con el nunca desarrollado SimEnergy, que habría simulado el trabajo y Las elecciones de los consumidores de un gerente de planta de energía, luego saltaron por décadas para ver cómo afectaron a las generaciones futuras. O Carrera por la Casa Blanca, que se suponía que simulaba ser un gerente de campaña presidencial, pero se jugaba como el juego de aventuras Myst. Desafortunadamente, los clientes no estaban tan interesados ​​en estos conceptos, y el estudio de Hiles fracasó.

El artículo de Salvador toca algunas de las partes más interesantes de la industria de los juegos. El destino de Maxis Business Solutions refleja muchos estudios dirigidos por diseñadores visionarios que no necesariamente podían dirigir un negocio, o que vendían sus compañías solo para verse desarmados por un comprador predador. Mientras tanto, gran parte de la historia de estos juegos se ha perdido debido a las malas prácticas de archivo, exacerbadas por la mala sangre entre el estudio y sus empleados, quienes (literalmente) quemaron su trabajo con ira después de ser despedidos sin ceremonias.

Pero, sobre todo, es un examen en profundidad del espíritu de los «juegos serios». El equipo de Maxis luchaba constantemente con el hecho de que casi ninguna La simulación se basa en suposiciones hechas por el diseñador, no en hechos objetivos sobre el universo. Parece que su solución fue reconocer esas suposiciones y hacer que los jugadores reflexionen sobre ellas. Como dice Salvador, «todos compartían esta idea salvaje juntos, tratando de hacer juegos que no fueran solo aproximaciones divertidas del mundo real, sino que desafiaran activamente nuestra forma de pensar».

En una divertida posdata, un Ars Technica redacción del artículo puede haber aparecido en realidad una copia del primer juego Maxis Business Simulations SimRefinery, previamente asumido perdido. El feed de Twitter de Salvador deja la historia en un acantilado: «Estamos esperando ver qué pasa con SimRefinery, así que agárrate fuerte».





Fuente: The Verge

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